Duellen ingen ventet

BERÅK (NTB): Først trakk Marit Mikkelsplass seg, og jaktstartduellen så ut til å bli borte. Elin Nilsen ville det annerledes. Hun presset verdenscupleder Bente Martinsen til et overraskende målfoto i dag.

Det skilte bare noen få centimeter mellom dem i mål etter en klassisk mil.

- Jeg hadde vel trodd at jeg skulle gå fra henne (Nilsen), men hun er sterk til å henge på, sa Martinsen etter sitt andre NM-gull på fire dager.

- Midt på oppløpet trodde jeg at Elin skulle slå meg.

Tøft

Etter et tøft program de siste 10 dagene ser nå Martinsen fram mot litt avslapping.

- Jeg begynner å bli sliten. Nå skal jeg nyte noen rolige dager før vi starter oppkjøringen mot OL (i Orsa, Sverige), sa Bente Martinsen. Hun gikk strålende under prøve-VM i Ramsau, og bare sykdom ser ut til å stå mellom henne og medaljer i OL.

Hun fikk en tøff vei mot seieren selv om Mikkelsplass sto over på grunn av forkjølelsen som har ført til mange kjedelige NM-forfall.

- Jeg så fram til duellen mot henne, og det er synd at ikke alle de beste stilte opp, mente Martinsen.

Frisk

Elin Nilsen viste igjen at hun også er en fullgod klassisk løper når det fungerer. Søndag hadde hun tredje beste tid.

- Jeg er litt sint på meg selv. Respekten for Bente var litt for stor inne på stadion. Jeg hadde aldri trodd at jeg skulle kunne slå henne i en spurt. Dette var nok mitt livs sjanse til å klare det, sa Elin Nilsen.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Hun fikk følge etter snau fem kilometer og overrasket mange ved å henge på helt inn.

Nå gikk Nilsen seg for fullt inn i diskusjonen om en plass på jaktstartlaget i Hakuba. - Hvis det blir aktuelt, får vi ta en diskusjon, sa Nilsen.

Hun er allerede så godt som sikret ankeretappen på stafettlaget og starter også på tremila i fri teknikk.