- Denne skal jeg bruke i Falun om vi vinner OL-stafetten

Northugs svenskevitsing er tilbake.

• Dagbladet samarbeider med svenske Expressen. Denne artikkelen ble publisert på Expressen.se tidligere i dag.

SEISER ALM (Expressen/Dagbladet): Hvordan er statusen på Petter Northug?

Urovekkende bra.

Tilbake i fysisk toppform. Klar for psykologisk krigføring.

- Sveriges sjanse til medalje på stafetten? At Johan Olsson går to etapper, sier Northug.

Verdenscupvinteren har ikke vært helt som den pleier.

Gjennom årene har vi jo blitt vant med en rekke seirer for Petter Northug. Ofte fulgt av diverse verbale utspill. Nesten alltid rettet mot Sverige.

Men nå?

Den eneste seieren til Northug er en etappeseier under Tour de ski. Og utenfor sporet har Northug vært betydelig mer lavmælt.

Så kom 28. januar 2014. Og plutselig var alt som vanlig igjen.

Tok bakdøra Det norske landslaget hadde invitert til mediedag i italienske Seiser Alm. Fotografering i forbindelse med treningen på formiddagen - intervjuer etter lunsj.

Det gikk sånn passe.

Beskjeden var at Northug - som alle de andre løperne - skulle gå ut fra hotellets hovedinngang på morgenkvisten. Og der kunne det fotograferes.

Så der ventet alle fotografene.

Ventet.

Og ventet.

Petter Northug? Han smøg set ut gjennom en bakdør, satte på seg skiene og forsvant usett ut i skogen.

Sannsynligvis med et smil på leppene.

Nordmannens katt-og-mus-lek med omgivelsene er ikke noe nytt. Og henger ofte sammen med stigende selvtillit.

Denne gangen er ikke noe unntak.

- Full kontroll - Jeg har full kontroll. Og neste søndag er jeg klar til å gjøre et maksimalt løp.

Det har rukket å bli ettermiddag i Seiser Alm.

Petter Northug lykkes med kunststykket å fikle med telefonen, spise en omelett og gjennomføre et intervju samtidig.

- Så du er i form?

- Jeg har holdt på med dette i mange år. Kjenner kroppen min godt. Og vet når den rette følelsen er på vei.

- Er den på vei?

- Jeg har den allerede nå, sier Northug.

Det merkes om ikke annet på resten av intervjuet. Som når Northug får sjansen til å være svensk landslagssjef og ta ut Sveriges stafettlag i OL.

- Richardsson på første. Johan Olsson på andre. Hellner på tredje. Og ... så Johan Olsson igjen på fjerde.

- Hæ? Det er altså bedre enn at Calle Halfvarsson går siste?

- Ja, det tror jeg (latter).

- Favoritter Når Northug seinere får se nummervesten med ordene «Hej då, Sverige» på ryggen, lyser han opp.

- Den var fin! Vinner vi stafetten i Sotsji, skal jeg bruke denne i Falun, sier Northug.

- Gjør dere det, da?

- Ja, jeg synes vi er favoritter.

- Og Sverige?

- De har medaljesjanse. Men det er bare gullet som teller. I stafett er ikke sølv eller bronse en medalje, det handler bare om å vinne - eller tape.

- Forresten: Blir det en ny hilsen til kongehuset vårt om Norge vinner stafetten?

- Jeg kan ikke love noe. Jeg tror ikke det. Jeg har i alle fall ikke forberedt noe. Men man vet aldri - det er sånt som gjerne kommer spontant.

- Så hva tror du egentlig om de svenske gutta i OL?

- Jeg ser fortsatt Johan Olsson som en av de store favorittene. Jeg tror ikke tiden er ute for at han kan rekke å komme tilbake. Det er bra at han er «back in the game».

Tror ikke på Jönsson - Hvor bra blir Olsson i Sotsji?

- Han tar ett gull. På 15 kilometer eller femmila.

- Emil Jönsson, da?

- Nei. Det er Johan som er Sveriges store håp.

- I sommer sa du at du skulle legge opp om Jönsson slår deg i sprintfinalen i Sotsji. Står du fast ved det?

- Japp.

Dårlig NM lover godt I Vancouver 2010 vant Northug to gull, ett sølv og en bronse. Hvor mange løp han går i Sotsji vet han fortsatt ikke.

- Nei. Jeg kommer til å begynne med å gå tremila og sprinten. Etter det bestemmer jeg resten av programmet.

- Men du - i det norske mesterskapet nylig ble du nummer 72 på 15-kilometeren. Hvordan kan du likevel si at alt føles så bra?

- Jeg har alltid lykkes bra i internasjonale mesterskap de årene jeg har mislyktes i NM, sier Northug.

28-åringen fortsetter:

- Så det var jo viktigt å få den beskjeden. Jeg er klar for å gå for gull nå.

Så flirer han igjen. Tar en bit omelett til. Stapper det nye startnummeret sitt i jakkelomma.

Og ser urovekkende tilfreds ut.