SØLV TIL NORTHUG: Petter Northug gikk inn til sølv, men klarte ikke å stoppe Nikita Krjukov. Foto: Bjørn Langsem
SØLV TIL NORTHUG: Petter Northug gikk inn til sølv, men klarte ikke å stoppe Nikita Krjukov. Foto: Bjørn LangsemVis mer

- Den råeste teknikken i verden. Det er klasseforskjell

Northug hyller gullvinneren etter spurtduell.

VAL DI FIEMME/OSLO (Dagbladet): Tre av fire nordmenn sikret finaleplass på VM-sprinten i Val di Fiemme.

Petter Northug, Pål Golberg og Eirik Brandsdal hadde dermed en kjempesjanse til å åpne mesterskapet med medalje.

Men den russiske spurtkanonen Nikita Krjukov viste at han er i kjempeform.

På oppløpet knuste han Northug, som tok sølv.

- Krjukov er i en egen klasse, sier NRK-ekspert Thomas Alsgaard.

Alex Harvey tok bronse, med svenske Emil Jönsson som nummer fire. Brandsdal og Golberg endte sist i finalen.

- Det er andre gangen jeg vinner. Det var like hardt som første gang. Det var et utrolig løp, sier den russiske gullvinneren.

Northug var fornøyd med medalje på åpningsdistansen.

- Jeg er veldig glad for sølv på sprinten. Jeg så på meg selv som en outsider. Jeg ser på to-tre i finalen som sterkere enn meg, sier Northug til NRK.

SØLV: Petter Northug tok sølv på VM-sprinten. Foto: Bjørn Langsem
SØLV: Petter Northug tok sølv på VM-sprinten. Foto: Bjørn Langsem Vis mer

- Han (Krjukov) er den råeste teknisk i verden. Det er klasseforskjell. Han har utviklet stakingen. Han vant i Vancouver og vinner igjen. Jeg var litt tung i prologen, og følte meg i form på slutten her. Jeg gleder meg til distansene lørdag og søndag, så vurderer jeg hva som skjer videre, sier Northug.

God start
Alle de fire norske gutta gikk enkelt videre fra prologen. Best var Ola Vigen Hattestad som nummer fire.

Pål Golberg havnet i kvartfinaleheat sammen med den aller største favoritten: Nikita Krjukov. Russeren hadde best tid i prologen.

Golberg viste superform i kvartfinalen og kontrollerte inn til avansement. Noen meter før mål slapp han konkurrentene innpå, men nordmannen slapp med skrekken. Han ble dømt foran Krjukov etter fotofinish.

Nikolay Chebotko ble nummer tre i spurten.

- Verdens lengste tå
Svenske Emil Jönsson var overlegen i den andre kvartfinalen og gikk enkelt videre. Heatet var uten nordmenn.

Hattestad imponerte i prologen og ble nummer to i sin kvartfinale bak kanadiske Alex Harvey. Hattestad var sterk i spurten og slo russiske Japarov med bare en tålengde.

- Ola er videre med verdens lengste tå, ropte NRK-kommentator Torgeir Bjørn.

To av spurtkanonene, Petter Northug og Eirik Brandsdal, gikk sammen i det siste kvartfinaleheatet. Nordmennene var sterke og Brandsdal gikk i mål foran Northug som andremann.

Italienske Federico Pellegrino ble tredjemann, og gikk videre med beste tid av treerne.

Dermed var alle de fire norske videre til semifinale.

Jönsson i form
I det første semifinaleheatet var blant annet russiske Nikita Krjukov, Pål Golberg, Ola Vigen Hattestad og svenske Emil Jönsson.

Jönsson har imponert i sprint hele sesongen - og sammen med Krjukov ble de for sterke på oppløpet. Russeren vant for Jönsson, med Golberg på tredjeplass. Hattestad ble nummer fem.

Petter Northug, Eirik Brandsdal og Alexey Poltoranin var favoritter i det andre heatet.  Poltoranin brakk derimot staven to-tre meter etter start, og ødela løpet.

Dermed lå alt til rette for norske finaleplasser.

Brandsdal og Northug utnyttet muligheten og spurtslo Alex Harvey på oppløpet.

Duoene sikret finaleplass - og Golberg fikk også finaleplass som beste treer.

I finalen var Krjukov knallsterk og spurtslo Northug.