Eirik ville på ferie under EM

LANAKEN (Dagbladet): To uker før EM-uttaket planla Eirik Bakke ferie i juni, og ofret ikke sluttspillet en tanke. Men da han fikk spille fra start mot Spania var han ikke overrasket.

For bare ett år siden fikk 22-åringen beskjed om at 1. divisjonsspill for Sogndal ikke holdt til landslaget. Samme sommer ble han kjøpt av Leeds, og tidlig i sesongen spilte han seg til fast plass i Premier League.

Likevel trodde han at EM bare var en drøm etter at han reiste skadd hjem fra Sveits-landskampen og ble vraket i troppen til møtet med Belgia i slutten av april.

- Jeg tenkte ikke på EM i det hele tatt, jeg planla ferien min i sommer, sier Bakke til Dagbladet.no.

- Ikke overrasket

En liten telefon fra Nils Johan Semb la ferieplanen i grus, og siden har ikke Eirik sett seg tilbake. Spiller han på nytt mot Jugoslavia søndag, et det 22-åringens fjerde kamp på rad fra start som indreløper.

- Ble du overrasket over at du var i førsteelleveren mot Spania?

- Det var nok litt overraskende for pressen, men ikke så mye for meg. Jeg spilte de siste to kampene fra start før EM, sier Bakke.

Sogningen debuterte med en målgivende for Leeds i 3-2-seieren mot Newcastle i august ifjor. Bakke tror sesongen i England gjør at han stiller sterkere enn konkurrentene om plassene på midtbanen.

- Jeg har fått bedre løpskapasitet, blitt bedre i dueller og styrket fysikken. Det må du ha for å lykkes i England.

Kreativitet

I tillegg tror Bakke at spill foran smekkfulle tribuner opptil to ganger i uka gjør at han takler presset i EM.

- Du får aldri mer trøkk fra publikum enn det du opplever i England.

- Hvorfor velger Semb deg framfor løpsmaskinen Roar Strand?

- Hvis jeg spiller får han kanskje mer kreativitet på midten, og foretrekker det framfor løpene i bakrommet.

Bakke er en av landslagets beste teknikere. Ballbehandlingen er blitt forbedret år for år siden han spilte fotball i frikvarteret på Trudvang skole i Sogndal.

- Det var fotball døgnet rundt for meg. Jeg startet ofte en og en halv time før skolen, og holdt på helt til leggetid.

Belønningen for Bakkes slit fikk Norge mot Spania.