KLARTE IKKE FØLGE: Edvald Boasson Hagen kjempet tappert, men ble for liten i konkurranse med bedre klatrere. Foto: Vegard Wivestad Grøtt / NTB scanpix
KLARTE IKKE FØLGE: Edvald Boasson Hagen kjempet tappert, men ble for liten i konkurranse med bedre klatrere. Foto: Vegard Wivestad Grøtt / NTB scanpixVis mer

Edvald klarte ikke å følge klatrerne

- Det ble for tøft.

MÅLSELV/OSLO (procycling.no): Som forventet ble kongeetappen i årets Arctic Race of Norway avgjort opp den siste bakken.

Det var nemlig et samlet felt som kom først inn i den snaut fire kilometer lange stigningen mot mål.

Astana satte opp et høyt tempo fra start, og da Rein Taaramäe angrep med 1.7 kilometer igjen, så det ut til å gå storlagets vei.

Men Ben Hermans ville det annerledes.

På den siste kilometeren tettet BMC-rytteren luken til Taaramäe, før han distanserte ham på de siste hundre meterne.

- Trodde det skulle bli mer
Dermed ble det belgisk seier på den tøffeste etappen i årets utgave av rittet.

Edvald Boasson Hagen satt lenge med, men klarte ikke å følge da de beste klatrerne satte opp tempoet.

- Det gikk greit. Jeg tapte ikke altfor mye, sier Boasson Hagen til procycling.no.

- Jeg trodde det skulle bli mer. Louis (Meintjes) gjorde en bra jobb på slutten for å minimere det. Det hjalp. Jeg sa før start også at det ville bli i overkant tøft, og det stemte, sier rudsbygdingen til procycling.no.

- Morgendagen ser nok enda bedre ut for deg, hva er planen der?

- Vi må se hvordan lagtaktikken er, og hvordan vi ligger an i sammendraget. Om det blir meg eller Gerald det kjøres for.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Det er en hard runde i Narvik. Den blir absolutt tøff.

Kunne ikke følge rykkene
Allerede på forhånd trodde nordmannen at bakken kom til å bli for tøff, og selv om han ble beste nordmann, måtte MTN-rytteren se seg slått med 23 sekunder.

- Bakken ble omtrent 20 sekunder for tøff. Det var en tøff bakke, og den var for tøff for meg, sier Boasson Hagen til TV 2.

Nordmannen ble ikke med på angrepene, men valgte heller å ta sitt eget tempo.

- For min del er det best å kjøre jevnt. Jeg klarte ikke å hente inn de foran, men jeg tapte mindre enn jeg ville gjort om jeg hadde blitt med på rykkene.

Tror på sammenlagtseier
Med seieren overtok Hermans ledertrøyen før den avsluttende etappen søndag.

- På den siste kilometeren var det medvind, så jeg angrep for fullt, sier Hermans i seiersintervjuet.

- Jeg visste jeg kunne eksplodere med 500 meter igjen, men heldigivs gjorde jeg ikke det. Beina var veldig bra.

Nå tror BMC-rytteren at han kan vinne rittet sammenlagt.

- Jeg må bare ha de samme beina i morgen. Jeg har et godt lag som kan kontrollere, men vi må konkurrere først.

Taaramäe jakter bare syv sekunder bak, mens Edvald Boasson Hagen på tredjeplass er 24 sekunder bak.

Slik gikk det til
Det ble aldri noen skikkelig kamp om å komme i bruddet på den tredje etappen i Arctic Race of Norway.

Seks mann kom seg nemlig av gårde allerede fra start.

Håvard Blikra (Coop-Øster Hus), Jon Breivold (Frøy-Bianchi), Marius Hafsås (Team FixIT.no), Christopher Williams (Novo Nordisk), Herman Dahl og Firdtjof Røinås (begge Team Sparebanken Sør) fikk raskt en god luke ned til feltet.

Det betydde at de seks kom først til den innlagte på Slettemoen. Blikra tok førsteplassen, etterfulgt av Røinås og Hafsås.

Også opp etappens første kategoriserte stigning ved Krokelvvatnet var Blikra raskest, noe som sendte han opp i åtte klatrepoeng.

Klatrepoeng for Blikra
På toppen var feltet seks minutter bak teten, men etter det satte blant annet Astana og IAM Cycling litt fart i hovedfeltet. Da gikk avstanden fort ned, og med 100 kilometer igjen hadde fronten omtrent tre og et halvt minutt ned til feltet.

På den andre kategoriserte stigningen ble det på ny kamp om klatrepoengene.

Blikra klarte så vidt å spurtslå Røinås, noe som gjorde at Coop-Øster Hus-rytteren gikk opp i 12 klatrepoeng, fire mer enn andremann i konkurransen.

På etappens andre innlagte spurt klarte noen for første gang å slå Blikra. Der var nemlig Christopher Williams raskest, mens Røinås nok en gang tok andreplassen.

Samlet felt
Hele tiden holdt feltet bruddet på trygg avstand.

Med snaut 40 kilometer igjen til mål ble det for første gang støtet i bruddet, men da ingen kom seg løs, begynte samarbeidet igjen.

På den siste innlagte spurten, med 22 kilometer igjen til mål, var det Herman Dahl som var klart raskest.

Etter det takket Williams og Breivold for seg, da Blikra høynet tempoet. Men med bare ett minutts ledelse med 20 kilometer igjen, var det lite som tydet på at de fire gjenværende i front kom til å holde unna.

Med 13 kilometer igjen ble det nye angrep i bruddet. Etter et par forsøk, distanserte Blikra sine øvrige bruddkompanjonger.

Mens Blikra fortsatte på egenhånd, satte Team Joker seg frem i hovedfeltet. Med åtte kilometer igjen måtte Øster Hus-rytteren se seg hentet.

Dermed ble det et samlet felt som gikk inn i den 3.7 kilometer lange bakken til mål.

Estlender angrep
Katjusja tok føringen i bunn av bakken, med Alexander Kristoff plassert langt fremme.

Da bakken for alvor startet, var det Astana som satte opp tempoet. Da ble det tungt for Kristoff.

Med to kilometer igjen angrep Rein Taaramäe, men estlenderen ble raskt fulgt av blant annet Ilnur Zakarin.

Da Astana-rytteren gikk til igjen, var det ingen som klarte å følge.

BMC prøvde å ta opp jakten, men virket ikke til å ha krefter til å hente Taaramäe.

Men da Ben Hermans satte inn kreftene, tettet han luken til estlenderen på de siste hundre meterne.

Belgieren gikk til direkte, og da klarte ikke Astana-rytteren å følge.

Dermed vant Hermans den tredje etappen i årets Arctic Race.

Med det tok belgieren også over ledertrøyen i rittet.

Edvald Boasson Hagen satt lenge med i bakken, men da klatrekanonene satte opp tempoet, klarte ikke nordmannen å følge.

MTN-rytteren var til slutt 23 sekunder bak Hermans.
 
Denne artikkelen er levert av sykkelnettstedet www.procycling.no!

BEST: Ben Hermans var sterkest på den tredje etappen i årets Arctic Race of Norway. Foto: Vegard Wivestad Grøtt / NTB scanpix
BEST: Ben Hermans var sterkest på den tredje etappen i årets Arctic Race of Norway. Foto: Vegard Wivestad Grøtt / NTB scanpix Vis mer