De norske Soling-gutta i gullform

Før jul fikk de beskjed om at Olympiatoppen ville ta fra dem alle pengene. Nå leder hobby-seilerne Herman Horn Johannessen, Paul Davies og Espen Stokkeland Soling-konkurransen i Sydney.

I svake vinder var den norske Solingen suveren på den tredje seilasen. På den fjerde seilte de inn til en tredjeplass.

Trioen har funnet gullformen i Australia.

- Jeg har aldri seilt bedre enn i disse første seilasene, sier rormann Horn Johannessen.

For den norske båten er OL-innsatsen så langt svar på tiltale til dem som ikke har hatt tro på Horn Johannessen og co.

Blant dem: Olympiatoppen og «seileksperter».

- Vår største fiende har vært Olympiatoppen og alle som mener de vet masse om seiling - men som egentlig ikke gjør det, sier rormann Hermann Horn Johannessen til Dagbladet.

- Vi vet hva vi driver med og hvordan vi skal bli best. Seilere må trene seiling. Det er viktigere for oss å arbeide med utvikling av seil, master og utstyr enn å løpe på tredemølle. Det har det ikke alltid vært like lett å få Olympiatoppen til å forstå.

- En kamp

De norske Soling-håpene har hele tida kjempet en knallhard kamp for å bli akseptert.

- Før jul fikk vi beskjed om at Olympiatoppen ville ta ifra oss alle pengene. Det ble en kamp om å overbevise. Vi følte mistilliten på kropp og sjel, sier rormannen.

Tre av fire seilere i Soling-klassen er proffseilere. Til nå er det hobbyseilerne fra Norge som har vært best. Rormann Horn Johannessen jobber i en familiebedrift som lager syltetøy, Davies driver sitt eget seilloft og Stokkeland jobber i et stort firma i Oslo.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Oppløses etter OL

- For oss er seiling hobby. Vi har nektet å kutte ut jobbene for bare å seile. Så viktig er ikke en OL-medalje. Kanskje er vi de siste amatører - men så er vi det da, sier Horn Johannessen.

Den norske Solingen oppløses etter lekene. 36 år gamle Horn Johannessen gir seg med OL-klasser og Paul Davies (42) flytter til Canada.

Nå håper amatørene å sette punktum for åtte års samarbeid med OL-medalje.

- Bare medalje i OL er godt nok. Vi kan, vil og skal ta medalje, sier Horn Johannessen.

Soling-klassen seiler finaler på OLs aller siste dag.

  • Den norske båten leder med 7 poeng på New Zealand. Det seiles nå havseilaser som kvalifisering til matchracing.

Seiler-trekløveret

  • Herman Horn Johannessen 36 år. Veteran i norsk seilsport. Deltar i sitt fjerde OL. Beste OL-plassering: Nr. 5 i 470-klassen i 1988.
  • Paul Davies 42 år. 25 års erfaring med Soling. Hans andre OL. Nr. 8 med den norske Solingen i 1996.
  • Espen Stokkeland 32 år. Hans andre OL. Verdensmester i Yngling og 5,5 meter.

    Horn Johannessen er rormann, Davies (110 kg) skal holde båten i balanse. Stokkeland er forgasten som skal jobbe med seilene.

Soling-konkurransen

  • Alle 16 seiler havseilas (kalles fleetseiling) i inntil seks seilaser (det er nå seilt fire seilaser).
  • De 12 beste i havseilasene går videre til matchseiling på havna i Sydney. I matchracing møtes to og to båter i korte seilaser.
  • De tre beste etter havseilasene går rett til kvartfinalene.
  • De som er fra 4 til 12 i havseilasene møtes i matchracing og de tre beste i denne runden går til kvartfinalene.
  • Kvartfinalene seiles 26. og 27. september mellom de seks beste. Alle møter alle og nummer fem og seks kan pakke sammen utstyret og dra hjem
  • Fredag 29. september er det semifinaler der de fire beste møtes i matchseiling. De to beste går videre til finalen.
  • Lørdag 30. september er det finale mellom to båter som møtes midt foran Operahuset i Sydney. Da avgjøres gull og sølv med beste av flere seilaser.
<B>JUBEL:</B> Espen Stokkeland jubler etter seieren i den tredje silasen i går.