ØYNENE PÅ BALLEN: Denne fra trener Craig Hepburn (i midten) gikk dessverre ikke inn. Alle foto: Torgeir P. Krokfjord
ØYNENE PÅ BALLEN: Denne fra trener Craig Hepburn (i midten) gikk dessverre ikke inn. Alle foto: Torgeir P. KrokfjordVis mer

Craig spilte fotball da det var «forbudt»

Nå jobber han og African Brothers med det virkelige fotball-Sør-Afrika.

||| CAPE TOWN GARDENS (Dagbladet): - Jeg håper notatblokka di har mange sider?

Craig Hepburn gliser veldig, snakker mer og småhopper litt samtidig. Vinden er en sånn som kanskje bare finnes på sørspissen av Afrika. «Pisskaldt» brukes sjelden på trykk, men det er definitivt det denne torsdags ettermiddagen. Midt oppi blesten og regnet står elleve gutter - svarte, hvite og midt i mellom - og spiller fotball.

Akkurat som de gjorde det i går, og dagene før - og skal det dagen etter, hele helga, og fra mandag igjen.

OVERSTEGSFINTER: Det er ikke Drillo-fotball som læres bort.
OVERSTEGSFINTER: Det er ikke Drillo-fotball som læres bort. Vis mer

- Push! Push!, skriker små barnestemmer på feltet.

- No homework, no play, slår Hepburn fast.

African Brothers Football Academys
trener, altmuligmann og ildsjel er på feltet hver dag selv.

- Men om ungene gjør leksene sine, trener vi hver dag.

FINT DRIV: Tross øsregn og bløtt gress.
FINT DRIV: Tross øsregn og bløtt gress. Vis mer

Til neste år vil de ha et lag inn i juniorligaen, foreløpig handler det om å bli gode nok. Og å få lov til å drive med det de liker aller best.

Apartheid Craig Hepburn vet at det å få spille fotball ikke er noen selvfølge i Sør-Afrika. Tradisjonelt er soccer for de fattige, rugby og cricket for de rike. Hepburn valgte de fattige, svartes sport.

Som alle andre måtte Hepburn inn til obligatorisk militærtjeneste. Men etter endt tjeneste tok han på seg fotballskoa, og kjørte, som trolig den eneste hvite noenogtjueåringen, inn i Soweto, på den tida kanskje Johannesburgs farligste bydel. For å spille fotball. På et svart lag. Hepburn var keeper på profflaget Orlando Pirates.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Det var tøft, husker Craig.

TAKTIKK: Craig Hepburn er opptatt av å hjelpe hver og en spiller. Når den harde kjerne møtes tross surt vinterregn, tar han ekstra god tid.
TAKTIKK: Craig Hepburn er opptatt av å hjelpe hver og en spiller. Når den harde kjerne møtes tross surt vinterregn, tar han ekstra god tid. Vis mer

- Det var et helvete i ghettoen på den tida.

- Men fotballen gjorde det verdt det.

- Push! Etter apartheidregimets fall fortsatte Hepburn å jobbe i townshipene, med unge rusmisbrukere - og med fotball. I dag har han en ransdømt og flere med rusproblemer med på laget. Laget som alle kan være med på hvis de vil.

- Det hender vi er opptil 50 på trening, og vi har somaliere, malawiere og kongolesere her. I dag er det den harde kjerne, gliser en søkkvåt Hepburn, og nikker mot treningsfeltet, der barneskoleeleven Cameron nettopp har driblet en tilsynelatende dobbelt så gammel gutt på rumpa.

KONKURRANSE: Det er fullt alvor når laget deles i to for spurttrening i stafett.
KONKURRANSE: Det er fullt alvor når laget deles i to for spurttrening i stafett. Vis mer

- Hold øynene på ballen, skriker Craig.

- Da skjer ikke sånt!

For det er ikke Drillo-fotball ungene lærer. Akademiet terper 5-a-side; kjapt pasningsspill, offensiv vilje. Treninga starter med lett oppvarming, deretter er det teknikktrening og beinhard fysisk, med sprinter og stafett i nesten tre kvarter.

KLUBBHUSET: African Brothers samler inn penger til nytt klubbhus. Enn så lenge holder Craig Hepburn til i garasjen.
KLUBBHUSET: African Brothers samler inn penger til nytt klubbhus. Enn så lenge holder Craig Hepburn til i garasjen. Vis mer

- Push! Push!, skriker små barnestemmer.

Guttene står på rekke, lærer overstegsfinter sånn som han med øredobbene gjør dem, å passe med begge bein, og å finte med overkroppen - akkurat sånn lille Cameron åpenbart behersker til fingerspissene.

Ber om hjelp Craig har trukket inn i den lille garasjen som foreløpig duger som klubbhus/lager/møterom/ly for vinterstormene. Garderobene på treningsfeltet er knust av rusmisbrukere og hjemløse. Klubben prøver nå å samle inn penger til et nytt. Privatpersoner kan kjøpe andeler i klubbhuset for 500 rand - 430 norske kroner.

Først har Hepburn lyst til å be om penger gjennom Dagbladet. Så ombestemmer han seg.

VINTERREGN: Regnet har kommet til Cape Town. Da duger klubbgarasjen også som venterom for foreldrene.
VINTERREGN: Regnet har kommet til Cape Town. Da duger klubbgarasjen også som venterom for foreldrene. Vis mer

- Nei, vi trenger ikke penger. Vi trenger den kunnskapen dere har, begynner han.

Nå hopper han ikke «litt» lenger. Beina er nesten ikke på bakken. Munnen fungerer som luftinntak.

- Kjenner du en fotballtrener? Kjenner du en norsk fotballproff? Du, send dem hit, a! Altså, vi fikser ferie - vi sender'em på safari, fikser plass på golfbaner. Bare kom hit og lær oss å spille fotball!

Epilog African Brothers har nå fått beskjeden fra Fifa som de har drømt om lenge. Laget skal delta i en 5-a-sideturnering under VM. Kanskje får de vist hva de er gode for foran de som virkelig betyr noe.

KJØRES HARDT: Det er ingen nåde under løpetrening hos African Brothers.
KJØRES HARDT: Det er ingen nåde under løpetrening hos African Brothers. Vis mer

- Dette er en real langfinger i lufta, sier Craig.

- En langfinger til alle som ikke sier det går an.