Brenden best uten trener

Bak en småfrossen polsk blomsterbukett ser du Hopp-Norges varmeste smil akkurat nå: Kristian Brendens (20). Mens hoppsjef Trond Jøran Pedersen var på Lillehammer for å hjelpe Espen Bredesen i OL-form, svevde Brenden ned til Norges første verdenscupseier på over ett år.

Hoppsjef Trond Jøran Pedersen ser ingen grunn til å gjøre sitt eget fravær til noe stort poeng.

- Det er jo nettopp dette vi jobber med, at utøveren skal klare å frigjøre seg fra omgivelsene, sier Pedersen.
- Til sjuende og sist er hopperen alene med seg selv uansett, sier han.

Sjefen lettet

Hoppsjefen uttrykker både glede og lettelse på vegne av Kristian Brenden, og roser også Trønderhopp for det treningsarbeidet de har gjort med Brenden de siste ukene.

- Det betyr mye at det løsner. Og det er veldig godt å få det såpass nært et OL, sier Pedersen.

Men hoppsjefen innrømmer at han hadde større tro på andre nordmenn enn han som vant.

- Men dette viser jo litt av Kristians mentale styrke. Han har funnet den tanken han trengte, sier Pedersen.

Bedrøvelig

Kristian sjøl er en real gudbrandsdøl, og slett ikke vant til å kaste seg ut i uhemmet selvskryt.

- Men - Pedersen er nok inne på noe, medgir han.

- Jeg regner den mentale delen som en av mine sterkere sider. Og i dag visste jeg at jeg måtte prestere med tanke på OL-uttaket. Dessuten hoppet jeg bedre i andre omgang. Så - kanskje jeg er best under litt press, sier Kristian.

Vi kan også skimte andre indikasjoner på den omtalte mentale styrken, tross en bortimot gjennomført bedrøvelig hoppsesong både for Brenden og de øvrige - inntil i går.

- Jeg har stort sett hoppet bedre i konkurranser enn på trening, sier han.

Ikke blaff

De fleste andre har hatt enorme problemer med å omstille seg fra tidvis god treningshopping til konkurranser.

Eller som hoppsjef Pedersen sier det:

- De har ikke vært flinke nok til å omforme treningskvalitet til konkurransekvalitet.

Her er enda litt mer å glede seg over etter den gledelige gårsdagen i polske Zakopane:

Det var verken en maksprestasjon eller et blaff av tilfeldigheter som lå bak Brendens sensasjonelle seier - foran finnen Janne Ahonen og tyskeren Sven Hannawald.

Bare to gjennomført ålreite hopp.

Tør ikke

- Jeg har veldig mye å gå på, forsikrer Kristian.
Og hvis du ikke har skjønt hvorfor japanerne har bedrevet en annen idrett de siste månedene, og du kanskje har gravd deg litt for langt inn i teorien om millimetre, vinkler og arbeidsoppgaver innenfor hoppsporten, så kan det være ganske beroligende å høre en gudbrandsdøl si:

- Hoppsporten er bare slik.

I går var sporten såpass spesiell at ikke en eneste oppegående norsk idrettssjel tør å vedde en større sum på at Norge ikke tar hoppmedaljer i Nagano.

Humøret oppe

Kristian vil gjerne dele blomsterbuketten fra Zakopane med både trenerne i Trønderhopp og gutta på laget.

- Jeg har jobbet veldig bra i Trønderhopp de siste ukene, sammen med folk som kjenner meg godt. Jeg har følt det har vært en riktig prosess hele veien. Den siste tida har jeg fått til enkelte veldig bra hopp, sier han.

- Og gutta på laget har vært utrolig flinke til å holde humøret oppe, til tross for at det har gått tungt. Men alle har hatt tro på at det skulle løsne, sier Kristian.

Hoppsjef Pedersen innrømmer at det ble jobbet for dårlig i mange ledd i innledningen av sesongen.

- Vi er pinlig klar over at ting ikke ble gjort bra nok. Og alle hadde vi ansvar. Vi måtte dra opp en ny kurs, og nå jobbes det bedre på alle plan, sier Pedersen.

Kristian Brenden
ETTERLEGNTET:Kristian Brenden tok den første seieren for Norge siden desember 1996.