GOD HJELPER: Edvald Boasson Hagen (t.v.) har som en av sine definerte arbeidsoppgaver å hjelpe kaptein Bradley Wiggins (midten) inn i fjellene. Briten håper å ta innersvingen på fjorårsvinner Cadel Evans (t.h.). Foto: AP Photo/Claude Paris/NTB scanpix
GOD HJELPER: Edvald Boasson Hagen (t.v.) har som en av sine definerte arbeidsoppgaver å hjelpe kaptein Bradley Wiggins (midten) inn i fjellene. Briten håper å ta innersvingen på fjorårsvinner Cadel Evans (t.h.). Foto: AP Photo/Claude Paris/NTB scanpixVis mer

Edvalds kaptein kan skrive Tour-historie

Wiggins kom selv med profeti i 2008.

(Dagbladet): I morgen ettermiddag innledes den 99. utgaven av Tour de France med prolog i belgiske Liège. I løpet av etapperittet 109 år lange historie har ryttere fra 12 forskjellige nasjoner vunnet den forjettede gule trøya.

SLUTT PÅ VENTETIDA? Bradley Wiggins kan bli første brite til å vinne Tour de France.Foto: REUTERS/Stephane Mahe/NTB scanpix
SLUTT PÅ VENTETIDA? Bradley Wiggins kan bli første brite til å vinne Tour de France.Foto: REUTERS/Stephane Mahe/NTB scanpix Vis mer

Sykkelstormakten Storbritannia er ikke én av dem, men i år kan være året da ventetida omsider er over. Med Alberto Contador utestengt for doping,  Andy Schleck satt ut av skade og fjorårsvinner Cadel Evans ikke i samme form som i 2011, er Edvald Boasson Hagens kaptein i Team Sky, Bradley Wiggins, å regne som den aller største favoritten - særlig når man ser på laget han har rundt seg.

PRIORITERER TOUREN FORAN OL: Bradley Wiggins tok to OL-gull på bane i Beijing for fire år siden og ett i Aten for åtte år siden. I år satser han imidlertid først og fremst på Tour de France.Foto: REUTERS/Stefano Rellandini/NTB scanpix
PRIORITERER TOUREN FORAN OL: Bradley Wiggins tok to OL-gull på bane i Beijing for fire år siden og ett i Aten for åtte år siden. I år satser han imidlertid først og fremst på Tour de France.Foto: REUTERS/Stefano Rellandini/NTB scanpix Vis mer

For et par uker siden ga den tredobbelte olympiske mesteren fra velodromen et intervju til BBC der han ble minnet om at han for fire år siden hadde sett for seg en britisk Tour de France-vinner innen ti år. Det var imidlertid ikke seg selv han hadde i tankene.

SLIK GIKK DET I FJOR: Bradley Wiggins måtte bryte Tour de France med et kragebeinsbrudd på den sjuende etappen.Foto: AP Photo/Christophe Ena/NTB scanpix
SLIK GIKK DET I FJOR: Bradley Wiggins måtte bryte Tour de France med et kragebeinsbrudd på den sjuende etappen.Foto: AP Photo/Christophe Ena/NTB scanpix Vis mer

- Jeg husker at jeg sa det, men så aldri for meg at det skulle bli meg, bare fire år etter at jeg ga det intervjuet. Det er utrolig hvordan ting endrer seg. Året etter bestemte jeg meg for å satse på landevei, og endte på fjerdeplass i Tour de France. Det var en overraskelse, også for meg, men åpnet samtidig opp en dør av muligheter å utforske. Jeg visste med meg selv at dersom jeg la sjela mi i det, som jeg gjorde i banesyklingen før OL, så jeg ingen grunn til ikke å kunne bli noe bedre enn nummer fire, sa Sky-kapteinen.

Lei av spørsmål Wiggins overrasket en hel sykkelverden da han etter å ha satset fullt og helt på banesykling fram mot OL i Beijing i 2008, ble nummer fire i Touren året etter. Han klarte imidlertid ikke å leve opp til forventningene i 2010 da han endte på en 24.-plass (seinere flyttet opp til 23. etter at Contador ble diskvalifisert), og i fjor endte Touren på den sjuende etappen med et kragebeinsbrudd.

STRÅLENDE VÅRSESONG: Bradley Wiggins har dominert i vårsesongen, blant annet med seier her i  Critérium du Dauphiné i begynnelsen av juni. Foto: AFP PHOTO PASCAL PAVANI/NTB scanpix
STRÅLENDE VÅRSESONG: Bradley Wiggins har dominert i vårsesongen, blant annet med seier her i Critérium du Dauphiné i begynnelsen av juni. Foto: AFP PHOTO PASCAL PAVANI/NTB scanpix Vis mer

I år har han vist prov på god form siden Paris-Nice i mars, som han vant. Deretter har han fulgt opp med sammenlagtseirer i Tour de Romandie i slutten av april og Critérium du Dauphiné i begynnelsen av juni. Et av spørsmålene Wiggins har blitt stilt hyppigst inn mot Tour de France er om han har timet formtoppen for tidlig.

- Det jeg virkelig har vært god til i år, er å prestere når det gjelder, og jeg tror ikke det kommer til å bli noe annerledes på lørdag når jeg ruller ned fra startrampen. Det er dette vi har trent for, uavhengig av alle andre løp vi har deltatt i. Folk har stilt spørsmålet om «har han nådd toppen?» siden 3. mars (starten på Paris-Nice). Nå er vi her ved starten av Tour de France, og jeg er favoritten, så jeg føler meg trygg på at vi har gjort det ganske så greit fram til nå. Jeg ser fram til det, og tror det kommer til å bli en heftig prolog, sier Wiggins, om det som skal skje i sentrum av Liège i morgen.

32-åringen er med andre ord ganske trøtt av at det settes spørsmålsmålstegn ved løpet Team Sky har lagt fram mot Touren.

- Det føles som jeg er nødt til å forsvare det hele tida, men vi får se. Uansett: Det jeg sier nå, og for så vidt har sagt siden mars, teller ikke. Svaret får dere i løpet av de tre neste ukene på veien. Spør dere meg i Paris, kan vi snakke om det. Men hva mer kan jeg si om saken? Jeg har trent med Tour de France som hovedmål, og på veien dit har jeg tilfeldigvis vunnet tre store etapperitt, minner Wiggins om, ifølge cyclingnews.com.

Ikke bare temporytter Uansett lar han ikke favorittstempelet tynge ham.

GUL DRØM: Cadel Evans (f.v.), Bradley Wiggins, Denis Mentsjov, Chris Horner og Chris Froome er blant Johan Kaggestad og Thor Hushovds heteste kandidater til en sammenlagtseier i årets Tour de France. Alle foto: NTB scanpix
GUL DRØM: Cadel Evans (f.v.), Bradley Wiggins, Denis Mentsjov, Chris Horner og Chris Froome er blant Johan Kaggestad og Thor Hushovds heteste kandidater til en sammenlagtseier i årets Tour de France. Alle foto: NTB scanpix Vis mer

- Det endrer ikke på noenting. Det endrer ikke på noe av det du er nødt til å gjøre. Det betyr bare at du er nødt til å svare på flere spørsmål som «hva betyr dette?» også videre. Jeg har vært i tilsvarende situasjon som banerytter, så dette er ikke nytt for meg, sier «Wiggo».

Wiggins har en klar fordel overfor flere av de andre sammenlagtkandidatene ved at det tilsammen skal sykles 101,4 kilometer individuell tempo fordelt på én prolog og to tempoetapper, men han vil ikke ha på seg at det er derfor han er i den posisjonen han er.

- Hva kan jeg si? Du er fortsatt nødt til å komme deg opp fjellene i Touren. Touren består ikke bare av tre tempoeetapper. Det er mange andre elementer du må beherske imellom. Det hadde vært skuffende om jeg hadde vært i kampen om sammenlagtseieren bare fordi det hadde vært mye tempo. Dersom det skulle skje at jeg vinner Touren, vil jeg kanskje bli husket for ettertida av enkelte fordi jeg vant på grunn av tre tempoeetapper. Men alle glemmer at da Greg LeMond vant Touren (i 1989) var det fem tempoeetapper, sier Wiggins.

Les mer: Thor Hushovd og Johan Kaggestad vurderer favorittene til gul trøye.