Cardiff reddet opprykksfinale etter straffedrama

Kan bli det første walisiske laget i Premier League.

||| Cardiff skal spille mot Blackpool om den siste plassen i engelsk eliteserie neste sesong etter en høydramatisk kamp i hjembyen onsdag kveld. Cardiff ledet 1-0 etter det først oppgjøret i Leicester, men rotet bort ledelsen og trengte straffesparkkonkurranse for å avgjøre dobbeltoppgjøret til sin fordel. Etter 2-3 ved ordinær tid og ekstraomganger, måtte det hele avgjøres fra ellevemeteren.

Freidig forsøkBegge lag scoret på sine straffer inntil Leicesters franske innbytter Yann Kermorgant skulle ta sitt lags fjerde. Spissen forsøkte en chip midt i målet, og klarte nesten å lure David Marshall i Cardiff-målet.

Men bare nesten.

Marshall lot en arm henge igjen i midten da han gikk mot høyre, og forsøket fra Kermorgant var såpass løst at vertenes målvakt hentet seg inn og plukket med seg ballen. Da også Leicesters andre spissinnbytter Martyn Waghorn misbrukte den siste straffen var det hele avgjort. Marshall reddet igjen, og ble dermed den store helten for hjemmesupporterne.

Fra himmel til helvete Cardiff startet oppskriftsmessig med å ta ledelsen etter 21 minutters spill ved spissen Michael Chopra. Det tok derimot ikke lang tid før gjestene stilnet jubelen i den Walisiske hovedstaden. Leicester-angriper Matty Fryatt var usikker før kampstart på grunn av skade, men rakk oppgjøret og svarte like godt med å utligne mindre enn fire minutter etter hjemmelagets scoring. Snaue ti minutter før pause skulle ting bli enda verre for waliserne. Kaptein Mark Hudson utmanøvrerte egen keeper med hodet etter en dødball og dermed var lagene like langt. Leicester sjokkåpnet etter også hvilen, og Andy King headet bortelaget til sammenlagtledelse etter en mislykket Cardiff-klarering. Chopra reduserte på et straffespark 20 minutter før full tid og sikret ekstraomganger. De endte målløse, og thrilleren måtte avgjøres fra straffemerket. Cardiff har satset hardt på opprykk i flere sesonger, og kan med sier over Blackpool på Wembley bli det første walisiske laget som tar steget opp i den engelske eliteserien.

(NTB)