STERK SEIER: Denver Broncos og  C.J. Anderson (t.v.) tok seg til Superbowl med 20-18-seier over Bradys New England Patriots. Foto: EPA/LARRY W. SMITH/NTB Scanpix
STERK SEIER: Denver Broncos og C.J. Anderson (t.v.) tok seg til Superbowl med 20-18-seier over Bradys New England Patriots. Foto: EPA/LARRY W. SMITH/NTB ScanpixVis mer

Disse lagene møtes i Super Bowl

Forsvaret sendte Denver Broncos til Superbowl med 20-18-seier over Bradys New England Patriots.

Forsvaret la press på Brady nesten hver gang han skulle passe ballen. Gang på gang ble han taklet rett etter å ha kastet ballen, fire ganger ble han taklet med den, og to ganger havnet hans pasninger i motspilleres hender.

Brady gjorde en stor prestasjon ved å greie 310 pasningsyards, og han holdt laget sitt inne i kampen helt til sluttsekundene. Han kastet sin eneste touchdownpasning til Rob Gronkowski 17 sekunder før slutt, med motspilleres hender i ansiktet, men forsøket på to ekstrapoeng som ville tvunget fram forlengning ble stoppet av Denver-forsvaret.

39-årige Manning, som i hele sin NFL-karriere har duellert med ett år yngre Brady om å være ligaens beste og viktigste spiller, nøyde seg med 176 pasningsyards, men han unngikk balltap og kastet to touchdownpasninger i første halvdel, begge til Owen Daniels.

- Det er en stor ære, sa Manning om at han 7. februar blir den eldste quarterback som starter i Superbowl.

- Det har vært fire spesielle år jeg har spilt her, og det er en fantastisk prestasjon å komme til Superbowl igjen.

Kostbar miss Helt avgjørende for utfallet ble det at Patriots-kicker Stephen Gostkowski misset ekstrapoenget etter at Steven Jackson løp inn lagets første touchdown i 1. periode. Hadde han truffet mellom stengene, ville ikke Patriots trengt to ekstrapoeng etter sitt siste touchdown, og kampen ville trolig gått til forlengning.

Både Gostkowski (som ikke hadde misset et ekstrapoeng siden 2006) og Broncos-kicker Brandon McManus sparket to trepoengere i søndagens kamp.

I siste periode fikk Brady sjanse etter sjanse til å ta laget sitt inn i kampen, ettersom Manning ikke greide å få til gode angrep. Gang etter gang ble Brady tross sitt sterke spill stoppet av Denver-forsvaret. 17 sekunder før slutt gjorde han for fjerde gang i perioden et «alt-eller-intet»-kast på 4. forsøk, og Gronkowski grep ballen i målsonen.

Forsvaret avgjorde Gostkowski-missen i 1. periode gjorde at Patriots måtte ha to ekstrapoeng for å få forlengning, og Denver-forsvaret gjorde jobben igjen. Aqib Talip endret retning på pasningen fra Brady, og Bradley Roby fanget den før noen Patriots-spiller kunne nå den.

Von Miller ble den største helten i Broncos-forsvaret. Han ble kreditert 2,5 av de fire taklingene av Brady med ballen, samt en av de to ballerobringene.

Dermed er Denver Broncos klar for Superbowl i Santa Clara om to uker, der Manning kan bli mester for annen gang. Han er kåret til ligaens mest verdifulle spiller fem ganger, men eneste finaleseier var i 2007.

77.112 tilskuere er det neste høyeste publikumstall på Mile High Stadium noensinne. Bare 45 billetter var ubenyttet.

Møter Panthers Carolina Panthers smadret Arizona Cardinals 49-15 i NFL-sluttspillets semifinale.

Panthers møter dermed Denver Broncos i Super Bowl 7. februar. Panthers' quarterback, Cam Newton, storspilte i oppgjøret mot Cardinals. Panthers-forsvaret hadde også en strålende kamp. Til slutt kunne de feire Super Bowl-deltakelse i februar.

— Vi kjempet alt vi kunne, og vi vant som et lag. Men det er ikke over ennå. Vi skal være klare til kamp om to uker, sa en fornøyd Newton etter kampslutt.

(NTB)

Instagram Følg @dagbladet.no på Instagram