- Det ble for mye for meg. Jeg ble faktisk sliten

Riise fikk klump i halsen og magen under kveldens avskjedsmiddag.

- KLUMP I MAGEN: John Arne Riise forlater spillerhotellet etter kveldens avskjedsmiddag med landslaget. Han forteller at han hadde klump både i magen og halsen under seansen. Foto: Håkon Mosvold Larsen, NTB Scanpix
- KLUMP I MAGEN: John Arne Riise forlater spillerhotellet etter kveldens avskjedsmiddag med landslaget. Han forteller at han hadde klump både i magen og halsen under seansen. Foto: Håkon Mosvold Larsen, NTB ScanpixVis mer

(Dagbladet): I morgen reiser det norske fotballandslaget med Egil Drillo Olsen i spissen til Albania og viktig VM-kamp.

I kveld benyttet landslagsmiljøet anledningen til å ta avskjed med mannen som har spilt flest landskamper for Norge gjennom tidene - John Arne Riise (32).

- FINE ORD: John Arne Riise forteller at han fikk gode ord med på veien fra blant annet Drillo. Her flankeres venstrebacken av toppfotballsjef Nils Johan Semb, Egil Drillo Olsen, assistenttrener Ola By Rise og landslagskaptein og Fulham-kollega Brede Hangeland. Foto: Christer Madsen / NFF
- FINE ORD: John Arne Riise forteller at han fikk gode ord med på veien fra blant annet Drillo. Her flankeres venstrebacken av toppfotballsjef Nils Johan Semb, Egil Drillo Olsen, assistenttrener Ola By Rise og landslagskaptein og Fulham-kollega Brede Hangeland. Foto: Christer Madsen / NFF Vis mer

- Det var hyggelig, jeg svettet, og jeg fikk en del fine ord. Drillo sa for eksempel en del fine ting. Da måtte jeg stå der og smile og være glad, da vet du. Og så måtte jeg holde tale selv. Det var enda verre. Men vi er ikke uvenner — vi kjenner jo hverandre ganske godt etter mange år, forteller Riise etter middagen.

Og selv om det er en stund siden beslutningen om å gi seg ble tatt, var det et følelsesladd øyeblikk da han tok farvel i kveld.

- Nå fikk jeg den lille avslutningen som var god for meg, og jeg fikk ønsket dem lykke til videre. Det var deilig for meg å kunne forklare dem hvorfor jeg har gjort som jeg har gjort. Men det var en tøff stund, jeg hadde klump både i halsen og magen underveis der, sier Riise.

- Føltes dette som ditt endelige punktum med landslaget?

- Nå vet jeg at NFF planlegger en eller annen greie for meg i løpet av året, i forbindelse med en hjemmekamp. Og det blir vel kanskje den endelige avslutningen. Men for meg var det viktig å få snakket med gutta og støtteapparatet, og fortelle dem hvorfor jeg gjorde som jeg gjorde.

- Hva vil du savne mest?

SNARVISITT? Etter valget av parkeringsplass å dømme, trodde kanskje John Arne Riise at det ble hurtigmat i kveld. Foto: Nina Hansen
SNARVISITT? Etter valget av parkeringsplass å dømme, trodde kanskje John Arne Riise at det ble hurtigmat i kveld. Foto: Nina Hansen Vis mer

- Pressekonferansene vil jeg savne minst! svarer Riise på Dagbladets spørsmål - før han blir alvorlig:

- Jeg vil savne miljøet i gruppa. Jeg gledet meg til samling mens jeg var på klubblaget. Det var alltid en drivkraft å vite at i morgen reiser jeg på landslagssamling, det ga meg et energikick. Men de siste åra gikk det motsatt vei, forklarer Riise, og utdyper.

- Jeg gruet meg ikke, men det var veldig tungt å reise på landslagssamling. Det var mye stress og styr, og det var mye negativitet i pressen. Det er en del av bakgrunnen også til at jeg har tatt denne beslutningen. Når du har gått 13 år, og spesielt de seks-sju siste fått kjørt deg ganske hardt mentalt, så tar det på. Det ble for mye for meg. Jeg ble faktisk sliten. Mye av det kan jeg ha forsårsaket selv, men jeg følte innimellom at jeg ble vridd og vrengt på av mediene.

Riise har spilt 110 kamper for Norge, men fortalte sist måned at han kutter landslaget for å prioritere spill på klubblaget.

SISTE KAMP: John Arne Riise spilte sin 110. og siste landskamp for Norge mot Albania på Ullevaal stadion i mars. Foto: Erlend Aas, NTB Scanpix
SISTE KAMP: John Arne Riise spilte sin 110. og siste landskamp for Norge mot Albania på Ullevaal stadion i mars. Foto: Erlend Aas, NTB Scanpix Vis mer

32-åringen fortalte allerede i januar til Dagbladet at den pågående VM-kvalifiseringen ville bli hans siste. Men det kom likevel noe overraskende da han ga seg mens Norge fortsatt har en sjanse til å kvalifisere seg.

Hans siste kamp ble dermed kampen mot Albania i mars, der Norge tapte 0-1 på Ullevaal.