Bronse til å gjemme bort

VALENCIA (Dagbladet): En kraftig penecilinkur bråbremset Vebjørn Rodal 20 meter før mål på 800 meter under innendørs-EM i går.

To mann kom sigende forbi. Det er Rodal neppe stolt av. For denne bronsemedaljen henger best på mørkeloftet.

EM innendørs er det eneste mesterskapet IAAF-boss Primo Nebiolo blåser i. Det gjør også mange av de beste utøverne. Statusen er lav. Derfor egner EM-bronsen seg knapt nok til pynt i premieskapet. Spesielt for en regjerende OL-mester på 800 meter. Sjøl skylder Rodal på lungebetennelsen og penicillinen som har kostet rundt i systemet ei uke eller to.

- Det var helt dødt. Når det går så sakte så bør jeg vise dem ryggen, sier Rodal - fortsatt på tøff penicillinkur.

Han hanglet i mål på 1.47,40. I normalt toppslag bør Vebjørn være god for under 1.45,00 på fire runder a 200 meter innendørs.

Den purunge tyskeren Nils Schumann (19) vant på 1.47,02 og fikk Rodals skalp som tenåring. Det likte ikke Vebjørn.

- Han der tyskeren skal f... ikke få høre nasjonalsangen mer de neste tre åra, sier han.

- Nok afrikanere

Når det er sagt liker Vebjørn godt at nye løpere banker på. Og det gjør ingenting at de kommer fra Europa.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Bra for friidretten at det kommer flere hvite løpere. Det er nok av afrikanere egentlig, sier han.

Den beste afrikaneren av dem alle, dansk-kenyaneren Wilson Kipketer, har bare trent skikkelig i to uker siden malariaen forsvant ut av kroppen. Han var bare i Valencia for å presentere sin nye sponsor. Piggskoa fikk en annen pasient knyttet på seg. Men som Rodal helt riktig poengterer:

- Det hadde vært verre å sitte hjemme og se dem vinne på 1.47,00 og lure på om jeg var frisk eller sjuk.

Han gamblet på sitt tredje løp på tre dager. Håpet på at kroppen skulle lystre. Men fikk NEI allerede da oppvarmingen startet:

- Det var et ork å jogge i 20 minutter, sier han.

Favoritt-bom

Vebjørn Rodal har løpt finale i sine fem siste internasjonale mesterskap. Fire ganger har han tatt medalje.

Bortsett fra i Kipketer-VM i Athen i fjor har Vebjørn stått på startstreken som mulig vinner både under EM i 1994 (sølv), VM i 1995 (bronse) og i OL i 1996 (gull). Først i går stilte han til start som soleklar favoritt. Det var liksom ingen tvil mot motstandere han i toppform løper fra med henda på ryggen. Helt til 780 meter så det slik ut også. Da hadde Vebjørn ligget i tet fra start, avvist angrep fra både Marko Koers og Ivan Komar. Bare han sjøl visste at bremsen sto på.

- Sjukdommen ødela mesterskapet?

- Ja, jeg tror det.