STOR TEKNIKK. Geir Erlandsen har bevart sin teknikk, selv om han ikke trener like mye som før. Foto: Per Morten Halvorsen.
STOR TEKNIKK. Geir Erlandsen har bevart sin teknikk, selv om han ikke trener like mye som før. Foto: Per Morten Halvorsen.Vis mer

Den glemte norske storspilleren i verdens største idrett

Har tolv fra før. Jakter ny kongepokal.

(Dagbladet): - Han er den beste norske spilleren gjennom alle tider.

Det sier sports og utviklingssjef Bengt Paulsen i bordtennisforbundet om Geir Erlandsen. Den tidligere profesjonelle bordtennisspilleren er klar for et nytt norgesmesterskap.

Han er den ukjente verdenstoppen. Erlandsen spilte i flere år på det øverste nivået i bundesligaen i Tyskland.

Han var så god at han slo flere på topp ti i verden. Det er ingen liten idrett han hevdet seg i heller.

Flest medlemsland - ITTF, det internasjonale bordtennisforbundet har 222 medlemsland. Det er ingen annen idrett som har et så høyt antall, forteller generalsekretær Svenn-Erik Nordby i bordtennisforbundet til dagbladet.

Han fortsetter:

- Det mangler faktisk bare fire registrerte nasjoner på kloden som ikke er medlem. Men det jobbes med saken. Hvilke fire land det er vet jeg ikke, men jeg tror vi snakker om noen øysamfunn.

Geir André Erlandsen har tolv kongepokaler fra før. Den siste tok han med hjem til Tyskland i fjor.

- Jeg prøver igjen denne gang også. Det er vanskelig å anslå hvor god mulighet jeg har. Det kommer an på hvor mye de unge har forbedret seg, sier Erlandsen.

Han husker ikke eksakt hvor mange mesterskapstitler han har totalt i lag, double og single.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Jeg tror det dreier seg om et sted mellom 50 og 60 totalt. Men da snakker vi om alt fra ungdommen og opp, forteller Erlandsen på telefon fra flyplassen i Frankfurt på vei til et nytt norgesmesterskap.

Han nærmer seg 40 år og holder seg i brukbar form. Men ikke i nærheten av hva det kostet å være en av Europas beste i sporten med den hvite celluloseballen.

- Da trente jeg to ganger daglig. Nå trener jeg to ganger i uka pluss match, forteller Erlandsen til Dagbladet.

I dag spiller han i tredje nivå i bundesliga i Tyskland. Han bosatte seg der, skaffet seg familie og utdannelse.

Finansierte utdannelsen Og det var bordtennisen som finansierte ingeniørutdannelsen.

På sitt beste var han rangert som den 66. beste i verden. Det var tidlig på 2000-tallet. Ikke verst for en nordmann i konkurranse med blant andre flere millioner kinesere som har tatt denne sporten på alvor i mange år.

Nisjeidrett I Norge er bordtennis en nisjeidrett. I følge bordtennisforbundet er det fem spillere som har kapasitet til å gå til topps.

- Det er vel ski og utesport som har de beste forutsetningene i Norge. Innendørs er det lagidrettene. Rekrutteringen til bordtennis er vrien i Norge, sier Geir Erlandsen.

Selv greide han nesten å nå toppen, men ikke helt.

Men Erlandsen har faktisk en og annen kinesisk skalp i beltet også.

Slo kineserne - Ja, jeg slo noen topp ti på mitt beste. Og jeg fikk en fin seier over et kinesisk double-lag i VM sammen med min makker Istvan Moldovan, forteller Erlandsen.

Men i VM ble det som oftest tidlig farvel i singel. Seedingsystemet sørget for det.

- Jeg var aldri seedet inn blant de 16 beste. Og da møtte jeg på en av toppene tidlig i mesterskapene, forteller Erlandsen.

I helgen er det Erlandsen som er seedet i norgesmesterskapet i Molde.

Og da må ungdommen passe seg. Igjen.

KONGEPOKALSANKER. Her er den tolvte. Nå jakter Geir Erlandsen en ny i Molde. Foto: Per Morten Halvorsen.
KONGEPOKALSANKER. Her er den tolvte. Nå jakter Geir Erlandsen en ny i Molde. Foto: Per Morten Halvorsen. Vis mer