Bryter tausheten etter EM-fiaskoen

- Kjentes ekstremt tungt.

ULLEVAAL STADION (Dagbladet): To og en halv måned etter at EM-drømmen ble brutalt knust mot Ungarn, møtte Per-Mathias Høgmo (56) i dag utvalgte medier på nasjonalarenaen. I løpet av en snaut 18 minutter lang prat med Dagbladet ble landslagssjefen konfrontert med flere spørsmål som hittil har stått ubesvart.

Mot Ungarn overrasket Høgmo både spillere, eksperter og supportere med å mønstre et mannskap uten en eneste ren spiss, selv om Norge lå under med ett mål fra den første kampen på Ullevaal stadion. Til tross for kritikken, mener 56-åringen fremdeles ikke at det var en tabbe.

Med unntak av et par utdrag, gjengir Dagbladet det 18 minutter lange intervjuet med Høgmo i sin helhet.

Evalueringen - Hvordan har tiden etter at EM-plassen røk vært for deg?

- Den tida før jul ble brukt til evaluering - både internt og eksternt. Jeg hadde min evaluering inn mot støtteapparatet, så har Nils Johan (Semb, toppfotballsjefen) kjørt en evaluering inn mot trenere og spillergruppa. Hva var bra? Hva kan bli bedre? Og hvordan kan vi bli bedre rustet inn mot VM-kvaliken? Vi har ønsket å løfte enhver stein for å se hvor vi kan hente marginer. Det er jo det det handler om i sluttenden. Uansett om du er fornøyd eller ikke, er det viktig, forteller Høgmo.

- Hva har dere konkludert med?

- I de store linjene ser vi at vi har utviklet et godt grunnspill. Vi har fått en bra defensiv plattform. Vi har mange spillere som er i god utvikling, men så ser vi at vi må bli dyktigere i effektivitetsdelen av spillet. Det være seg kontringsspillet. Det være seg dødballer, hvor vi har blitt bra, men kan bli enda bedre. Og det være seg i avslutningsfasen. Motstanderen scorer på hver tredje sjanse, vi scorer på hver sjette. Der ligger det en utfordring som vi må løse.

Kritikken mot laguttaket -  Mot Ungarn valgte du å begynne kampen uten en eneste ren spiss. Hvordan begrunner du selv laguttaket?

- En treners oppgave er jo å ta ut et lag der og da. Og foran den siste kampen valgte vi det vi gjorde. Det var med tro på at det skulle kunne gi resultater. Ser vi på playoffen under ett, skaper vi altså 15 sjanser mot Ungarns ni. Vi har 24-3 i cornere. Og vi har 70-30 i «possession». Alt tilsier at vi skal vinne. Men vi var ikke så kvasse som vi var tidligere på høsten. Det var flere av spillerne som var preget etter å ha spilt tre kamper i uka, med Europa League. Det gjaldt Rosenborg, Molde, Malmö, Celtic og Alkmaar. I tillegg hadde et par av de faste spillerne våre falt ut av sine klubblag og manglet derfor litt kamptrening. Prestasjonen vår ble derfor ikke som håpet på i playoffen.

- Sett i ettertid, var uttaket feil?

- Nei. Det blir så hypotetisk. Jeg har vært topptrener i 25 år. Jeg leste den siste boka av (Pep) Guardiola nå hvor det vises hvordan han skifter mening og gjør endringer før han skal ta ut laget før kamper. Sånn er det å være trener. Du hiver opp problemstillinger, du forkaster dem, du tar de tilbake igjen og så lander du. Som landslagstrener er det ekstra krevende for du har spillerne så lite. Her gjorde vi en vurdering. Vi hadde sykdom og skader til langt utpå kampdagen som gjorde at det var et utfordrende laguttak. Vi tok ut en startellever, så hadde vi en plan B.

- Du sier dere hadde utfordringer til langt utpå kampdagen. Tror du planen din ville lykkes bedre hvis du hadde fått tid til å drille laget i forkant av matchen?

BRØT TAUSHETEN: Landslagssjef Per-Mathias Høgmo snakket for første gang etter EM-fadesen. Foto: Jacques Hvistendahl / Dagbladet
BRØT TAUSHETEN: Landslagssjef Per-Mathias Høgmo snakket for første gang etter EM-fadesen. Til høyre landslagets pressesjef Svein Graff. Journalist Joachim Baardsen med ryggen til. Foto: Jacques Hvistendahl / Dagbladet
BRØT TAUSHETEN: Landslagssjef Per-Mathias Høgmo snakket for første gang etter EM-fadesen. Foto: Jacques Hvistendahl / Dagbladet
BRØT TAUSHETEN: Landslagssjef Per-Mathias Høgmo snakket for første gang etter EM-fadesen. Foto: Jacques Hvistendahl / Dagbladet
BRØT TAUSHETEN: Landslagssjef Per-Mathias Høgmo snakket for første gang etter EM-fadesen. Foto: Jacques Hvistendahl / Dagbladet
BRØT TAUSHETEN: Landslagssjef Per-Mathias Høgmo snakket for første gang etter EM-fadesen. Journalist Joachim Baardsen med ryggen til. Foto: Jacques Hvistendahl / Dagbladet
BRØT TAUSHETEN: Landslagssjef Per-Mathias Høgmo snakket for første gang etter EM-fadesen. Foto: Jacques Hvistendahl / Dagbladet
BRØT TAUSHETEN: Landslagssjef Per-Mathias Høgmo snakket for første gang etter EM-fadesen. Foto: Jacques Hvistendahl / Dagbladet
BRØT TAUSHETEN: Landslagssjef Per-Mathias Høgmo snakket for første gang etter EM-fadesen. Foto: Jacques Hvistendahl / Dagbladet
BRØT TAUSHETEN: Landslagssjef Per-Mathias Høgmo snakket for første gang etter EM-fadesen. Journalist Joachim Baardsen med ryggen til. Foto: Jacques Hvistendahl / Dagbladet
BRØT TAUSHETEN: Landslagssjef Per-Mathias Høgmo snakket for første gang etter EM-fadesen. Foto: Jacques Hvistendahl / Dagbladet
BRØT TAUSHETEN: Landslagssjef Per-Mathias Høgmo snakket for første gang etter EM-fadesen. Foto: Jacques Hvistendahl / Dagbladet

- Spillerne spilte i kjente roller. Vi satset på formspillere. «Moi» (Mohamed Elyounoussi) hadde spilt venstre kant i Molde. Han kan den rollen særdeles godt. Markus Henriksen er jo fleksibel og scoret jo målet vi fikk der nede. Martin Ødegaard skulle være en boksåpner mot et ultradefensivt lag. Så kan man mene hva man vil i etterkant, men det var valget vi falt ned på.

Kritikk fra Eggen - Nils Arne Eggen har uttalt at uttaket var et avvik fra «Godfotteorien» som blant annet går ut på at spillere skal spille i de posisjonene de er best i. Er du enig i det?

- Men de gjorde jo det. Det vil jeg påstå. Så kan man diskutere Markus Henriksen. Jeg har sett Markus Henriksen i hver eneste kamp. At han kom litt bakfra i den rollen gjorde det ofte vanskelig for stopperne å fange ham opp, i stedet for at han ble stående og stange. Så det var en taktisk vurdering.

- Men ingen taktisk feil?

- Nei, jeg vil ikke si det. For vi skaper sju sjanser i den kampen. Vi skaper nok sjanser til å score de målene som trengs. Vi er to ganger alene med keeper. Vi har én i stolpen ... Men, igjen, at det er ulike oppfatninger av det har jeg den største respekt for.

Høgmo føler tillit - Andre trenere, eksperter og supportere har vært kritiske til deg. Hvordan er det egentlig å få så mye kritikk for en jobb du legger ned så mye innsats i?

- Det oppleves som positivt at det var og er et stort engasjement og mange meninger. Jeg opplever mye av den kritikken som konstruktiv. Det blir en enorm entuasiasme fordi vi presterer veldig bra og er så nær ved å gå direkte til et sluttspill. Da skuffelsen blir så stor, er det klart at det blir veldig mye engasjement, og heller det enn at det blir stille. Min jobb blir da å ta ut litt distanse og se hva som er konstruktivt og hva som ikke er det.

- Det ble bygget opp en stor entusiasme blant folket mot slutten av EM-kvalifiseringen. Føler du at du har den tilliten hos folket som du trenger nå inn mot en ny VM-kvalik?

- Jeg opplever jo en stor entusiasme i folket. Det synes jeg. Folk ser at det er en spillergruppe som har veldig lyst til å bli god. Nesten fem fulle hus (på Ullevaal stadion under EM-kvaliken) viser det. Ja, vi var ekstremt skuffa alle sammen, men jeg håper og tror at den entusiasmen kommer tilbake nå når vi skal møte Tyskland allerede i første kamp. Vi vet at det blir stinn brakke her på Ullevaal. Før det har vi et spennende program med gode motstandere.

Prosjekt Høgmo - Det er en ny kvalik som venter. Føler du at du starter helt på nytt med prosjektet ditt?

- Vi har jo tatt med oss masse erfaring. Mange unge spillere har fått nyttig erfaring. De har fått en playoff-erfaring, på godt og vondt, de har fått spilt viktige kamper. Jeg er imponert over måten vi har stått frem på. Det var jo trykk på laget foran Bulgaria borte, men vi vinner den kampen. Vi slår også Kroatia og melder oss på (i kampen om avansement). Vi er 17 minutter unna å vinne gruppa foran Italia og Kroatia. Derfor er det viktig å ta ut litt distanse og se at dette er et lag som har tatt lange steg og som har fremtiden foran seg. Den læringen vi har hatt spesielt det siste året tenker jeg blir veldig nyttig inn mot en ny og «tight» kvalik.

- Du nevner fullt hus på Ullevaal mot Tyskland, men du tror ikke dere blir nødt til å bygge opp den tilliten hos det norske folk igjen?

- Vi starter litt på nytt igjen, sånn sett. Vi starter en ny sesong. Sånn er det alltid når en sesong er ferdig. Men jeg håper og tror at folk er blitt glad i dette laget og ser at det er mange spennende profiler som er morsomme å følge.

Derfor fortsetter han - Vi kan tenke oss at det er krevende når det koker rundt deg som person, sånn som det spesielt gjorde etter Ungarn-kampene. Måtte du gå noen runder med deg selv og ledelsen i NFF før du bestemte deg for å fortsette i jobben?

I GODT HUMØR: Høgmo under praten med Dagbladet.
Foto: Jacques Hvistendahl / Dagbladet
I GODT HUMØR: Høgmo under praten med Dagbladet. Foto: Jacques Hvistendahl / Dagbladet Vis mer

- Styret og ledelsen har vært krystallklare fra dag én. Jeg kjente veldig på skuffelsen, for jeg hadde så inderlig lyst til at både dere journalister, spillerne og Fotball-Norge skulle få oppleve Frankrike som vi hadde jobbet for i to år. Samtidig har vi faktisk tatt dette laget en vei som gjør at jeg er veldig motivert for å se hvor langt vi kan komme de to neste årene.

- Fant du den motivasjonen med engang etter Ungarn-kampene?

- Ja, den var der. Jeg er skrudd sammen sånn at revansjelysten kommer med engang, selv om det kjentes ekstremt tungt og skuffende. Først og fremst fordi vi følte at vi skuffet omgivelsene rundt oss. Da er det viktig å ta ut distanse. Ulempen med å være landslagstrener er at du ikke får en ny kamp uka etterpå. Du må gå og vente så lenge.

Tror på VM-deltakelse - Vi møter blant andre Tyskland (regjerende verdensmester), Tsjekkia (26) og Nord-Irland (30) i kvalifiseringen. Alle er rangert høyere enn oss (54) på FIFA-rankingen. Bare vinneren av gruppa går til VM, mens åtte av de ni beste toerne får playoff. Hvordan skal vi lykkes?

- Vi hadde en tøff gruppe sist, med et Bulgaria som var veldig offensive og på tur opp. Og Kroatia og Italia. Nå har vi Tyskland som er en soleklar favoritt i gruppa som regjerende verdensmester, så er Tsjekkia et lag vi møtte for halvannet år siden. Da spilte vi 2-2 borte. Nord-Irland er et lag vi bør kunne være med å slåss med.

- Hvordan vurderer du muligheten for å gå til VM?

- Den muligheten opplever jeg som definitivt til stede. Vi har et lag som har vokst og gått fra en snittalder på 23 år da vi startet den forrige kvaliken til nærmere 25. Det er klart at de to årene har gjort godt. Disse spillerne ser man nå står frem og begynner å få sentrale posisjoner.

Endrer deler av spillestilen - Marcus Pedersen rapporteres å være i bedre form enn på lenge. Vi har også blant andre Markus Henriksen i Alkmaar, Alexander Søderlund i St. Etienne og Joshua King i Bournemouth. Er de nøkkelen til å bedre effektiviteten som du etterlyser?

- Du er inne på en del spillere som scorer jevnt og trutt i hverdagen. Vi må komponere laget på en best mulig måte, slik at vi er mest mulig effektive. Å utvikle kontringsspillet blir også veldig viktig for oss for å skape enda flere åpne sjanser. Det har vært en utfordring for vi har møtt en del lag som har ligget veldig lavt. Det gjelder å knekke den koden.

- Er det nyanser i spillestilen som du nå vil endre?

- Det er todelt. Det ene er hvordan vi kan få flere resultater mot de beste, sånn som mot Kroatia. Hvordan bli dyktigere inn mot den type lag og også mot lag som legger seg veldig lavt, som Aserbajdsjan og Ungarn. Der har vi tatt med oss mye erfaring som vi ønsker å dra nytte av.

Betydnignen av et sluttspill - Hva har vært det mest nyttige i evalueringen for deg?

- Det har vært å gå inn i selve faget og fått brynt meg på hvordan vi kan øke effektiviteten.

PRATET UT: Høgmo svarte på EM-skuffelsen og den kommende VM-kvaliken. Til høyre landslagets pressesjef, Svein Graff.
Foto: Jacques Hvistendahl / Dagbladet
PRATET UT: Høgmo svarte på EM-skuffelsen og den kommende VM-kvaliken. Til høyre landslagets pressesjef, Svein Graff. Foto: Jacques Hvistendahl / Dagbladet Vis mer

- Det har vært snakk om hvor viktig gjennombruddet til det norske herrelandslaget i håndball under EM i Polen har vært for sporten. Hvor mye vil det bety for norsk herrefotball om vi går til VM?

- Vi er jo så sulteforet alle sammen på et sluttspill ... Det som er gøy med håndballen er at det er et lag som har vært nær i mange år og som nå endelig lykkes. Med vårt landslag har vi vært ekstremt nære i tre playoffer. Vi har et ekstremt behov for å komme til et sluttspill. Den første muligheten er Russland. Og jeg vet at vi har en spillergruppe som vil jobbe steinhardt sammen med oss for å klare det, sier Høgmo.