VILL JUBEL: Argentina og Messi kunne juble for å ha sikret semifinalen med seier over Belgia. Foto: AFP PHOTO / ADRIAN DENNIS / NTB Scanpix
VILL JUBEL: Argentina og Messi kunne juble for å ha sikret semifinalen med seier over Belgia. Foto: AFP PHOTO / ADRIAN DENNIS / NTB ScanpixVis mer

Dette har du aldri gjort før, Messi

Vill jubel da Argentina sikret semifinalespill.

Argentina - Belgia 1-0 (1-0):

BRASILIA (Dagbladet): - Hvis dette ender i katastrofe for Argentina, kan vi ikke skylde på Messi. Laget har ikke kommet i gang ennå. Messi blir fryktelig alene, sa sjefen sjøl, Diego Armando Maradona, før dagens kvartfinale mot Belgia.

Vel, i dag fikk han svar. For etter en taktisk perfekt utført kamp mot Belgia, er Argentina klare for sin første VM-semifinale siden 1990.

I Sør-Afrika for fire år siden og i Tyskland for åtte år siden ble det stopp i kvartfinalen for Messi og Co, men nå nærmer de seg det absolutt største.

Oppgjøret endte 1-0 etter at Gonzalo Higuain endelig fikk hull på sin VM-byll da han hamret de blåhvite i ledelsen allerede etter åtte minutter.

- Jeg er fornøyd, dette laget fortjente det. Målet kom i et viktig øyeblikk. Jeg har ikke ord for å beskrive hvor stort det er for meg og laget, sier Higuain til VM-kanalen etter oppgjøret.

GLADGUTT: Gonzalo Higuain var åpenbart lettet etter å ha scoret sitt første mål i årets VM. Foto: AP Photo / Martin Meissner / NTB Scanpix
GLADGUTT: Gonzalo Higuain var åpenbart lettet etter å ha scoret sitt første mål i årets VM. Foto: AP Photo / Martin Meissner / NTB Scanpix Vis mer

Kampen mot Belgias unge, spennende lag ble aldri spesielt velspilt, men Argentina gjorde mye av det samme som Tyskland gjorde i sin kvartfinale mot Frankrike:

Forsvarte seg smart, satte fart da sjansen var der, og jobbet knalhardt på hver eneste ball.

Samtidig må Messi og Co ha følt det som om de spilte på hjemmebane på grunn av alle argentinerne i Brasilia.

Noen få hundre belgiere hadde tatt turen, men de mange tusen hoppende argentinere fylte Estadio Nacional med sang nesten hele oppgjøret.

Tidlig ledelse Belgierne åpnet nervøst, og hadde hatt knapt vært over midtbanen da argentinerne tok ledelsen like etter en fæl pasningsfeil av Belgia-kaptein Vincent Kompany.

Angel Di Maria forsøkte å spille fri Pablo Zabaleta på høyresiden, men pasningen gikk via venstreback Jan Vertonghen, forandret retning og gikk isteden til Higuain, som sto feilvendt på 18 meter.

Istedenfor å vende opp, rappet Napoli-spissen til direkte på en estetisk og perfekt balansert halvvolley. Belgia-keeper Thibaut Courtois var ikke i nærheten av å rekke bort da ballen suste ned i det lengste hjørnet.

NESTEN: Så nær var Gonzalo Higuain sitt andre, men ballen touchet tverrliggeren og gikk over. Foto: AP Photo / Frank Augstein / NTB Scanpix
NESTEN: Så nær var Gonzalo Higuain sitt andre, men ballen touchet tverrliggeren og gikk over. Foto: AP Photo / Frank Augstein / NTB Scanpix Vis mer

Nettkjenningen var Higuains første i VM, noe som åpenbart var en enorm lettelse for 26-åringen.

Nesten-kontring Argentina la laget ganske dypt etter å ha tatt ledelsen. Trener Alejandro Sabella hadde åpenbart respekt for Belgias gode offensive spillere.

Argentinerne lot Belgia trille mye ball, men vant possession i god posisjon flere ganger.

Etter en snau halvtime slo Lionel Messi en perfekt stikker, slik nesten bare han kan, til Angel Di Maria, men Kompany blokkerte avslutningen fra Real Madrid-vingen.

I samme situasjon dro imidlertid Di Maria - som hadde vært banens beste så langt - på seg noe som kunne seg ut som en strekk i låret, og et par minutter etterpå hinket han av og ble erstattet av Enzo Perez.

- Vi har gjort vårt beste, det er det viktigste. Dette har vært et flott eventyr for oss. Vi har gitt alt. Kanskje vi kommer sterkere tilbake i Russland (VM 2018). Vi er VMs yngste lag, og har en stor tid foran oss, sier Kompany etter kampen.

Kjempe-Messi Fem minutter før pause vartet Messi opp med sin andre superinvolvering så langt: Kapteinen tok ned en høy ball på 20 meter, dro av tre belgiere på et par kvadratmeter og ble felt.

Frisparket fra 17 meter tok han selvsagt selv, men det harde skuddet snek seg en meter over målet til Courtois.

Bare minuttet senere skapte Marc Wilmots´ gutter sin første farlighet, men headingen fra Kevin Mirallas, etter et godt innlegg fra Jan Vertonghen, gikk en drøy meter utenfor.

Like etter blåste den italienske dommeren Nicola Rizzoli av for pause, og etter de første 45 kunne lille, store Messi vise til en ganske oppsiktsvekkende statistikk:

Han traff nemlig med 13 av 13 pasninger før hvilen.

Nesten for Higuain Belgierne kom på banen til 2. omgang, vel vitende at de seks scoringene de hadde satt inn så langt i VM, alle hadde kommet etter 70. spilleminutt.

Argentinerne festet isteden grepet umiddelbart etter pause. Higuain holdt på å score sitt andre da han skjøt via Daniel van Buyten, etter å ha gjort alt selv, men ballen gikk på utsiden av målet til en utspilt Courtois.

Bare minuttet seinere var han enda nærmere. Belgia kontret, men Argentina vant ballen mes Belgia hadde mange fremme.

Higuain tok med seg ballen i stor fart fra midtstreken, dro en god, gammel tunnel på kaptein Kompany og dunket til med vrista fra noe skrått hold.

SKADET: Argentinas Angel Di Maria hadde hatt et par helt strålende klareringer da han ble byttet ut etter en halvtime på grunn av en lårskade. Foto: AFP PHOTO / EVARISTO SA / NTB Scanpix
SKADET: Argentinas Angel Di Maria hadde hatt et par helt strålende klareringer da han ble byttet ut etter en halvtime på grunn av en lårskade. Foto: AFP PHOTO / EVARISTO SA / NTB Scanpix Vis mer

Storvokste Courtois var ikke i nærheten av å få henda på avslutningen, men ballen ga oversiden av tverrliggeren et lite smask, før den fortsatte over målet.

Belgia-sjef Wilmots innså at han måtte ta grep, og etter minutter gjorde han like gjerne et offensivt dobbeltbytte, da Romelo Lukaku og Dries Mertens kom inn for Divock Origi og Kevin Mirallas.

Tribune-Idol Bare halvminuttet etter holdt europeerne på å få uttelling. Vertonghen la et perfekt innlegg til Marouane Fellaini, men den harde headingen fra Manchester United-spilleren gikk en drøy meter over målet til Sergio Romero.

Oppgjøret ble etter vært ganske røft i kantene, og spillere fra begge lag havnet i dommerens bok etter sene og småstygge taklinger.

Samtidig skjedde det mindre og mindre foran de to målene. Argentina forsvarte seg godt, og satset på kontringer da mulighetene bød seg, mens belgierne slet med å bryte ned forsvaret til de blåhvite.

På tribunen oppsto samtidig et minst like røff oppgjør som på gressmatta, nemlig en slags Idol-konkurranse mellom Argentina-fansen og de brasilianske hjemmetilhengerne.

Messi-miss Belgia bygget opp et press mot slutten, men klarte ikke å skape en mulighet som var god nok til å utlikne.

Både Lukaku og Axel Witsel kom til sjanser, men den største sjansen i sluttsekundene gikk til Argentina:

Lionel Messi ble spilte helt alene med keeper Courtois, men avslutningen fra kapteinen var skuffende.

Alejandro Sabellas gutter jobbet uansett heroisk til fløyta gikk, og kampen altså endte 1-0.

Dermed er Argentina klare for semifinalen onsdag. Der møter de Nederland eller Costa Rica.