FØLER PRESSET: Steven Pienaar spiller for nasjonens ære. Her trener han sammen md Macbeth Sibaya på kamparenean Soccer City. Foto: AFP/OMAR TORRES
FØLER PRESSET: Steven Pienaar spiller for nasjonens ære. Her trener han sammen md Macbeth Sibaya på kamparenean Soccer City. Foto: AFP/OMAR TORRESVis mer

- Drømmen må gå i oppfyllelse

Pienaar skal gi vertene en perfekt VM-start.

||| • VM-studio: Følg og kommenter åpningskampen

(Dagbladet): Kl. 16. står Sør-Afrika stille.

Da starter vertsnasjonen ballet mot Mexico i gruppe A på Soccer City i Soweto, stadionen som også er finalearenaen.

Sør-Afrikas mest kjente spiller er Evertons Steven Pienaar, og foran åpningskampen er 28-åringen drillet i en ny rolle.  I Premier League brukes han oftest på venstresida av midtbanen.

Mot meksikanerne er han hengende spiss bak Ktlego Mphela.

- Dette handler om nasjonen
Det fungerte fint i seieren mot Danmark lørdag, og Pienaar prøvde seg i samme rolle i de to kampene før. Sør-Afrika har ikke tapt på 12 kamper.

- Ja, jeg spiller bra, og jeg kan bli bedre. Men dette handler ikke om meg, dette handler om nasjonen. Vi har en stor kamp mot Mexico, jeg tenker ikke på annet. Våre drømmer må gå i oppfyllelse, sier Pienaar til Fifa.com.

Meksikanerne har vunnet sine tre siste VM-åpningskamper, og Sør-Afrikas brasilianske trener Carlos Alberto Parreira er ikke i tvil om hva som venter vertsnasjonen.

- Det er spesielt å spille åpningskampen i VM. Men når vi går ut mot Mexico blir det en slagmark. Nei, det blir en krig. Vi er klar for det, sier Parreira til Times Live.

Bare tre spillere utenfor den sørafrikanske ligaen får starte, Pieenar får selskap av Premier League-kollegaene Kagisho Dikgacoi (Fulham) og kaptein Aaron Mokoena (Portsmouth).

KRIG: Det er Carlos Alberto Parreira holdning foran VM-åpningen. Foto: AFP/ALEXANDER JOE
KRIG: Det er Carlos Alberto Parreira holdning foran VM-åpningen. Foto: AFP/ALEXANDER JOE Vis mer

For Pienaar handler det om å gjøre Sør-Afrika stolte av landslaget på hjemmebane.

- Vi tenker på det, vi tenker på det mye. Vi har venget lenge på denne kampen.

Mexico vil vinne VM
Det har Mexico også. Trener Javier Aguirre ønsker ikke noe annet enn å ødelegge festen for Bafana Bafana.

- Mitt lag er her for å spille fotball. Vi er ikke ute etter venner eller sightseeing, sier Aguierre.

Mexico har vært i kvartfinalen to ganger tidligere, og VM-håpet er hårete.

- Vi vet det blir vanskelig å vinne VM, men vi kan drømme og håpe på at vi vinner, sier Arsenal-spiss Carlos Vela.

Trolige lagoppstillinger:

• Sør-Afrika (4-4-1-1):
Khune — Gaxa, Mokoena, Khumalo, Thwala — Modise, Dikgacoi, Letsholonyane, Tshabalala — Pienaar — Mphela.
• Mexico (4-3-3): Pérez — Aguilar, Rodríguez, Osorio, Salcido — Juárez, Márquez, Torrado — dos Santos, Franco, Vela.

• Hele VM-programmet: Gruppe for gruppe, dag for dag