- Carew var fantastisk

Martin O\'Neill mener Villa spilte drømmefotball framover i John Carew-debuten.

(Dagbladet.no:) Newcastle - Aston Villa 3-1. John Carew (27) hadde ikke mange Villa-treninger på samvittigheten da han løp ut på St. James\' Park i kveld.

Manager Martin O\'Neill hadde på forhånd varslet at nordmannen trengte litt mer tid, men ombestemte seg før kampstart.

Det var slettes ikke noe dumt valg.

For Carew ble bare bedre og bedre, og var mye involvert framover.

- Begge våre nye spillere, John Carew og Ashley Young, var fantastiske. Framover spilte vi som i en drøm, sier manager Martin O\'Neill ifølge BBC.

Og nordmannen var bare en stolpeheading og en tvilsom annullering unna scoring i debuten.

Marerittstart

Lørenskog-gutten fikk en marerittstart på Premier League-karrieren. I løpet av et par effektive minutter før stadionuret hadde tikket opp til ti, puttet Newcastle to ganger.

BARE NESTEN: Aston Villa og John Carew kunne fort fått med seg poeng fra St. James\' Park. Foto: AP
BARE NESTEN: Aston Villa og John Carew kunne fort fått med seg poeng fra St. James\' Park. Foto: AP Vis mer

Først dro James Milner seg løs og skjøt i mål fra 20 meter. Keeper Thomas Sørensen fikk ikke opp armene, men forsvaret som rygget inn i egen 16-meter må ta like mye av skylden for målet. Milner spilte 33 kamper for Villa forrige sesong, da han var lånt ut fra Newcastle.

Bare to minutter og fem sekunder etterpå lå enda en ball i nettmaskene bak Sørensen.

Villa-forsvaret sto og sov, og Kieron Dyer headet umarkert et innlegg fra høyresida i mål.

- Selv om vi kom to bak før kampen var skikkelig i gang, trodde jeg aldri den var over, sier O\'Neill.

Carew prøvde seg med en avslutning i ubalanse etter et kvarter, men ballen gikk over.

Carew i stanga

Det holdt på å bli en enda styggere start da Scott Parker smalt et langskudd i tverrliggeren kort tid etterpå.

Newcastle var klart best i starten av kampen, men Villa kjempet seg gradvis inn i begivenhetene. Etter 25 minutter fikk de uttelling.

- Carew var fantastisk

Nyinnkjøpte Ashley Young plukket opp en slapp cornerklarering i feltet og skjøt i mål i korthjørnet fra ti meter.

Scoringen ga Villa blod på tann, og Young var hissig på et hjørnespark like etterpå. Men forsøket - som var ganske likt det første - ble reddet på streken.

I denne perioden slet hjemmelaget kraftig.

John Carew var bare noen knappe centimetre unna da han headet et innlegg i stanga, Birmingham-laget kjørte på fram mot pause - men de fikk ikke betalt i form av flere mål. Nordmannen prøvde seg også på et hardt volleyskudd fra skrått hold, men keeper reddet greit.

Tvilsom annullering

Villa åpnet i 2. omgang der de slapp før pause, og Steve Harper måtte strekke seg langt for å redde headingen til Gabriel Agbonlahor.

Gjestene fortsatte å kjøre på, og etter 58 minutter headet Carew en corner i mål - men dommeren annullerte scoringen.

Carew kriget med Antoine Sibierski i feltet, men Newcastle-spilleren brukte armene mer enn Carew, så det var en svært tvilsom avblåsning.

- Jeg mener det var John som ble holdt, og ikke motsatt, sier O\'Neill.

Men når det er sagt, så var det kanskje rettferdigheten som seiret - siden det egentlig ikke skulle vært hjørnespark i forkant.

O\'Neill tok av Carew etter 69 minutter. Da hadde hulken - som han kalles i England - vist seg fram flere ganger, så formen er absolutt stigende én uke før privatlandskampen mot Kroatia.

Newcastle hevet seg mot slutten av kampen, men var likevel heldige som fikk med seg alle tre poengene. For selv om Sibierski scoret to og et halvt minutt på overtid - da gjestene satset alt framover, hadde Villa fortjent å få med seg ett poeng.

Selv om Villa spilte tidvis veldig godt i kveld, sliter de forstatt med å få noe tellende ut av det. De har nå bare én seier siden 11. november (2-0 mot Watford sist helg).

MYE INVOLVERT: John Carew ble gradvis mer involvert i kampen.