- DET STØRSTE: Brede Hangeland (t.h.) hadde sin største kveld som fotballspiller da Fulham tok seg til finale i Europa League. Her omfavner den norske landslagskapteinen keeperhelten Mark Schwarzer. Foto: SCANPIX/REUTERS/Eddie Keogh
- DET STØRSTE: Brede Hangeland (t.h.) hadde sin største kveld som fotballspiller da Fulham tok seg til finale i Europa League. Her omfavner den norske landslagskapteinen keeperhelten Mark Schwarzer. Foto: SCANPIX/REUTERS/Eddie KeoghVis mer

- Det største jeg har opplevd som fotballspiller

Hangeland og Fulham klar for historisk finale.

|||Da eventyret syntes snipp, snapp, snute, snudde askeladden Fulham 0-1 til 2-1 mot tyske Hamburg og fortsatte ferden til europaligafinalen.

- I kveld skrev vi historie, jeg er helt tom nå. Dette er til fansen, stemningen vil vi huske i lang tid, sier Fulham-manager Roy Hodgson etter kampen.

Også Brede Hangeland hadde en uforglemmelig kveld på Craven Cottage. De elleville jubelscenene etter kampslutt vitnet om betydningen av bragdseieren for både spillere og supportere.

— Det er det største jeg har opplevd som fotballspiller. Nå kan jeg få være med på å vinne noe for Fulham. Og det var greit at vi slipper Liverpool. Det skal bli kult å møte Atlético Madrid. Liverpool spiller vi nok mot her i England, sier Hangeland til VG.

MATCHVINNER: Da Fulham trengte det som mest, dukket Zoltan Gera opp og ble matchvinner mot Hamburg.Foto: SCANPIX/EPA/GERRY PENNY
MATCHVINNER: Da Fulham trengte det som mest, dukket Zoltan Gera opp og ble matchvinner mot Hamburg.Foto: SCANPIX/EPA/GERRY PENNY Vis mer

- Vi hadde troen hele veien. Selv etter at Hamburg scoret, trodde vi på seier, sier Erik Nevland, som spilte det siste kvarteret som innbytter.

Nok en gigant fikk stryk av Hangeland og co. I europaligafinalen i Hamburg 12. mai skal siste kapittel i eventyret skrives.

— Vi er «underdog» uansett hvem vi møter. Atlético Madrid er favoritter. Men når vi klarte dette, og i tillegg hentet inn 1-4 mot Juventus tidligere i europaligaen, tror jeg alt er mulig, sier Hangeland.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Bedre og bedre
Og for Hamburg fikk drømmen om finale på hjemmebane en brå slutt. Tyskerne ble regelrett kjempet i senk av tidligere Viking-trener Roy Hodgsons menn på Craven Cottage i Fulhams viktigste kamp noensinne.

HISTORISK TRIUMF: Fulhams Zoltan Gera jubler for vinnermålet mot Hamburg. Brede Hangelands Fulham er klar for finalen i Europaligaen mot Atletico Maedrid 12. mai Foto: AP
HISTORISK TRIUMF: Fulhams Zoltan Gera jubler for vinnermålet mot Hamburg. Brede Hangelands Fulham er klar for finalen i Europaligaen mot Atletico Maedrid 12. mai Foto: AP Vis mer

«Den gamle dame» (Juventus) og regjerende mestere (Sjakhtar Donetsk) ble overrumplet og beseiret av britene på veien til semifinalen. Og 0-0 borte i Tyskland forrige uke ga glimrende utgangspunkt foran returmøtet på hjemmebane. Og drømmen om seier ble oppfylt.

- Det blir bare bedre og bedre. Se hva dette betyr for alle. Det er helt utrolig. Vi har nådd langt, sier Fulham-kaptein Danny Murphy.

- Det ville vært lett å tro at reisen var over (etter baklengsmålet), men vi viste en fantastisk moral i 2. omgang, fortsatte den tidligere Liverpool-spilleren.

Snudd på hodet
25 minutter ut i kampen, etter bare sporadiske kontringssjanser for Hamburg, smalt spissen Mladen Petric til på frispark fra 25 meters hold og skrudde ballen lekkert i krysset bak Fulham-keeper Mark Schwarzer.

Selv om waliseren Simon Davis løp fra og rundet tyske forsvarere på mesterlig vis og plantet inn 1-1 da 69 minutter var spilt, hadde Hamburg bortemålsfordelen å forsvare seg med.

Seks minutter senere var alt snudd på hodet. Fulham-spillerne sto i kø for å score etter corner, og Zoltan Gera fikk æren av å føre eventyrlaget opp i 2-1 og avgjøre kampen.

- Dette er det viktigste målet jeg noensinne har scoret, og jeg er veldig glad, sier Gera.

Fotballhistorie
Dermed fikk Hamburg ingen rakettstart med ny manager. Bruno Labbadia ble erstattet av assistenten Ricardo Moniz tre dager før returkampen etter at HSV-ledelsen fikk nok med søndagens 1-5-tap i Bundesliga for Hoffenheim.

BRAGD: Roy Hodgson og Danny Murphy i omfavnelse etter kampen. Foto: AP/Matt Dunham
BRAGD: Roy Hodgson og Danny Murphy i omfavnelse etter kampen. Foto: AP/Matt Dunham Vis mer

Klubben har vunnet fire europacupfinaler tidligere: 2007, 2005, 1983, 1977.

-1-2 er ganske bittert, mente HSVs klubbsjef Bernd Hoffmann.

Brede Hangeland (28) spilte hele kampen for Fulham, mens Erik Nevland (32) fikk 15 minutter som innbytter. Bjørn Helge Riise (26) slapp aldri innpå.

12. mai får trioen sjansen til å skrive seg inn i norsk fotballhistorie blant et til dels lite knippe tidligere europacupfinalister.

NEDTUR: Hamburgs Ruud van Nistelrooy måtte konstatere at finalen i Hamburg spilles uten at verten får delta. Foto:REUTERS
NEDTUR: Hamburgs Ruud van Nistelrooy måtte konstatere at finalen i Hamburg spilles uten at verten får delta. Foto:REUTERS Vis mer

Fra før har Rune Bratseth (Werder Bremen 1992), Tore André Flo (Chelsea 1998), Ronny Johnsen og Ole Gunnar Solskjær (Manchester United 1999), Dan Eggen (Alavés 2001), John Carew (Valencia 2001), John Arne Riise (Liverpool 2005 og 2007) spilt europacupfinaler.

(NTB)