FIKK EN KAMP: Ali Dia bløffet seg til en Premier League-kamp i 1996.   Foto: Southampton Football Club
FIKK EN KAMP: Ali Dia bløffet seg til en Premier League-kamp i 1996.   Foto: Southampton Football ClubVis mer

Da Ali fikk sin første og eneste PL-kamp, skjønte lagkameratene at de hadde blitt lurt: - Hva er det som skjer?

20 år er gått siden Ali Dia bløffet seg til å spille i Premier League. Egil Østenstad kan fortsatt ikke forstå at det var mulig.

(Dagbladet): For ni år siden laget The Times en liste over tidenes 50 dårligste spillere i den engelske toppserien siden 1970.

Norske Claus Lundekvam var på den, det samme var svenske Tomas Brolin og Vinnie Jones.

Men øverst tronet den nå 51 år gamle Ali Dia.

Selv om de resterende 49 navnene kan ha forandret seg de siste ni åra, er en ting sikkert:

Dia er fortsatt en soleklar ener på lista over de dårligste fotballspillerne som har fått en offisiell Premier League-kamp.

- Stemplet som søppel

I dag er det 20 år siden «fotballspilleren» og en «agent» utsatte Southampton for bløffen som førte til at han fikk 54 minutter på banen i 1996.

Han hadde spilt noen fotballkamper i lavere divisjoner i Frankrike, Finland og Tyskland, men nå var Dia på utsikt etter en ny klubb i England.

Agenten, som i realiteten var en gammel studiekompis, utga seg for å være George Weah.

Weah var ikke en hvem som helst på den tida. Spissen ble kåret til årets spiller i verden i 1995, og vant ligaen med AC Milan samme år.

I STORMFORM: George Weah  dominerte for AC Milan på midten av 90-tallet. Foto: NTB Scanpix
I STORMFORM: George Weah  dominerte for AC Milan på midten av 90-tallet. Foto: NTB Scanpix Vis mer

«Weah» fortalte til ofrene at Dia var fetteren hans, og at de to hadde spilt sammen i PSG. Han la også til at spissen hadde flere landskamper for Senegal.

Flere avslørte svindelforsøket. Tony Pulis, som da trente Gillingham, kalte han for søppel, mens West Hams Harry Redknapp trodde det hele var en bløff, skriver The Guardian.

- Umulig å glemme

Likevel fikk han sjansen i Southampton. Av Graeme Souness.

Egil Østenstad hadde ankommet klubben samme sesong. Han forteller at historien alltid kommer til å være et mysterium:

- Det er en historie som ingen gjentar. Han er i særklasse den dårligste som har spilt i Premier League, sier Østenstad til Dagbladet.

- Hva husker du av ham?

- Jeg husker det hele veldig godt. Det er umulig å glemme. Han var faktisk totalt ubrukelig, sier Østenstad og flirer.

Han forsetter:

- Souness introduserte ham på trening som fetteren til hans gode venn George Weah noen dager før Leeds-kampen. Men etter kort tid så vi at han aldri hadde spilt fotball før. Det virket i hvert fall sånn. Likevel ble han signert.Vi hadde mye skader på den tida, mimrer Østenstad.

Skadeutsatt

Østenstad var overbevist om at Dia aldri skulle få prøve seg mer i klubben. Men tilfeldighetene ville det annerledes.

Southampton var skadeutsatt, og Dia ble plassert på benken fra start i kampen mot Leeds 23.november 1996. Claus Lundekvam og Egil Østenstad spilte fra start:

Vondt gikk til verre for Southampton etter 32 minutter da lagets stjerne og bauta, Matt Le Tissier, ble skadet. Det banet vei for Ali Dia.

53 minutter etter han kom inn, ble han byttet ut igjen.

Southampton-legenden Le Tissier mimrer:

LEGENDE: Matthew Le Tissier
 er en av de største spillerne i Southamptons historie. Foto: NTB Scanpix
LEGENDE: Matthew Le Tissier er en av de største spillerne i Southamptons historie. Foto: NTB Scanpix Vis mer

- Han løp rundt på banen som Bambi på glattisen. Det var flaut. Vi tenkte bare «Hva er det som skjer? Han er håpløs».

Østenstad følger opp:

- Han holdt på å score på det første touchet! Han fikk ballen på åpent mål, men bommet. Du måtte være så dårlig som han for å bomme.

- Hvordan reagerte du da Le Tissier gikk av og Dia kom inn?

- Sett i ettertid er det morsomt at han han kom inn. Men der og da var det krise. Han løp forvirret rundt på banen, og jeg husker at han ble tatt ut ganske raskt.

Souness forsvarte valget i etterkant, selv om han ikke var veldig komfortabel med det som skjedde den høstkvelden på balløya:

- Om jeg likte situasjonen? Liker du å bli sparket i balla? var det syrlige svaret.

Sparket

Det ble med det ene kampen for Dia. Mandagen etterpå ble han kastet ut av klubben. Så begynte snøballen å rulle:

Først kom George Weah på banen og sa han aldri hadde hørt om spilleren.

Så fortalte det senegalesiske fotballforbundet at han aldri hadde spilt en kamp for dem.

- Jeg blir framstilt som en svindler, men det er ikke sant. Jeg ansatte en agent, og det er han som bløffer. Det må være han som har ringt rundt til klubbene, sa Dia i ettertid, ifølge The Guardian.

Etter kampen for Southampton, ebbet karrieren sakte, men sikkert ut for senegaleseren.

Veien gikk videre til Non league-klubben Gateshead, hvor han scoret to mål på åtte kamper. The Guardian skriver at han så droppet fotballkarrieren til fordel for å studere.

- Hva skjedde i Southampton etter at han ble kastet ut?

- Vi spillerne lo mye av det i etterkant, og andre spillere som var på prøvespill fikk selvfølgelig høre det. Souness syns nok ikke det var like morsomt. Det var nok ikke hans stolteste øyeblikk, mimrer Østenstad.

SPILTE MED ALI: Egil  Østenstad. her fra debuten mot Coventry, var på banen samtidig med bløffmakeren. Foto: NTB Scanpix
SPILTE MED ALI: Egil Østenstad. her fra debuten mot Coventry, var på banen samtidig med bløffmakeren. Foto: NTB Scanpix Vis mer