DARK HORSE Mange ryttere drømmer om å vinne brosteinstrofeet i Paris-Roubaix, men Luca Paolini tror én mann ønsker det mer enn noen av de andre. FOTO: Tim De Waele/TDWSPORT.COM
DARK HORSE Mange ryttere drømmer om å vinne brosteinstrofeet i Paris-Roubaix, men Luca Paolini tror én mann ønsker det mer enn noen av de andre. FOTO: Tim De Waele/TDWSPORT.COMVis mer

Den største favoritten foran Paris-Roubaix?

- De andre rytterne frykter ham.

(procycling.no): Luca Paolini strakk selv armene over hodet etter 239,1 kilometers kamp mot vind og konkurrenter under Gent-Wevelgem.

Katjusja-laget håper at han eller Alexander Kristoff kan vinne enten Flandern rundt eller Paris-Roubaix.

Den stilfulle italieneren har plukket ut sin favoritt til sistnevnte ritt allerede, og det er ikke nordmannen:

- Bradley Wiggins kommer til å vinne Paris-Roubaix i år, sier Paolini til Cycling Weekly og begrunner:

- Han har klasse. Når han setter seg et mål, er det vanskelig å se for seg at gjør feil på veien dit. Han har vunnet OL-gull, Tour de France og nå ønsker han seg brosteinstrofeet i Roubaix.

Tenker kun Roubaix 34-åringen har syklet Tour of Qatar og Paris-Nice som en del av oppkjøringen til årets store mål.

I tillegg har han sporadiske klasikkeropptredener i Het Nieuwsblad og Gent-Wevelgem. I sistnevnte ritt sto han av:

- Når man ikke lenger kan vinne, og de andre rytterne stanser opp, er det ikke mye annet å gjøre, sier Servais Knaven om exiten i Gent-Wevelgem etter 100 kilometer.

Denne uka ha Sky sendt ham til tredagersrittet i De Panne for en siste test foran monumentene.

I fjor holdt han seg stort sett borte fra klassikerne. Likevel ble han 32 i Flandern rundt og 9 i Roubaix.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Så det var mulig i fjor Paolini tror fjorårets sterke sluttplassering ga han massevis av motivasjon.

- Kanskje det var en overraskelse for mange, inkludert Wiggins selv. Men den dagen så han også at det var mulig å vinne det.

Etter Roubaix skal den adlede briten igjen skifte fokus. Da er det banesykling og veien mot Rio-OL i 2016 som gjelder.

De siste månedene har han testet utstyr hos Pinarello og trent spesifikt mot brosteinsdronningen.

Paolini mener hans fysiske kapasitet nå er perfekt, og har diskutert britens kandidatur med både Fabian Cancellara og Peter Sagan.

- Vi har snakket sammen. De frykter ham foran Roubaix, avslutter Il Gerva.

FRYKTET: Luca Paolini har snakket med Fabian Cancellara og Peter Sagan om hvem de tror vinner Paris-Roubaix. Begge peker mot Bradley Wiggins (til høyre i bildet). FOTO: Tim De Waele/TDWSPORT.COM
FRYKTET: Luca Paolini har snakket med Fabian Cancellara og Peter Sagan om hvem de tror vinner Paris-Roubaix. Begge peker mot Bradley Wiggins (til høyre i bildet). FOTO: Tim De Waele/TDWSPORT.COM Vis mer