Dabizas reddet Newcastle

Den greske forsvarsspilleren Nikos Dabizas måtte tre reddende til for Newcastle i dag. To ganger tok hjemmelaget Middlesbrough ledelsen før 25-åringen utliknet til 2-2 og sikret ett poeng i lokaloppgjøret.

Middlesbrough hadde fire tap på blokka fra de siste fire oppgjørene mot Newcastle. I dag lot det til å gå Riverside-klubbens vei da Andy Townsend skjøt laget i ledelsen etter bare 13 minutters spill. En lur corner fra Paul Gascoigne traff en umarkert Townsend, som plasserte ballen i mål.

Franskmannen Laurent Charvet utliknet for Newcastle sju minutter før halvtid med et knallhardt volleyskudd fra 16-meteren. Etter pause tok «Boro» kommandoen, men såvel Townsend som Brian Deane møtte sin overmann i Newcastles reservekeeper Steve Harper, som spilte en svært god kamp.

Reddet mesterlig
Den 24 år gamle keeperen fikk endelig sjansen mellom stengene etter å ha ventet i fem år. Harper gjorde dagen minnerik da han slo Deanes gode heading i tverrliggeren og ut. Townsends skuddforsøk greide han også å avverge på en mesterlig måte.

Men han kunne lite gjøre da Middlesbrough igjen gikk opp i føringen. Colin Cooper fikk god hjelp av et Newcastle-bein, som forandret retning på skuddet. Det satte Harper ut av spill.

Middlesbrough, som mistet seieren i sluttminuttet mot Arsenal i forrige serierunde, la seg bakpå for å trygge poengene. Det straffet seg. Seks minutter før slutt dukket innbytter Dabizas opp inne i 16-meterfeltet. Hodestøtet til den tidligere Olympiakos-spilleren sendte ballen i en bue over «Boro»-keeper Mark Schwarzer og sikret gjestene et sårt tiltrengt poeng.

Middlesbrough holder stand på sjuendeplass i eliteserien, seks poeng bal serieleder Aston Villa. Newcastle ligger på 13. plass.

(NTB)