Elleve av tretten landslagsproffer spilte fra start

Ti av landslagskandidatene i England spilte fra start i siste serierunde. Det samme gjorde John Carew i Spania, noe som er gode nyheter for Nils Johan Semb.

Mot Danmark hadde Nils Johan Semb for første gang på fire år én måned og én uke en skadefri landslagstropp til disposisjon. Det vil si for første gang siden han tok over etter Drillo 1. august 1998. Og etter en spillemessig opptur og en Carew-scoring, som ga et levelig resultat på overtid, hadde han egentlig bare et hjertesukk:

England-proffenes og John Carews spilletid måtte forbedres.

Og i helga kom det med John Carew (igjen) og ti mann fra start, pluss en 15 minutters Leo-debut gjennom innhoppet for Aston Villa i England. Optimismens liste kommer her:

  • John Arne Riise (Liverpool) 90 minutter.
  • Claus Lundekvam (Southampton) 90 minutter.
  • Jo Tessem (Southampton) 90 minutter.
  • Ronny Johnsen (Aston Villa) 90 minutter.
  • Henning Berg (Blackburn) 90 minutter.
  • Eirik Bakke (Leeds) 90 minutter.
  • Tore André Flo (Sunderland) 86 minutter.
  • Ole Gunnar Solskjær (Manchester United) 76 minutter.
  • Steffen Iversen (Tottenham) 76 minutter.
  • Egil Østenstad (Blackburn) 68 minutter.

Og altså:

  • Øivind Leonhardsen i de 15 siste minuttene for Aston Villa.

På benken

Det eneste triste er Thomas Myhre på benken i Sunderland.

- Dette er veldig kjekt, vi føler at det smiler litt til oss nå, sier Semb-assistent Harald Aabrekk til Dagbladet.

- Det sier seg sjøl at det er best for Norge at spillerne har en regelmessig kampsyklus.

Men Harald Aabrekk sier at han sjøl og Nils Johan Semb ikke er overrasket.

- Det viser at den gode kampen mot Danmark ikke var noen tilfeldighet. Spillerne våre er i form. Og når de er det, får de også spille på klubblagene i England. Noe jeg sjølsagt applauderer, sier Harald Aabrekk.

MOT STORFORMEN: John Carew har overbevist i Valencia-drakta denne sesongen.