Dollar-dryss i vente

LOS ANGELES (Dagbladet): Ottawa- Columbus 2- 2. Espen Knutsen blir Norges best betalte idrettsutøver dersom han scorer på mulighetene han fikk natt til i går. - Det er viktig med poeng når jeg skal skrive ny kontrakt, sier Shampo til Dagbladet.

For lønningene i NHL har tatt helt av det siste tiåret. Snittlønna ligger på 13 millioner kroner i året. Og plukker Shampo poeng som han pleier, kan nordmannen regne med et kraftig lønnshopp.

- Når Espen har spilt ferdig kontrakten sin, setter vi oss ved forhandlingsbordet. Imponerer han utover vinteren, betaler vi, garanterer Columbus-president Doug MacLean overfor Dagbladet.

Shampo tjener drøye 7 millioner kroner denne sesongen og ytterligere 7,5 millioner neste sesong. Småpenger i NHL.

Reforhandling

For at Vålerenga-gutten skal hente inn de seriøse dollarsedlene må han få poeng - hans beste argument når ny kontrakt skal skrives.

- Poeng er viktig, men det er ikke alt. Jeg har god tid på meg til å imponere, sier Espen.

Shampo kan ikke regne med å reforhandle kontrakten før kontraktstida er ute.

- Helt uaktuelt. Selv om han blir ligaens beste spiller, får han ikke ny kontrakt før om to år, sier president MacLean.

Og det er et strategisk godt tidspunkt for Espen å skrive ny kontrakt på:

  • Han har nå to år på seg for å bevise at han duger i NHL.
  • Shampo er da 30 år og kan skrive langtidskontrakt som holder ham i NHL ut karrieren.
  • Han får garantert lønn før de nye lønnsforhandlingene (starter i 2004) trolig setter et lønnstak på NHL-klubber.

Fornøyde sjefer

Klarer Shampo å plukke ett poeng i snitt pr. kamp som i Djurgården forrige sesong, ser framtida veldig lys ut.

Den britiske San Jose-spilleren Owen Nolan plukket 84 poeng på 82 kamper forrige sesong, og ble nylig belønnet med en femårskontrakt verdt 282 millioner kroner.

Uheldig

I natt spilte Shampo en god kamp mot NHLs fjerde beste lag, Ottawa Senators. Men han fikk ingen poeng. Til tross for at han var alene med keeper tidlig i første periode, og at lagkameratene ble foret med forløsende Shampo-pasninger.

- Jeg burde ha scoret, og så bommet gutta på pasningene mine. Men formen er på vei.

Så langt har Shampo bare ett poeng på seks kamper.

Men poengene kommer. For nå er fingeren frisk og kampformen rundt hjørnet.

- Det går bedre kamp for kamp. Klubbpresident MacLean og trener Dave King kom bort og sa også det til meg etter Ottawa-kampen. De er fornøyde med meg, sier Shampo.

Som håper belønninga kommer i dollar og cent.

<B>NESTE POENG:</B> Espen Knutsen var god i nattas kamp. Men han burde scoret da han kom alene med keeper i første periode. - Jeg siktet høyt, men dessverre gikk pucken utenfor, sier Shampo.