«EL PISTOLERO»: Alberto Contador klinket til 5,6 kilometer før mål og etterlot lagkamerat Lance Armstrong og de andre sammenlagtkanonene sjanseløse opp stigningen til Verbier. Dermed festet «El Pistolero» et jerngrep om den gule ledertrøya og viste hvem som er den ubestridte kapteinen i Astana. Foto: SCANPIX/EPA/CHRISTOPHE KARABA
«EL PISTOLERO»: Alberto Contador klinket til 5,6 kilometer før mål og etterlot lagkamerat Lance Armstrong og de andre sammenlagtkanonene sjanseløse opp stigningen til Verbier. Dermed festet «El Pistolero» et jerngrep om den gule ledertrøya og viste hvem som er den ubestridte kapteinen i Astana. Foto: SCANPIX/EPA/CHRISTOPHE KARABAVis mer

«El Pistolero» plaffet ned konkurrentene opp til Verbier

Contador festet grepet om sammendraget.

Vi fulgte 14. etappe fra Pontarlier til Verbier direkte i livestudio.

(Dagbladet.no): Alberto Contador lovet angrep etter en relativt hendelsesfattig innledning på Tour de France, og angrepet skulle komme fra den spanske fjellgeita.

5,6 kilometer før målgang på toppen av stigningen til den europeiskesositetens favorittskisted, Verbier, klinket 26-åringen fra Madrid til med et taktomslag som fikk forsøket opp til Andorra Arcalis til å se ut som en ørliten smakebit på hva som var i vente.

Fem timer og fire minutter etter at Tour-feltet la ut fra Pontarlier på de 207,5 kilometerene til Verbier, kunne «El Pistolero» fyre av en imaginær pistol som seiersgest for etappeseier og gul trøye.

- Etappeseieren er én ting. Jeg er først og fremst veldig godt fornøyd med differansen jeg fikk til konkurrentene mine i sammendraget. Jeg angrep faktisk enda tidligere enn jeg hadde tenkt. Egentlig hadde jeg ikke tenkt til å forsøke meg før det gjensto fire-fem kilometer.  Jeg så an situasjonen, og det åpnet seg ei luke. Der og da tenkte jeg at det kom til å bli hett, men forspranget økte, og jeg er veldig fornøyd med differansen det ble i mål, sier Contador.

Det ble imidlertid ingen komfortabel søndagstur for Contador opp førstekategoristigningen til Verbier. Enorme, og tidvis nærgående menneskemengder gjorde spanjolen tilsynelatende utilpass. Det gikk så langt at Astana-rytteren måtte slå etter i overkant ivrige sykkelfantaster som forsøkte å oppildne en allerede hurtigklatrende Contador.

NÅDESTØTET: Her viser Alberto Contador konkurrentene ryggen i det som kan vise seg å ha vært avgjørelsen av årets Tour de France.Foto:SCANPIX/AFP PHOTO/BERNARD PAPON
NÅDESTØTET: Her viser Alberto Contador konkurrentene ryggen i det som kan vise seg å ha vært avgjørelsen av årets Tour de France.Foto:SCANPIX/AFP PHOTO/BERNARD PAPON Vis mer

Lance tok av seg hatten
Den gamle mester Lance Armstrong følger nærmest lagkameraten Contador i sammendraget 1.37 bak, men etter dagens etappe er det liten tvil om hvem som er den ubestridte kapteinen i Astana.

- Det er slik situasjonen er nå, og det kommer ikke som noe sjokk på meg. Hvis vi sykler inn til mål i Paris med gul trøye innad i laget, så er jeg fornøyd med det. Jeg har jo allerede sju stykker liggende hjemme, sier Armstrong
etter målgang.

Amerikaneren evaluerte sin egen innsats på dagens etappe til en B- i karakterboka, men tok av seg hatten for Alberto Contador og Saxobank.

- Han viste at han er den beste rytteren i feltet, og selvfølgelig den beste klatreren. Saxobank satte et voldsomt tempo inn i bakken, og alle hang på tauene. Da alle var helt på grensen, akselererte Contador. Jeg har vært der selv, og det er slik man vinner Touren. Jeg tar av meg hatten for ham, og tar også av meg hatten for Schleck-brødrene, sier comebackmannen.

Den en gang så sterke texaneren hadde rett og slett ingenting å svare med da både Contador og Andy Schleck akselererte i den sveitsiske fjellsida.

I GULT FOR Å BLI?: Alberto Contador kunne ikle seg gul trøye på podiet i Verbier, og det spørs om noen er i stand til å fravriste ham den før Paris.Foto: SCANPIX/REUTERS/Eric Gaillard
I GULT FOR Å BLI?: Alberto Contador kunne ikle seg gul trøye på podiet i Verbier, og det spørs om noen er i stand til å fravriste ham den før Paris.Foto: SCANPIX/REUTERS/Eric Gaillard Vis mer

Schleck i hvitt
Sistnevnte sto i spissen for et helhjertet angrep fra Saxobank mot et tilsynelatende uovervinnelig Astana-mannskap i bunnen av den siste bakken, og lykkes delvis da han tok annenplassen på etappen 43 sekunder bak suverene Contador.

Samtidig overtok den unge luxembourgeren den hvite ungdomstrøya fra Columbias Tony Martin - ei trøye yngstebror Schleck vant under fjorårets ritt.

TIL ODEL OG EIE?: Mange spør seg om Alberto Contador vant denne hårete sjarmøren av type sankt bernhardshund for innsatsen opp til Verbier.Foto: SCANPIX/AFP PHOTO/PASCAL PAVANI
TIL ODEL OG EIE?: Mange spør seg om Alberto Contador vant denne hårete sjarmøren av type sankt bernhardshund for innsatsen opp til Verbier.Foto: SCANPIX/AFP PHOTO/PASCAL PAVANI Vis mer

- Jeg klateret i sammendraget, og det var en liten bonus med hvit trøye. Dessuten er det ikke mye å tape 40 sekunder på åtte kilometer. Kanskje kommer det en dag seinere i Touren der jeg kan ta ham (Contador). Vi skal kjempe hele veien til Paris og sørge for at det blir action til siste slutt, sier Schleck til TV 2.

Hushovd i «bussen»
Overraskelsesmannen Bradley Wiggins fortsetter å overraske. Den britiske Garmin-rytteren klatret forbi Armstrong opp til Verbier og opp på en tredjeplass i sammendraget - 1.46 bak Contador, som langt på vei virker å ha avgjort Touren til sin fordel.

Et spørsmål rundt Contador, som likevel henger i lufta etter dagens etappe, er om han faktisk vant sankt bernharshunden, som av en eller annen grunn hadde tatt turen opp på podiet sammen med seremonimester Bernhard Hinault.

Thor Hushovd syklet inn med «bussen» og passerte målstreken 18.12 bak etappevinneren. Han tapte ingen poeng til konkurrentene i kampen om poengtrøya og fortsetter i grønt på tirsdag.

Sastre slo tilbake
Hushovds lagkamerat og kaptein Carlos Sastre beviste også at Cervélo virker å være i stand til å kjempe på flere fronter enn den grønne poengtrøya, selv om det så tilsynelatende ut til å være «game over» tidlig i den siste stigningen.

Likevel viste det seg at fjorårsvinneren fornuftig nok hadde valgt å starte klatringen i sitt eget tempo før han økte tråkkfrekvensen, tok seg forbi gruppa med Armstrong og Klöden og avsluttet til en fin sjetteplass på etappen - 1.06 bak Contador.

TUNG DAG: Rinaldo Nocentinis tid i gul trøye er over etter at AG2R-rytteren ikke klarte å henge med Alberto Contado og de andre sammenlagtfavorittene opp til Verbier.Foto: SCANPIX/AFP PHOTO/LIONEL BONAVENTURE
TUNG DAG: Rinaldo Nocentinis tid i gul trøye er over etter at AG2R-rytteren ikke klarte å henge med Alberto Contado og de andre sammenlagtfavorittene opp til Verbier.Foto: SCANPIX/AFP PHOTO/LIONEL BONAVENTURE Vis mer

Dermed lever fortsatt håpet om en pallplassering i Paris for Cervélo-laget.

I morgen får rytterne sin siste hviledag før blodslitet fortsetter med alpeetapper, tempo og Mont Ventoux på den videre veien til Paris.

STATUS QUO: Verken Thor Hushovd eller Mark Cavendish tok poeng på dagens etappe, og dermed tar nordmannen hviledag fortsatt 18 poeng foran manxekspressen.Foto: SCANPIX/EPA/NICOLAS BOUVY
STATUS QUO: Verken Thor Hushovd eller Mark Cavendish tok poeng på dagens etappe, og dermed tar nordmannen hviledag fortsatt 18 poeng foran manxekspressen.Foto: SCANPIX/EPA/NICOLAS BOUVY Vis mer