AVGJORDE: Midtstopper James Collins scoret kampens eneste mål da Aston Villa slo Newcastle 1-0. Foto: REUTERS/Darren Staples/Scanpix
AVGJORDE: Midtstopper James Collins scoret kampens eneste mål da Aston Villa slo Newcastle 1-0. Foto: REUTERS/Darren Staples/ScanpixVis mer

Denne stussen gir Houllier pusterom

James Collins matchvinnerscoring skremmer vekk nedrykksspøkelset.

(Dagbladet): Aston Villa - Newcastle 1-0 (1-0)

Aston Villa lå kun to poeng over nedrykksstreken foran dagens hjemmekamp mot Newcastle. I en sesong preget av intern krangel, håpløse resultater og merkelige avgjørelser av manager Gerard Houllier.

Som da han valgte å hvile hele førstelaget da Villa røyk ut av FA-cupen mot Manchester City, selv om den hjemlige cupen var den siste gleden supporterne hadde i en ellers nitrist sesong.

I dag ble imidlertid stemningen løftet et par hakk, takket være midtstopper og supporterfavoritt James Collins. Ashley Young slo et frispark inn i feltet og den store midtstopperen stusset ballen vakkert videre i nettet.

Kampen var ellers langtfra så underholdende som Blackpool - Arsenal tidligere i dag, men nervene var i høyspenn hos hjemmefansen mot slutten av kampen, da Newcastle spilte seg til sine to største sjanser. Heldigvis for Villa reddet Brad Friedel dem fra nok en nedtur.

Aston Villa er det laget som har avgitt flest poeng i Premier League etter å ha ledet (23 poeng), mens de sammen med Blackpool er det laget som har sluppet inn flest mål de siste 15 minuttene (20 mål, Blackpool økte til 21 i dag).

Houllier er ekstremt upopulær på Villa Park, men med dagens seier er klubben fem poeng over nedrykk og får et lite pusterom. Kvaliteten i laget, med tre engelske landslagsspillere, tilsier at det bør være små problemer med å styre klar av nedrykk.

PS! Darren Bent fikk et mål annullert i første omgang. Reprisen viser at den i beste fall for dommertrioen var hårfin. Houllier skal ha klaget på dommeravgjørelsen i pausen.

LETTET: Aston Villa-manager Gerard Houllier hilser på Newcastle-manager Alan Pardew før kampen. Etterpå kunne han puste lettet ut etter en svært viktig seier. Foto: REUTERS/Darren Staples/Scanpix
LETTET: Aston Villa-manager Gerard Houllier hilser på Newcastle-manager Alan Pardew før kampen. Etterpå kunne han puste lettet ut etter en svært viktig seier. Foto: REUTERS/Darren Staples/Scanpix Vis mer