Columbus nådde 70 poeng

LOS ANGELES (Dagbladet.no): Columbus-Chicago 4-3 etter sudden death. Espen Knutsen satt skadd på tribunen i natt. Han fikk se Columbus avslutte sesongen på en fantastisk måte.

Nakkestrekken holdt Shampo ute av sesongavslutninga. Og fra tribuneplass konstaterte han at Bruce Gardiner fikk en pluss i +/- statistikken. Dermed snøt Gardiner Espen for 455 000 bonuskroner han ville fått om han endte blant de fire beste angriperne i +/-.

Men det tenkte garantert ikke Shampo på etter nattas festkamp.

Hele Columbus hylte nemlig av glede da Tyler Wright styrte inn seiersmålet mot Chicago i sudden death. Trener Dave King så ut som han hadde vunnet Stanley Cup og var av dem som skrek høyest.

Utsolgt

Dermed endte Columbus med 71 poeng i sin debutsesong - tre flere enn nykommerkollega Minnesota. Totalt samlet sju lag færre poeng denne sesongen, blant dem Anaheim og Montreal. Før sesongen tippet optimistene 55 poeng.

- Utrolig morsomt å nå 70 poeng, sier matchvinner Wright til Fox Sports.

Og trener King er stolt av spillerne.

- Det som har imponert meg mest denne sesongen er spillernes arbeidsmoral. De har jobbet og slitt i alle kampene, sier King til Fox Sports.

Alle Nationwide Arenas 18 136 seter var sjølsagt utsolgt. For 15. kamp på rad, og 26. gang totalt denne sesongen.

Og Shampo gikk glipp av en lagintroduksjon der lysene i hallen ble skrudd av, og hver enkelt spiller ble presentert på isen.

Ny rekord

Blåjakkene svarte med en kanonstart. Blake Sloan scoret etter bare 34 sekunder. Og Jamie Heward økte ledelsen i overtall etter 11 minutter. Chicago reduserte, men Deron Quint økte ledelsen til 3-1 i andre periode. Også det i overtall. Eric Daze reduserte seinere.

Og i tredje periode utliknet Steve Sullivan. Før Wright avgjorde i sudden death.

Keeper Ron Tugnutt (33) ble kåret til Columbus' beste spiller denne sesongen. I natt ble keeperen også den første med 22 seirer for et nykommerlag i NHL.

Etter kampen sto tilskuerne igjen og klappet lenge etter at spillerne hadde gått i garderoben.

De gleder seg allerede til neste sesong starter i oktober.

  • Bare Florida Panthers (83 poeng) har samlet flere poeng i sin første sesong siden NHL bgynte å utvide ligaen i 1967.
  • Shampo samlet totalt 53 poeng på 66 kamper denne sesongen (42 målgivende pasninger, 11 mål).
  • Nattas seier var sesongens første mot Chicago. Columbus tapte de fire første møtene. Begge lag endte sesongen med 71 poeng.