TOK ROSA: Alberto Contador angrep som vanlig på frøste fjelletappen og leder nå Giroen sammenlagt etter fem etapper. AFP PHOTO / LUK BENIES
TOK ROSA: Alberto Contador angrep som vanlig på frøste fjelletappen og leder nå Giroen sammenlagt etter fem etapper. AFP PHOTO / LUK BENIESVis mer

Contador tok rosa i fjellene

Favorittene barket sammen i Giro d' Italia.

(procycling.no): Etter tirsdagens storkonflikt på veiene til La Spezia så det lenge ut som en våpenhvile mellom favorittene på Giro d´Italias første fjellfinale til Abetone onsdag.  

Men det var før en utålmodig Alberto Contador (Tinkoff-Saxo) detonerte ut av feltet fem kilometer før toppen. Det var en tapper Jan Polanc (Lampre Merida) som etter 120 kilometer i brudd kunne juble for etappeseier på skistasjonen i Toscana. Men slovenerens første Giro-seier skulle utspille seg i skyggen av de store.  

Astana liknet igjen det sterkeste laget og Contadors første angrep virket inspirert av nervøsitet, fremfor taktisk planlegging. Spanjolens elektriske akselerasjon var dessuten ikke nok til å distansere sine forhåndsnominerte konkurrenter, Richie Porte (Team Sky) og Fabio Aru (Astana), som fulgte tett på Tinkoff-kapteinens hjul.  

- Jeg følte meg ikke veldig bra, men jeg prøver som regel. Og til slutt ble det bra. Urán falt av igjen og situasjonen etter fem dager er veldig bra for oss, sier Contador med ledertrøyen på skuldrene.  

De siste kilometerne ble en fengslede boksekamp mellom rivalene som testet hverandre flere ganger hele veien til toppen. Mens Aru ble beskyttet av Mikel Landa, måtte Contador og Porte klare seg på egenhånd. Team Sky hadde faktisk ingen hjelpere rundt sin australske kaptein på siste sju kilometerne.  

På den slake hellingen mot Abetone, der Fausto Coppi tok sin første Giro-seier i 1940, ble imidlertid ingen ny legende født da trioen kom inn til mål sammen. Aru spurtet inn til tredjeplass, tett fulgt av Contador og Porte.  

Spanjolen er nå tilbake i rosa, trøyen har bar i 2008 og 2011, ettersom Simon Clarke (Orica-GreenEdge) ble frakjørt i den siste 17 kilometer lange stigningen til mål. Men Aru er bare to sekunder bak, mens Porte er nummer tre - 20 sekunder bak.    

Seks ryttere i brudd

Etter en kaotisk og forrykende rask etappe tirsdag, gledet ryttere seg nok over et mer alminnelige og kontrollert handlingsforløp på de toskanske veiene til Abetone onsdag. Etter startskuddet i gårsdagens målby La Spezia gikk det ikke lang tid før Orica-GreenEdge var fornøyd med å la noen håpefulle utbrytere slippe unna. Fem ryttere kom avgårde etter bare 20 kilometer.  

Kvintetten besto av Axel Domont (Ag2r La Mondiale), Serghei Tvetcov (Androni Sidermec), Silvan Dillier (BMC), Sylvain Chavanel (IAM) og Jan Polanc (Lampre Merida) - der sistnevnte lå best plassert sammenlagt, hele 19 minutter bak Simon Clarkes rosa trøye.  

Etter kun 40 kilometer unnagjort fikk bruddet godt over fem minutter på hovedfeltet. Mellom gruppene strevde imidlertid Alessandro Malaguti (Nippo-Vini Fantini) på egenhånd, bare ett par minutt bak de fem i front. Men den tapre italieneren havnet i ingenmannsland og ble etter hvert spist opp av hovedfeltet.  

Bruddet kjempet for seier

Første del av etappen gikk for det meste over flatt terreng helt frem til Aulla, hvor veien begynte å bikke oppover mot tredjekategorien Foce Carpinelli. Mens Orica satte tempo bak i hovedfeltet, hadde bruddets ledelse vokst til over ti minutter da Chavanel ledet utbryterne over toppen.  

Etter en lang utforkjøring hoppet rytterne over den korte og ukategoriserte stigningen til Barga, før det meste skulle dreie seg om finalen til Passo dell?Abetone høyt oppe i Appenninene.  

Men det skulle også dreise seg om bruddets vinnersjanser. For med 60 kilometer igjen til mål hadde kvintetten fortsatt over ti minutter, og ingen andre lag så villige ut til å avløse Orica i front av hovedfeltet. Og verken Tinkoff-Saxo eller Astana våknet etter langesonen i Fornaci di Barga, begynte det å se veldig lyst ut for gruppen lengst fremme på veien.  

Finalen på Abetone
Contador måtte byttet sykkel idet feltet raste inn mot siste stigning. Spanjolen ble imidlertid hyrdet frem til front av Matteo Tosatto og Sergio Paulinho uten store problemer.  

Bruddet begynte imidlertid å merke presset med 13 kilometer igjen idet avstanden ble redusert til snaue fem minutter. Chavanel rykket først, med to tentativt angrep som ble skygget og kontret av Dillier. Akselerasjonene var nok til å distansere Tvetcov og Domont, men ikke Polanc som pilte avgårde alene ti kilometer fra toppen.  

Et solid antall på 80 ryttere satt da fortsatt i hovedfeltet, der Tinkoff-Saxo og Astana omsider hadde kommet seg fremover og satte faux tempo i tet. Både Contador og Aru satt godt beskyttet, mens Porte var noe overraskende isolert. Farten gikk opp, men favorittgruppen skulle ikke innhente Polanc. 

Endringer i sammendraget

Etter første fjelletappen har vi fortsatt ingen klare svar om styrkeforholdet mellom Aru, Contador og Porte. Rigoberto Urán (plaget av sykdom) ser imidlertid ut til å være på en lavere nivå. Kolombianeren hos Etixx-QuickStep , som har slitt med en forkjølelse i opptakten til rittet, tapte nye 21 sekunder på onsdagens etappe og har nå 1.22 opp til Contador i sammendraget.  

Aru virker imidlertid uberørt av sin sykdomsperiode like før Giroen. Astanas kaptein pådro seg et magevirus og mistet fem kilo i slutten av april. 24-åringen fra Sardinia mistet en uke med trening, men har hengt med hele veien i Giroen så langt.  

Den velkjente statistikken om Contador og ledertrøyer kan derimot være mer til bekymring for Aru. Contador har som kjent aldri gitt fra seg sammenlagtledelsen i en Grand Tour.