FIKK DRØMMETREFF: Darren Ambrose fikk stjernetreff på frispark fra 34 meter da han sendte Crystal Palace opp i 2-1. Aston Villa skulle imidlertid slå tilbake kort tid før slutt.Foto: SCANPIX/REUTERS/ Eddie Keogh
FIKK DRØMMETREFF: Darren Ambrose fikk stjernetreff på frispark fra 34 meter da han sendte Crystal Palace opp i 2-1. Aston Villa skulle imidlertid slå tilbake kort tid før slutt.Foto: SCANPIX/REUTERS/ Eddie KeoghVis mer

Crystal Palace tre minutter fra kvartfinale

Sjansesløsende Villa berget omkamp.

||| (Dagbladet): Crystal Palace - Aston Villa 2-2.

Aston Villa har allerede booket en finaleplass på Wembley i ligacupfinalen mot Manchester United, og måtte også finne seg i å være storfavoritt til å ta seg et skritt nærmere nasjonalarenaen i FA-cupen da de gjestet et økonomisk skakkjørt Crystal Palace på Selhurst Park i London.

Det har imidlertid vært kjempers fall i verdens eldste fotballturnering siden Premier League-lagene kom inn i tredje runde etter nyttår, og Villa var bare noen små minutter unna å lide samme skjebne som Manchester United, Arsenal, Liverpool og Everton alle har lidd før dem.

Crystal Palace tok ledelsen nemlig både én og to ganger, og Darren Ambroses fantastiske frispark fra 34 meter som dundret inn via hanskene til Brad Friedel med en fart på 106 kilometer i timen, så lenge ut til å være nok til å sende Neil Warnocks menn til kvartfinale.

Fire omkamperEn våken Stilian Petrov ville det imidlertid annerledes da han stupte fram på første stolpe og fikk hodet på Stewart Downings corner tre minutter før full tid.

Det var forøvrig Downings andre målgivende servering for kvelden. Kantspilleren var også nest sist da James Collins utlignet Johannes Ertls ledermål før pause.

John Carew kom inn for spissrival Emile Heskey da lagene returnerte fra garderobene etter pause. Nordmannen kom til et par store muligheter,  men var ute av stand til å overliste Palace-keeper Julian Speroni.

Dermed blir det nok en omkamp i femte runde: Fire av åtte oppgjør har gått til full tid uten at det har kommet noen avgjørelse. Disse kampene spilles 23. og 24. februar.

Enkelt for FulhamBlant de fire lagene som kan begynne å planlegge kvartfinale, er Fulham.

Brede Hangeland og Co. hadde få  problemer med å ta seg videre på bekostning av Notts County fra nivå fire i ligasystemet hjemme på Craven Cottage da vertene vant 4-0.

To scoringer i første omgang av Simon Davis og Bobby Zamora la grunnlaget for seieren. Etter pause puttet Damien Duff og Stefano Okaka på med hvert sitt. Fulham jakter på sin første FA-cupfinale siden 1975 da laget tapte for West Ham. Brede Hangeland spilte hele kampen for Fulham, mens Bjørn Helge Riise spilte 15 minutter som innbytter.