EN KRIG:  Dagens etappe i Tour de France, som går over flere brosteinspartier, kommer til å bli en skikkelig krig. En krig der Alexander Kristoff er blant de største favorittene. Foto: Daniel Sannum Lauten / NTB scanpix
EN KRIG: Dagens etappe i Tour de France, som går over flere brosteinspartier, kommer til å bli en skikkelig krig. En krig der Alexander Kristoff er blant de største favorittene. Foto: Daniel Sannum Lauten / NTB scanpixVis mer

- Det kommer til å bli et helvete

194 ryttere tar fatt på veien mot Arenberg. Noen av dem er på brostein for første gang.

LILLE (procycling.no): Man kan like det eller ikke, men alt tyder på at onsdagens Tour de France-etappe blir en skikkelig klassiker.  

Ikke bare på grunn av Paris-Roubaix-bekledningen og målgangen nær den sagnomsuste Arenberg-skogen.  

Men også fordi det blir et dobbelt sett med drama, først om etappeseieren — dernest om sammendraget.  

Skulle styre Hushovd på brosteinen
Sportsdirektør Matt White skulle være Thor Hushovds sjef på brosteinen i Garmin-Cervélo, men ble fjernet fra lagledelsen på grunn av hans dopingfortid.  

Etter en gransking fra det australske sykkelforbundet, ble han siden spiselig for Orica GreenEDGE.  

Den tidligere US Postal, Cofidis og Discovery Channel-rytteren figurerte stort sett som hjelperytter i sin aktive karriere.  

Snuskete nok det, men brosteinserfaringen kan ingen ta fra ham.  

- Hva forventer du deg av brosteinsetappen?  

- Det kommer til å være ryttere strødd langs hele løypen. Ikke bare fra velt, men fordi det vil sprekke opp i mange, mange grupper. For å være helt ærlig: Det kommer til å bli et helvete, sier White til procycling.no.  

Heftig debattert etappe
Klassikerliknende etapper i treukersrittene har sine motstandere.  

White legger ikke skjul på at han er en av dem:  

- Vi har verken noe å tape på dette, eller vinne. Men tenk deg om Tour de France blir avgjort i morgen? Det er ingen som ønsker det.  

Blant rytterne vil det variere stort hvordan de ser på 155,5 kilometer mellom Ieper og Arenberg Porte du Hinault.  

- Det eneste positive er om det holder seg tørt. Da kan vi få en fin fight mellom de beste rytterne. Men veldig mange av de som starter i morgen har ingen erfaring fra dette. Det er ryttere i start som aldri har testet utstyret sitt på brostein før, bemerker White.  

Knebles av kapteinene
Sammenlagtfavorittene vil legge bånd på en del av rytterne som vanligvis er å regne med i Flandern rundt.  

Geraint Thomas og Bernhard Eisel må trolig bli med på å taue en skadeskutt Chris Froome over brosteinsseksjonene.  

Det samme er status i Tinkoff-Saxo.  

Og så har du lagene som ser muligheter:  

- Sep Vanmarcke og Lars Boom, kanskje? De er begge i god form, sier Bauke Mollema smilende når procycling.no spør ham om å nevne noen av favorittene:  

- Jeg tror også på (Fabian) Cancellara og (Niki) Terpstra som er sterke under Paris-Roubaix. Også Kwiatkowski kan henge med, om det blir spurt i en mindre gruppe.  

Det spørs riktignok om Terpstra vil være på sitt beste på dagens etappe, etter han måtte smake asfalten i går. 

- Cancellara stor favoritt
Polske Kwiatkowski er sammenlagtkortet til Omega Pharma-Quick Step.  

Det blir derfor meget spennende å se hvordan de belgiske brosteinsspesialistene vekter støttet mellom ham og Terpstra.  

- Fabian Cancellara er den store favoritten. Han har ingen sammenlagtrytter på laget sitt, og får full frihet, mener White.  

- Jeg er mer spent på samspillet mellom Terpstra og Kwiatkowski.  

Kristoff: - Jeg er spent
Forrige gang en Tour de France-etappe endte i utkanten av Arenbergskogen, vant Thor Hushovd.  

I dag kan selvsagt Alexander Kristoff gjenskape bragden, om han ikke har svidd av for mye krefter på de fire første etappene.  

- Jeg er litt spent. Jeg var jo bra på brostein i våres, men vanligvis er best etter 200 kilometer, sier nordmannen til procycling.no.  

White nevner han likevel uoppfordret blant favorittene.  

- Kristoff vil være med der foran, det er jeg trygg på.  

- Hva slags scenarier ser du for deg mellom de store klassikerrytterne i morgen?  

- Det er jo ikke så mange av dem med. Bare en håndfull, og noen av de må jobbe for sine kapteiner. Om det skjer en naturlig utskilling på en av de første seksjonene tror jeg favorittgruppen bare vil seile av gårde.  

Mollema: - En del av syklingen
For de som ikke takler brosteinen like godt, vil det gå mye på innstilling.  

Hater man underveis, får man lite kjærlighet tilbake av det ruglete underlaget.  

Med velt tirsdag og såre håndledd vil en rytter som Chris Froome få en svært turbulent reise over 15,5 mil.  

Noe en svært blid og opplagt Mollema kan profittere på.  

- Det er forskjellige meninger om brosteinsetapper i Tour de France, er det noe du frykter?  

- Det er helt greit for meg. Alle kjenner til den og har sett på profilene. Det er en del av sykkelsporten å sykle på brostein, så jeg har ikke noe imot det. Det kommer til å bli skikkelig hektisk og farlig med noen velt, men det er en del av syklingen, påpeker Mollema overfor procycling.no i Frankrike.

Denne artikkelen er levert av sykkelnettstedet www.procycling.no

 VAKKERT:  Men farlig. Trolig kommer noen av sammenlagtfavorittene til å krasje ut i dag. Foto: AFP PHOTO / ERIC FEFERBERG
VAKKERT: Men farlig. Trolig kommer noen av sammenlagtfavorittene til å krasje ut i dag. Foto: AFP PHOTO / ERIC FEFERBERG Vis mer