Dæhlie «Årets idrettsmann» i Europa

Oslo (NTB-TT): Bjørn Dæhlie utkonkurrerte blant andre fotballstjernen Zinedine Zidane og formel 1-kjøreren Mika Häkkinen da han fredag ble kåret til «Årets idrettsmann» av europeiske sportsjournalister.

Kåringen ble avholdt av det europeiske sportsjournalistforbunde t (UEPS). Det er første gang en nordisk idrettsmann mottar utmerkelsen.

Den norske skiløperen, som totalt har vunnet åtte OL-gull, fikk premien for innsatsen under OL i Nagano, der han tok sine til nå tre siste gullmedaljer.

Den franske fotballspilleren Zinedine Zidane fulgte nærmest Bjørn Dæhlie, mens den finske formel 1-verdensmesteren Mika Häkkinen tok tredjeplassen.

Russiske Larissa Lazutina fikk utmerkelsen på kvinnesiden, også hun på bakgrunn av sine tre OL-gull i Nagano.

Andreplassen i kvinneklassen ble delt mellom den irske langdistanseløperen Sonia O'Sullivan og alpinisten Katja Seizinger fra Tyskland.