FLINK: Kevin Durant skyter i lørdagens kamp mot Minnesota Timberwolves. Storscoreren avgjorde med 45 poeng da Oklahoma City Thunder vant 115-111. Foto: Jesse Johnson, USA Today Sports / Reuters / NTB scanpix
FLINK: Kevin Durant skyter i lørdagens kamp mot Minnesota Timberwolves. Storscoreren avgjorde med 45 poeng da Oklahoma City Thunder vant 115-111. Foto: Jesse Johnson, USA Today Sports / Reuters / NTB scanpixVis mer

Durant scoret nesten halvparten av poengene da Thunder slo Timberwolves

Storspiller i Westbrooks fravær.

Kevin Durant scoret 23 av sine sesongbeste 48 poeng i siste periode da Oklahoma City Thunder slo Minnesota Timberwolves 115-111 på bortebane i NBA lørdag.

Laget må greie seg uten sin stjerneguard Russell Westbrook iallfall til allstarpausen etter at han måtte kneopereres, men Durant sørget for at laget likevel passerte Portland Trail Blazers og gjenerobret tabelltoppen i sin avdeling.

Thunder er en av fire klubber med 26 seirer, som er best i ligaen.

Etter to strake hjemmetap slo Thunder tilbake. Laget har nå tre seirer og to tap etter Westbrooks skade. Laget lå under med 13 poeng tidlig i 4. periode, men hjemmelaget greide ikke å stå imot Durant. Han scoret lederpoengene fire sekunder før slutt.

- Jeg hang med hodet i første halvdel, men lagkameratene oppmuntret meg. Russel bidro fra benken med gode råd, som en trener, sa Durant, som leder poenglista i NBA.

Hjemmelagets Kevin Love misset fire strake straffer i sluttfasen av kampen.

- Det er første gang i karrieren, sa han etter det skuffende tapet.

Clippers sliter Trail Blazers har som Thunder 26 seirer, men laget fikk sitt åttende tap (mot Thunders sju) da Philadelphia 76ers seiret 101-99 på bortebane. Thaddeus Young førte an med 30 poeng for vinnerlaget.

Mens Thunder gjør det brukbart uten Westbrook, ser Los Angeles Clippers ut til å være hardt rammet etter at Chris Paul fikk skulderen ut av ledd. Laget ble utklasset 116-92 av San Antonio Spurs, som er et av lagene med 26 seirer.

Paul blir borte i tre til fem uker, og uten stjerneguarden gikk angrepsspillet til Clippers i stå. Darren Collison prøvde å fylle Pauls sko, uten særlig hell.

- Det vil være vår største feil, om vi prøver å erstatte ham med noen eller noe. Alle må gjøre jobben sin litt bedre for å fylle tomrommet, sa Blake Griffin.

Pacers best Indiana Pacers slo New Orleans Pelicans 99-82 med 24 poeng fra Paul George. Laget tok sin 16. seier på 17 hjemmekamper og har NBAs beste statistikk med 26 seirer og seks tap.

Tittelforsvarer Miami Heat tok sin 25. seier med 110-94 over Orlando Magic. Dwyane Wade og Chris Bosh bidro med 20 poeng hver, mens LeBron James scoret 15. Heat vant Florida-derbyet for åttende gang på rad.

(NTB)