Denne bakken skal stakes rett opp

VM-gullet kan gambles vekk.

SAPPORO (Dagbladet.no): Først like før start i morgen bestemmer de norske sprinterne seg. Skal de ha festesmøring på skiene eller satse på konstant staking i 1414 meter?

- Hvis det er som i dag blir det staking, sier Odd-Bjørn Hjelmeset til Dagbladet.no.

Han står på toppen av bakken løperne skal opp ut fra Domen-stadion, der løperne klatrer rett opp 15 høydemetere i løpet av omlag 100 meter.

Å bare bruke stavene opp er blodslit, som gjerne betaler seg.

Tar inn utfor

- Det du taper opp der tar du igjen i utforkjøringen etter. Det er raskest å stake, sier sprinttrener Ulf Morten Aune.

Han forklarer at gutta selv bestemmer, etter at de får anbefalinger fra ledelsen. Spørsmålet er hvor slitne de blir i armene, spesielt hvis de skal satse likt i både prolog og finaler.

- Hver og en bestemmer seg for om de tør, sier Aune.

TØFF STIGNING: Marit Bjørgen går opp den tøffe bakken under treningen. I morgen tidlig, norsk tid, er det alvor. Foto: ARNT E. FOLVIK
TØFF STIGNING: Marit Bjørgen går opp den tøffe bakken under treningen. I morgen tidlig, norsk tid, er det alvor. Foto: ARNT E. FOLVIK Vis mer

I kveld japansk tid var det et par kuldegrader og raskt føre. Men bare en halv time tidligere lavet snøen kraftig ned. I morgen er det ikke meldt snø på utenfor kjempestadionet Domen.

- Jeg er sikker på at noen kommer til å gå uten feste, sier sportssjef Åge Skinstad til Dagbladet.no.

Eldar Rønning og Tor Arne Hetland regnes som de sterkeste stakerne på det norske laget. Jens Arne Svartedal og Hjelmeset trives bedre med klassisk diagonalgang.

Det krever godt feste.

- Det kommer an på føret, jeg vet ikke hva jeg velger, sier Svartedal.

Han vil ikke gå med på at han blir sjanseløs dersom sprint-VM blir en konkurranse i staking.

- Jeg har ikke tapt da, men jeg får kanskje ikke brukt den største forcen min, sier Svartedal.

Svingen er ikke skummel lenger

Denne bakken skal stakes rett opp

I går gikk løperne rundt og fryktet VMs mest omtalte sving, etter bakken på vei inn til mål i den gigantiske hallen.

I løpet av det siste døgnet har arrangørene tatt signalene og gjort svingen langt mindre krapp. Nå tror ikke lenger noen på fall og knall rett før de siste 500 meterne.

- Det skal gå greit, sier Skistad.

For jentenes del er det ikke aktuelt med staking, det er bare gutta som har store nok muskler til det. Føret derimot skaper hodebry.

- Det skifter hele tida her. På én runde lugget det et sted, mens det kjentes helt fint ut et annet, sier Vibeke Skofterud mens hun venter på at smørerne gjør klar et nytt par ski til testing.

Både gutta og jentene gleder seg til å gå VM-sprinten, som har start og mål inne i blikkbokshallen som vanliggvis huser baseball.

- VM i Sapporo blir veldig bra. Dette blir kjempemoro, sier Hjelmeset mens han dytter skia ned i metertykt underlag.

- Det er jo mye mer snø her enn i mine lokale løype i Lillomarka.

LANGT NED: En løper ser ned på de norske utøverne som kommer bak. I morgen ligger de forhåpentligvis foran.
KLAR FOR STAKING: Odd-Bjørn Hjelmeset sier det kan bli staking opp hele bakken i morgen.
AVVENTER: Jens Arne Svartedal vet ennå ikke hvordan han vil gå opp bakken under sprinten.