KAN FÅ GJENNOMBRUDDET: Manchester City-gutta har knust all motstand i Premier League så langt denne sesongen. Nå tror ekspertene at de kan gjøre det samme i Europa. Foto: Scanpix
KAN FÅ GJENNOMBRUDDET: Manchester City-gutta har knust all motstand i Premier League så langt denne sesongen. Nå tror ekspertene at de kan gjøre det samme i Europa. Foto: ScanpixVis mer

Derfor kan City endelig lykkes, mens Juventus kan ende opp med fiasko

Gigantene møtes til «rundens største kamp».

(Dagbladet): I kveld starter den første runden av Champions League-gruppespillet sesongen 2015/2016. Det er mange godbiter i vente de neste dagene for elskere av europeisk toppfotball. Og kanskje aller størst spenning knyttes det til oppgjøret mellom den engelske giganten Manchester City og fjorårets tapende finalist Juventus.

Mens Manchester City har vunnet den hjemlige serien to av de fire siste sesongene, har de i samme periode hatt store problemer med å hevde seg blant Europas beste klubber.

Etter fem Premier League-seirer på fem kritikerroste kamper hittil denne sesongen, drar imidlertid majoriteten av ekspertene i samme retning: De aller fleste tror Manchester City får sitt etterlengtede gjennombrudd i Europa i månedene som kommer.

Har kunnskapen I sist utgave av Champions League røk Manuel Pellegrinis (61) stjernegalleri ut allerede i 8-delsfinalen, mot den seinere kronede vinneren Barcelona.

HAR GJORT DET FØR: Manuel Pellegrini ønsker å gjenskape Champions League-sukesssen han hadde med Villarreal og Malaga med Manchester City. Foto: Scanpix
HAR GJORT DET FØR: Manuel Pellegrini ønsker å gjenskape Champions League-sukesssen han hadde med Villarreal og Malaga med Manchester City. Foto: Scanpix Vis mer

Denne sesongen er de lyseblå fra Manchester igjen trukket i en tøff gruppe, sammen med nevnte Juventus, regjerende Europa League-mester Sevilla og tyske Borussia Mönchengladbach.

Likevel tror flere av den engelske avisa The Guardians anerkjente fotballskribenter at City blir sesongens positive overraskelse - om Englands beste lag kan plasseres i en slik kategori.

Her hjemme deler Viasat-kommentator Roar Stokke den samme oppfatningen, og en av hovedgrunnene til det er chilenske Pellegrini. Manageren har tidligere utført fotballmirakler med spanske Villarreal, som han tok til kvart- og seminfinale i henholdsvis 2005 og 2006, og Malaga, som kvalifiserte seg til Champions League og tok seg til kvartfinalen for første gang noen sinne under 61-åringens ledelse i 2013.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Avhengig av Aguero Stokke påpeker samtidig betydningen av å holde det argentinske enmannsangrepet Sergio Agüero skadefritt, mens faktum er at superspissen faktisk ble taklet så hardt mot Crystal Palace i helga at han må stå over kveldens match på grunn av en skade.

BORTE: Arturo Vidal (Bayern München), Andrea Pirlo (New York City) og Carlos Tevez (Boca Juniors) har alle forlatt Torino-klubben i sommer. Foto: Scanpix
BORTE: Arturo Vidal (Bayern München), Andrea Pirlo (New York City) og Carlos Tevez (Boca Juniors) har alle forlatt Torino-klubben i sommer. Foto: Scanpix Vis mer

- Agüero er Citys absolutt viktigste spiller. De er helt avhengig av å holde ham skadefri. Klarer de det, er det ingenting som tilsier at det ikke skal bli en veldig god sesong for de lyseblå fra Manchester. Jeg tror de har spillerne som trengs for å ta det neste steget - og det neste steget er en semifinale. Kommer de dit, kan de gå hele veien, sier Stokke til Dagbladet og utdyper:

- Jeg tror spillerne har brukt sommeren godt. Jeg tror de føler på at de underpresterte forrige sesong. Nå virker de sultne, og laget har en fin miks av erfarne typer som har lyst til å gjøre det godt i Champions League denne sesongen, samtidig som de har kjøpt spillere fra øverste hylle. Troppen ser kjempesterk ut. Det er en av de beste i Europa.

Juventus kan floppe Mens City har tilført stallen veldokumentert kvalitet i profiler som belgiske Kevin De Bruyne, engelske Raheem Sterling og argentinske Nicolás Otamendi, har kveldens motstander mistet tre av sine viktigste bærebjelker.

På midtbanen er mannen med taktstokken, Andrea Pirlo, borte. Det samme er den chilenske terrieren Arturo Vidal og forrige sesongs toppscorer Carlos Tevez. Det gjør at sju av The Guardians ti fotballskribenter tror italienerne flopper i årets Champions League.

STARTET DÅRLIG: Juventus og manager Massimiliano Allegri har kun tatt ett poeng på tre kamper i Serie A denne sesongen, etter å ha vunnet de fire foregående utgavene av ligaen. Foto: Scanpix
STARTET DÅRLIG: Juventus og manager Massimiliano Allegri har kun tatt ett poeng på tre kamper i Serie A denne sesongen, etter å ha vunnet de fire foregående utgavene av ligaen. Foto: Scanpix Vis mer

Selv om manager Massimiliano Allegri har hentet inn en rekke erstattere, viser også Serie A-starten med ett poeng på tre kamper at den ovennevnte trioen vil bli vanskelig å erstatte.

- Vi må huske på at det ikke er snakk om hvem som helst, sier Stokke, før han uttrykker et ønske om å billedgjøre hva han mener:

- Juventus er et solid hus. Det er også flott. Men grunnmuren er tatt bort. Nå skal Allegri bygge en ny. Det Pirlo har utrettet med sin visjon, plan og dyktighet til å styre laget tar tid å erstatte. Det samme gjelder målene til Tevez. Så har du Vidal, som kompletterte midtbanen og utfylte Pirlo på en best tenkelig måte. På kort sikt er de uerstattelige.

SKADET: Sergio Agüero spiller ikke kveldens oppgjør mot Juventus, etter kneskaden han pådro seg mot Crystal Palace i helga. Foto: Scanpix
SKADET: Sergio Agüero spiller ikke kveldens oppgjør mot Juventus, etter kneskaden han pådro seg mot Crystal Palace i helga. Foto: Scanpix Vis mer

- Men fotball handler veldig mye om psykologi. I kveld kan Juventus-spillerne vise at de er bedre enn omgivelsene bedømmer dem til. Det gjør oppgjøret mellom Manchester City og Juventus så spennende. For meg er det utvilsomt rundens største kamp, sier Stokke.

• Dette er kveldens Champions League-meny (samtlige kamper begynner klokken 20.45):

Gruppe A: PSG - Malmö og Real Madrid - Sjakthar Donetsk.
Gruppe B: PSV - Manchester United og Wolfsburg - CSKA Moskva.
Gruppe C: Benfica - Astana og Galatasaray - Atlético Madrid.
Gruppe D: Manchester City - Juventus og Sevilla - Mönchengladbach.

STILLER STERKT: Manchester City har hentet inn blant andre Raheem Sterling (til venstre) og Kevin De Bruyne (i midten) til denne sesongen. Foto. Scanpix
STILLER STERKT: Manchester City har hentet inn blant andre Raheem Sterling (til venstre) og Kevin De Bruyne (i midten) til denne sesongen. Foto. Scanpix Vis mer