SEPTEMBER, 1991: Grete Waitz sammen med New York Maratons «far», Frank Lebow, før Oslo Maraton i 1991. Året etter løp de to sammen da kreftsyke Lebow gjennomførte sitt eget maraton for første gang. Foto:  Lise Åserud / NTB / Scanpix
SEPTEMBER, 1991: Grete Waitz sammen med New York Maratons «far», Frank Lebow, før Oslo Maraton i 1991. Året etter løp de to sammen da kreftsyke Lebow gjennomførte sitt eget maraton for første gang. Foto: Lise Åserud / NTB / ScanpixVis mer

Derfor talte Grete ti seire i New York Maraton - ikke ni

Fulgte løpets kreftsyke grunnlegger fra start til mål i 1992.

(Dagbladet): I går døde Grete Waitz, 57 år gammel, etter flere års kamp mot kreftsykdommen. I de fleste minnetalene som oppsummerte løperdronningens liv, ble de ni seirene i New York Maraton trukket fram som hennes kanskje største idrettsbragd.

Men selv talte Grete Waitz ti seire i New York. Og den tiende regnet hun blant de viktigste.

Året var 1992, og Waitz skulle kjempe for noe annet enn sine egne vinnersjanser denne gangen, hun skulle hjelpe maratonets far, Fred Lebow, gjennom sitt eget løp for første gang.

To år tidligere hadde den norske 39-åringen blitt nummer fire i sin siste kamp med gatene i New York. Like før hadde  Lebow fått diagnosen hjernekreft.

Nå skulle de to løpe sammen: Grete Waitz som hadde vunnet New York Maraton ni ganger, og bare tapt to av de 16 maraton hun hadde startet i karrieren. Og Fred Lebow, som hadde gjennomgått 24 måneder med cellegiftbehandling.

- Jeg så ham under løpet i 1990. Jeg løp for ham. For Fred. Det var et sjokk å se ham. Du så så trøtt og sliten ut, sa Waitz til Lebow i en reportasje i New York Times i oktober 1992.

- Jeg syntes synd på ham. Jeg var bekymret for ham. Jeg hørte at han bare hadde seks måneder igjen å leve. Jeg hadde aldri trodd vi skulle løpe maraton sammen to år senere. Hadde noen fortalt meg det, hadde jeg ikke trodd det, sa Waitz.

Vegg av folk
1. november 1992 sto de sammen klare på startstreken.

60-årige Fred Lebow hadde gjennomført 68 maraton i løpet av sitt lange liv, de fleste av dem på rundt tre og en halv time. Denne gangen skulle han bruke så lang tid han trengte.

Det var vondt for Grete Waitz å legge opp løpet mot over fem timer. Hennes første New York maraton gikk unna på 2.32,30, men på denne turen gjennom metropolens gater måtte de to ta mange pauser. De gikk rolig et halvt minutt her og der, mens Fred Lebow sjekket via walkie-talkie hvem som ledet løpet langt der foran.

- Folk var fantastiske. Så mange latinamerikanere. Alle disse menneskene. Det er dette som gjør denne byen så fantastisk, sa Lebow om møtet med massene på fifth avenue.

I Central Park ventet tusener av frivillige på 60-åringen, mens resten av feltet veltet i puljer over mål.

- Fred har rundet 30 km. Fred nærmer seg parken, oppdaterte speaker.

Gåsehud
Etter 5.32,24 løp Grete Waitz og Fred Lebow sammen over mållinja. Årets vinner Willie Motolo og borgermester David Dinkins holdt i målsnøret de to måtte bryte før de kunne omfavne hverandre i gledestårer.

- Jeg fikk gåsehud da vi kom inn i parken, sa Grete Waitz.

Fred Lebow var utkjørt, men lykkelig.

- Jeg visste ikke at et maraton kunne føles så langt. Grete hadde det vondt, fordi hun måtte løpe så sakte. Jeg hadde det vondt fordi jeg måtte løpe, punktum, sa han til NY Times.

- Jeg hadde aldri trodd at så mange folk ville møte opp for å se en håpløs løper to timer bak resten.

To år senere døde Fred Lebow, 62 år gammel. 4. november 1994 ble statuen av ham avduket i Central Park. Hvert år står han fortsatt og venter på løperne med klokka klar.

Den perfekte løper
Natt til i går tapte også Grete Waitz mot kreften, 57 år gammel, og ble hedret av de som har overtatt arven etter Lebow.

- Hennes arv lever videre gjennom maraton og våre ungdomsprogrammer. Hun var svært viktig for å gjøre New York Maraton til hva det er i dag, og hun inspirerte generasjoner av kvinner, inkludert idrettsutøvere som Paula Radcliffe og Deena Kastor. Den inspirasjonen vil fortsette, sier president for New York Road Runners, Mary Wittenberg.

RØRT: Borgermester David Dinkins og løpsvinner Willie Motolo holdt båndet da Grete Waitz og Fred Lebow kom i mål. De to løp sammen for å samle inn penger til kreftforskning. 
Foto: AFP / Scanpix
RØRT: Borgermester David Dinkins og løpsvinner Willie Motolo holdt båndet da Grete Waitz og Fred Lebow kom i mål. De to løp sammen for å samle inn penger til kreftforskning. Foto: AFP / Scanpix Vis mer

- Hun ble en av byens virkelige helter, men ulikt så mange idrettshelter, var Grete jordnær, skriver New York Times i sin nekrolog.

For Fred Lebow var Grete Waitz den perfekte langdistanseløper.

- Jeg har alltid sagt at dersom en datamaskin kunne sette sammen den ideelle løper, ville den ha laget Grete, sa maratongeneralen før han døde.

- Jeg sier alltid at hun er dronningen av veien, men hun oppfører seg ikke som en kongelig.

PS! Nærmere 200 lesere har skrevet i kondolanseprotokollen New York Times har lagt ut for Grete Waitz.

Skriv din siste hilsen til Waitz i Dagbladets kondolanseprotokoll her.