KONTANT: Mario Balotellis første mål var en knallhard heading etter Antonio Cassanos flotte forarbeid. Slappe tyskere må ta litt av skylda. Foto: SCANPIX/AP/Frank Augstein
KONTANT: Mario Balotellis første mål var en knallhard heading etter Antonio Cassanos flotte forarbeid. Slappe tyskere må ta litt av skylda. Foto: SCANPIX/AP/Frank AugsteinVis mer

Derfor alltid deg, Mario Balotelli

Spissfenomenet sendte Tyskland ut, og Italia til EM-finale.

(Dagbladet): Tyskland - Italia 1-2.

- For hans føtter blir det vanskelige enkelt, og det enkle vanskelig, skrev Trygve Riiser Gundersen i en glimrende kommentar i Dagbladet nylig.

Han skrev om Mario Balotelli. I kveld virket det meste enkelt for den mannen.

Italieneren har hatt et ujevnt mesterskap så langt, han har variert fra det fantastiske (brassesparket mot Irland) til det uforståelige (nølingen alene med Casillas), men hele tida har det virket som om han bare var et lite knepp unna sitt beste, litt mer hell med avslutningene.

I semifinalen mot Tyskland i kveld viste 21-åringen - ja, han er bare 21 år - hva han kan levere når det virkelig sitter.

Først sendte han Italia i ledelsen med en kontant heading etter spissmakker Antonio Cassanos frekke forarbeid, så fullendte han Riccardo Montolivos perfekte bakromsball med en nådeløs avslutning, ballen ble som limt opp i krysset da Balotelli knuste til med vrista.

BANG: Det andre målet var en nådeløs avslutning med vristen, et skudd Manuel Neuer bare hørte. Foto: SCANPIX/AFP/FRANCISCO LEONG
BANG: Det andre målet var en nådeløs avslutning med vristen, et skudd Manuel Neuer bare hørte. Foto: SCANPIX/AFP/FRANCISCO LEONG Vis mer

To kraftavslutninger som tok pusten fra Tyskland.

Tyskerne best i gang
Som fram til det første målet hadde vært det beste laget.

Andrea Pirlo reddet laget sitt på streken allerede etter et par minutter, da Mats Hummels fikk legget ballen forbi en vaklende Gianluigi Buffon i Italias mål. Det ble nesten selvmål da Buffon like etter slo ballen rett i egen forsvarer, og kula strøk utsiden av stolpen.

Men så modnet altså dyret på topp der hos Italia. Tyskland gikk til pause med 0-2, laget som ikke hadde ligget under i en tellende fotballkamp siden VM-bronsefinalen i 2010.

Forsvarsarbeidet før pause var med andre ord verdt å kritisere.

Presset
Joachim Löw så imidlertid framover på banen da han gjorde forsøk på å rette opp skaden. Marco Reus og Miroslav Klose kom ut av garderoben etter hvilen, Mario Gomez og Lukas Podolski ble igjen.

Det så ut til å fungere de første minuttene.

Tyskerne presset motstanderen tilbake, skapte et par gode sjanser, men Gianluigi Buffon hadde våknet skikkelig etter det vanskelige første kvarteret.

MASKIN: Sånn feirer kveldens mann. Ingen «Why always me?»-trøye denne gangen, det sier seg jo selv. Foto: SCANPIX/EPA/MAURIZIO BRAMBATTI
MASKIN: Sånn feirer kveldens mann. Ingen «Why always me?»-trøye denne gangen, det sier seg jo selv. Foto: SCANPIX/EPA/MAURIZIO BRAMBATTI Vis mer

70 minutter ble passert, Mario Balotelli måtte motvillig forlate banen med krampe, Antonio Di Natale inn.

Dette var hans kveld, uansett.

Redusering på straffe
Italia kunne fort økt ledelsen på sine farlige kontringer mot slutten, men trengte det i ettertid ikke.

Tyskland tente håpet to minutter på overtid, Balzaretti handset i feltet, Özil satte straffesparket i krysset.

Men tyskerne har aldri slått Italia i et mesterskapsoppgjør. De gjorde det ikke denne gangen heller. Det endte 1-2.

- Det er svært, svært bittert. Vi gjorde kjempefeil ved begge baklengsmålene. Når man gjør slike feil mot Italia og havner under, blir det veldig vanskelig, sier kaptein Philipp Lahm, ifølge NTB.

- Vi har så mye potensial i laget, men når man ikke greier å få det ut så blir det ikke seier, sier han.

Tysklands landslagssjef Joachim Löw forteller om stor skuffelse i garderoben.
– Det felles tårer der inne, og det er helt stille. Skuffelsen er stor for oss alle, sa Löw.
Etter å ha truffet perfekt med taktikken i de fire første EM-kampene får han kritikk i Tyskland for å ha endret suksessformelen i et forsøk på å gjøre det vanskelig for Italias playmaker Andrea Pirlo. Toni Kroos søkte inn i banen og la høyresiden øde. Ikke bare fikk Tyskland mindre angrepskraft, men begge baklengsmålene kom på den siden.
– Etterpåklokskap hjelper ikke. Med to baklengsmål i første omgang ble det vanskelig. Begge mål kom etter feil i bakerste rekke. Laget viste et stort hjerte i annen omgang, men det var ikke nok, sa han.

Italia, og Mario Balotelli, skal spille EM-finale mot regjerende mester Spania.