Shootitlive Petter

Live-published photos and videos via Shootitlive

- Cirkusen som turnerat genom skidvärlden i tolv vilda år har haft sin sista föreställning

Tomas Pettersson fra Expressen kommenterer Petter Northugs exit som skiløper på toppnivå.

Dette er et innlegg som først ble publisert i Dagbladets svenske søsteravis Expressen. Gjengitt i sin helhet etter avtale med Expressen.

Karusellen har snurrat sitt sista varv. Cirkusen som turnerat genom skidvärlden i tolv vilda år har haft sin sista föreställning.

Det är en dag för vemod.

Vi är skyldiga dig en bugning, applåd och ett tack för den mest spektakulära show sporten upplevt, Petter Northug.

Men du?

Du är skyldig mig något helt annat, Petter.

Jag kan erkänna att jag in i det sista hoppades på att allt bara skulle vara ett i raden av denna galenpannas utstuderade PR-trick.

Att Petter Northug skulle sitta där i Trondheim. Titta ut över ett hav av reportrar, alla där för att skriva nekrologen över hans karriär.

Sedan skulle 32-åringen flina och säga:

- Kul att ni alla ville komma. Jag tänkte bara meddela att jag kommer att köra Tour de ski i vinter. Frågor på det?

Men nej, så blev det inte.

Petter Northug gjorde för en gångs skull vad vi alla förväntat.

- Som säkert många gissat har jag bestämt för mig att lägga av som skidåkare, är det första Northug säger.

Sedan blir det oväntat känslosamt. När Northug ska sätta ord på vad hans familj betytt för honom kommer till och med tårarma.

- Det här var tuffare än jag trodde, säger sedan Northug med ett blekt leende.

LEGGER OPP: Petter Northug møtte pressen for å snakke om framtiden sin etter det ble kjent at han gir seg som langrennsløper. Da kom også følelsene. Video: NTB og Kristoffer Løkås / Dagbladet Vis mer

När jag efteråt tar en promenad bort förbi kaffeautomaten här på redaktionen stöter jag på en kollega från nyhetsredaktionen som säger:

- Så Northug slutar?

Japp.

- Vad ska du då skriva om?

Frågan må vara ironisk, men är inte helt dum . När jag klickar in textarkivet här på Expressen och söker bland mina texter så får jag 1 838 träffar på artiklar som innehåller namnet Petter Northug.

Ett tusen åttahundra trettioåtta.

Här är Petter Northug den störste av dem alla

Det är på ett sätt sjukt.

På ett annat sätt bara en bekräftelse på hur detta norska mediefenomen präglat skidsporten under sin karriär.

Vi kan alltid diskutera vem som varit världens genom tiderna bäste skidåkare. Men vi behöver aldrig undra över vem som varit tidernas bäste på att skapa uppmärksamhet runt sin sport.

Ingen har ens varit i närheten av Petter Northug.

Ingen kommer att vara det i framtiden heller.

Jag tror faktiskt inte det går att överskatta norrmannens betydelse för den position som längdåkning har haft det senaste decenniet.

I Norge. Eller i Sverige.

Kombinationen av såväl världens snabbaste ben som käft gjorde Petter Northug till en unik varelse. En mänsklig färgexplosion i en sport som annars mest bara målats i svart och vitt.

Själv har jag följt Northugs irrfärder genom alla år.

Stått intill honom i ladugården hemma i Framverran när han boxat en kossa i skallen och sagt:

- Ser du? Hon är ju som Hellner. Lite rädd för mig.

Smusslat ut honom från ett norskt medieuppbåd i Davos till en galen fotografering när Expressen utsåg Northug till Sveriges hetaste idrottare 2011. Northug satte sig på en tron - och sa bara:

BEITOSTØLEN: Petter Northug fortalte et samlet pressekorps på Beitostølen at langrennskarrieren kan være over allerede før jul om kroppen ikke blir bedre. Sjokkmeldingen får skimiljøet til å hente fram superlativene. Vis mer

- Det här blir kul. Får jag ta med mig Zlatan-tröjan hem sen?

Förbluffats av hans raka svar som när jag en dag i Oberstdorf undrade vad han tyckte om att dopingdömde Johannes Dürr ville komma tillbaka:

- Ser jag honom i spåret igen så slår jag honom på käften.

Imponerats av honom i så många lopp att jag redan glömt hälften - men aldrig så mycket som när Northug tråcklade sig fram till VM-guldet på femmilen i Falun 2015.

Och så vidare.

Och vidare.

Nej, livet som skidreporter kommer inte att bli detsamma utan denna galenpanna.

- Jag är glad att jag tar det här beslutet nu, säger Petter Northug mellan tårarna på presskonferensen.

Där är vi däremot inte överens.

Shootitlive Petter

Live-published photos and videos via Shootitlive

Själv önskar jag att beslutet kommit mycket tidigare. Att vi inte behövt uppleva de senaste säsongernas fiaskon, inte behövt se den forne skidkungen bli utklassad i lopp långt under världscupnivå.

En man med 13 VM-guld och 2 OS-guld hade förtjänat ett vackrare slut än detta.

Med facit i hand borde det där makalösa femmilsloppet i Falun för 3,5 år sedan fått vara Petter Northugs sista.

Men som han själv nu säger:

- Jag har alltid trampat i mina egna spår. Och det har varit ett äventyr.

Visst.

Men det har sannerligen inte alltid varit ett vackert äventyr. Han var en idiot som körde rattfull, han har flera gånger klivit över gränsen som mobbare, han har sagt en del praktkorkade saker genom åren.

Men jag kommer ändå att sakna dig djupt, Petter Northug.

Till sist har jag bara en rak undran till herr Northug:

Den allra senaste gången jag satt ner med dig för ett snack på tu man hand var i Trollhättan förra sommaren.

Kommer du ihåg det?

Vi avslutade samtalet med ett vad på 50 euro. Om Östersund skulle lyckas bättre än ditt Rosenborg i Europa League var pengarna mina.

- Taget, sa du då.

Och Östersund krossade förstås allt vad Rosenborg lyckades åstadkomma den hösten.

Men jag har inte sett röken av några pengar.

Så innan du bosätter dig på någon medelhavsö och börjar sörpla paraplydrinkar har jag ett oavvisligt krav:

Gör rätt för dig, Petter.