Debutmareritt

Espen Baardsens debut for Everton ble et mareritt. I et fyrverkeri av forsvarstabber måtte 25-åringen plukke fire baller ut av nettet - tre fra Robbie Keane.

LONDON (Dagbladet): Nordmannen var ikke direkte skyld i noen av baklengsmålene, men bar preg av manglende kamptrening: Han har ikke spilt en kamp siden 27. oktober 2001, da hans tidligere lag ironisk nok også tapte 3-4. Baardsen ble utlånt fra Watford like før jul fordi Evertons to reservekeepere er skadet. Og da Richard Wright ble skadet under oppvarmingen i går, ble Baardsen kastet inn på et allerede skadeskutt Everton-lag.

- Espen gjorde det veldig bra. Det er vanskelig å komme inn noen minutter før kampstart, og det vil ta tid før han blir vant til forsvaret vårt og det blir vant til ham, sa en veldig skuffet Everton-manager til Dagbladet etter kampen .

Han var skuffet fordi Liverpool-laget hadde fortjent minst uavgjort.

- Men forsvaret vårt var ikke bra i dag, la David Moyes til.

For selv om Baardsen ikke presterte noen kjempematch, var det forsvaret foran ham som ga vekk gavepakkene. Som Robbie Keane utnyttet tre ganger og Gustavo Poyet en.

Keane og Steffen

Robbie Keane ble selvfølgelig «Man of the Match», og fansen fikk en ny spisshelt i tradisjonen til Gary Lineker, Jürgen Klinsmann og Teddy Sheringham.

Steffen Iversen fikk sjansen fra start i Teddy Sheringhams skadefravær, men gjorde ingenting som kunne overbevise noen om at han er en verdig partner for Robbie Keane.

Tvert imot: «Litj-Ivers» oste av manglende selvtillit og var direkte årsak til Evertons andre mål.

I første omgang var Everton i førersetet mot et nervøst Spurs-lag som av uforståelige grunner igjen stilte opp i 3-5-2 formasjon: Som mot Southampton ble tremannsforsvaret gang på gang avkledd når flankene rullet fram.

Everton tok ledelsen etter ti minutter, da den nyinnkjøpte amerikaneren Brian McBride uforstyrret kunne løpe tvers gjennom Spurs-«forsvaret». Men vel to minutter etter var Evertons Alan Stubbs julenisse: Først ga han bort en corner, som han deretter ikke klarerte: Poyet kunne heade inn sitt 49. Premier League- mål.

I andre omgang forsto også Tottenhams hardt pressede manager Glenn Hoddle at 4-4-2 kunne gi bedre uttelling. Og bare fem minutter etter pause viste Keane at det var riktig. En genial 40-meters pasning fra Darren Anderton ga Keane fri bane, og en sjanseløs Baardsen ble elegant utspilt. Men bare seks minutter seinere bommet Iversen på egen femmeter og ga Steve Watson sjansen til å utlikne til 2-2.

- Jeg sa til Robbie at han måtte score ett til, sa Poyet etter kampen.

Skuffet ikke

Og Keane skuffet ikke Spurs-kapteinen. I det 68. minutt ga han London-laget 3-2 med et nydelig skudd fra 20 meter i Baardsens høyre hjørne. Men Everton ville ikke gi seg: Bare seks minutter etter utnyttet Thomas Radzinsky et snorksovende Spurs-forsvar.

Hva Alan Stubbs tenkte i det 83. minutt vet ingen, men i den sterke konkurransen fortjener han prisen for kampens største forsvarsbrøler: Han lot en enkel ball passere til en takknemlig Keane - som igjen fikk fri bane mot mål og kunne lage hat-trick med en elegant lobb over Baardsen.

Keith

Hammett, foto

MÅLRIKT: Tottenhams Steffen Iversen prøver seg på Espen Baardsen, som debuterte i Everton-buret. Ingen av nordmennene imponerte under kampen som varen velkommen seier for Spurs-laget.