FIKK SPARKEN: José Mourinho lyktes ikke med å bringe Manchester United tilbake til gammel storhet. Nå har Ole Gunnar Solskjær overtatt. Foto: NTB scanpix
FIKK SPARKEN: José Mourinho lyktes ikke med å bringe Manchester United tilbake til gammel storhet. Nå har Ole Gunnar Solskjær overtatt. Foto: NTB scanpixVis mer

Snuoperasjonen i Manchester United

- De stikker en kniv i ham

Tror Manchester Uniteds forvandling kan gi José Mourinho (55) trøbbel med å finne en toppklubb igjen.

Åtte seirer under Ole Gunnar Solskjær (45) får Manchester United til å likne et storlag igjen. For hver seier blir vi minnet på hvor ille det må ha vært for spillerne under José Mourinho.

Portugiseren fikk sparken på Old Trafford 18. desember. Spørsmålet er hvor enkelt det blir å finne seg en toppklubb igjen. Kommentator i den engelske avisa The Independent - Stephen Hunt - tror ikke det blir lett.

- Uten å si det med ord, stikker United-spillerne kniven i Mourinho. Den tidligere sjefen må fortelle mange flere morsomme historier på beIN Sports for å gjenopprette ryktet sitt. Ellers blir tøft for ham å finne en jobb i en ledende klubb, skriver Hunt.

For Mourinho handlet den siste tida om å fortelle hvilket barskt klima han jobbet under i klubben. Han hadde bedt om flere nye spillere, men fikk nei fra klubbens styreleder, Ed Woodward.

Du fikk nesten inntrykk av at han trente et lag med B-stempel. Til slutt fikk United-styret nok.

At Mourinho ikke fikk mer ut av et milliardkjøp som Paul Pogba, var en av dråpene som fikk begeret til å renne over.

- Et mønster

Fredag toppet Solskjær en glitrende periode med 3-1-seier over Arsenal i FA-cupens fjerde runde. For hver seier - for hver briljans under nordmannens lederskap - framstår den siste tida under Mourinho som mer og mer tåpelig.

- Du kunne se et mønster som tydelig var basert på Alex Fergusons United, skriver Hunt om fredagens klinsj.

- Innstillingen var riktig, det var frihet til å spille fotball, men alt skjedde innenfor en struktur. Du kunne se det på det første innkastet der Alexis Sánchez, Romelu Lukaku og Jesse Lingard umiddelbart kom i posisjon.

Han fortsetter:

- Alt ble gjort med et smil om munnen, og det var en glede å spille fotball. Det er verdt å legge merke til målfeiringene. Alle ønsket å hoppe på hverandre og nyte øyeblikket. De så ikke mot benken og var bekymret for at de hadde det moro.

Manchester United ligger på sjetteplass i Premier League. Gapet opp til Chelsea på den viktige fjerdeplassen - som gir spill i Champions League - er nå bare tre poeng. Laget er med i femte runde i FA-cupen og åttedelsfinalen i Champions League. Der er Paris Saint-Germain motstander 12. februar.

Hjemmekamp

Tirsdag er det ny kamp i Premier League, denne gang mot Burnley hjemme.

I sluttavtalen med United har Mourinho nedfelt at han ikke får si noe om sparkingen. Så langt har han bare stilt opp for beIN Sports i Doha. Og med all respekt for Mourinho: Fyren er en god historieforteller. Som da han gjemte seg i en skittentøykurv i forbindelse med Chelseas hjemmekamp mot Bayern München i 2005.

Han var suspendert på grunn av bråk mot Barcelona runden før.

- Jeg var nødt til å snakke med spillerne, så jeg dro dit (til Stamford Bridge) tidligere på dagen. Ingen så meg. Problemet var da jeg skulle ut igjen, fortalte Mourinho til beIN Sports nylig.

- Materialforvalteren puttet meg i en skittentøykurv. Jeg fikk ikke puste. Da han åpnet boksen, holdt jeg på å dø. Jeg var klaustrofobisk.

Real Madrid

Til beIN Sports forteller Mourinho at han fortsatt tilhører verdenseliten av fotballtrenere. Han er overbevist om at han kommer tilbake til en toppklubb. Blant annet er han - nærmest obligatorisk - blitt koblet til Real Madrid igjen.

- Jeg tilhører toppsjiktet innenfor fotballen. Og det er der jeg skal være, sier han.

Om Ole Gunnar Solskjær også tilhører toppsjiktet - som permanent manager i United - gjenstår å se. Men tirsdag er det klart for mer moro på Old Trafford. Motstander Burnley ligger som nummer fem fra bunn. Det bør bli tre nye poeng.

Premier League
Liverpool23193154-1360
Manchester C.23182362-1756
Tottenham23170648-2351
Chelsea23145440-1947
Arsenal23135548-3244
Manchester U.23135546-3344
Watford2396832-3233
Wolverhampton2395927-3132
Leicester23941029-2931
West Ham23941030-3431
Everton2386934-3330
Bournemouth23931133-4230
Brighton23751125-3226
Crystal Palace23641323-3222
Southampton23571125-4022
Burnley23641323-4322
Newcastle23561219-3121
Cardiff23541419-4419
Fulham23351521-5114
Huddersfield23251613-4011