- De er bare mennesker, de også

Rutinerte Roar Strand lar seg ikke skremme av Chelseas stjernegalleri.

• Direkte på Dagbladet.no: Chelsea - Rosenborg fra kl. 20.45

LONDON (Dagbladet.no): 12. desember 2004, det var forrige gang Rosenborg var på besøk i den britiske hovestaden. RBK reiste hjem med 1-5 mot Arsenal i bagasjen.


Roar Strand er eneste spiller igjen fra RBKs startellever - den som Arsene Wenger trodde var bedre.

Dagen derpå ble trønderne hetset i britisk presse og Dagbladet.nos kommentator fastslo at RBK-epoken var over.


Boltret seg

Men Strand er fortsatt med, og mot Chelsea i kveld håper han Rosenborg gjentar akkurat samme tatikk som slo så feil ut mot Arsenal.

- Mot Arsenal gikk vi ut for å unngå at de scoret et tidlig mål, sier Strand til Dagbladet.no. Men så kom baklengsmålet etter bare tre minutter.

- Da de scoret så tidlig. begynte de å boltre seg og da rant målene inn. Vi satser på det samme igjen, å unngå et tidlig mål mot oss. Jo lenger tid Chelsea bruker, jo større blir sjansene våre.

IKKE AKKURAT FØRSTEREIS: Roar Strand (t.h.), her sammen med Steffen Iversen under gårsdagens trening, har spilt 66 kamper i Champions League. Bare en eneste Chelsea-spiller har spilt flere, nemlig Andrej Sjevtsjenko (89 CL-kamper). Foto: GORM KALLESTAD/SCANPIX
IKKE AKKURAT FØRSTEREIS: Roar Strand (t.h.), her sammen med Steffen Iversen under gårsdagens trening, har spilt 66 kamper i Champions League. Bare en eneste Chelsea-spiller har spilt flere, nemlig Andrej Sjevtsjenko (89 CL-kamper). Foto: GORM KALLESTAD/SCANPIX Vis mer

37-årige Strand har vært med på det meste i Rosenborg, kampen i kveld blir hans 67. i Champions League.

Han vet alt om vanskelige bortekamper, RBK har bare vunnet én av de siste 19 på fremmed gress i prestisjeturneringen.

- Vi kan ikke tro at vi skal spille dem ut. Nøkkelen blir kontringer og dødballer, sier Strand.


Bare mennesker

I kveld blir han høyreback, med mulige motstandere i Chelseas supervinger Florent Malouda eller Joe Cole.

- De er bare mennesker de også, selv om de er gode fotballspillere, sier Strand.

Selv har han slitt med en strekkskade i både sommer og høst, og for bare ni dager siden ble veteranen avskrevet til matchen mot Chelsea.

- Ja, det er god timing. Men det kjennes greit ut, jeg merker ingenting til det. Jeg ofrer ingenting for å være med her, sier Strand.

- De er bare mennesker, de også

Etter planen legger han opp etter sesongslutt. Men når slutter egentlig sesongen?

- Hvis vi er med i Europa utover vinteren skal jeg vurdere sterkt å forlenge karrieren litt til, sier Strand.

SLIK GIKK DET SIST: Rosenborg ble sendt hjem med 1-5-tap forrige gang de spilte mot et Champions League-lag i London. Her duellerer Roar Strand (t.h.) med Jose Antonio Reyes.