Elofsson mister stafetten

SOLDIER HOLLOW/OSLO (Dagbladet.no): Alt går galt for Sverige: Per Elofsson har blitt sjuk og går ikke stafetten. Han håper å rekke femmila.

Elofsson ble på forhånd utpekt til storfavoritt på samtlige distanser i OL. Så langt har det derimot gått trått for svensk langrenns «frälsare».

I dag morges ringte han trener Magnar Dalen og fortalte at han hadde blitt sjuk.

- Han kjente seg litt sår i halsen etter jaktstarten og kl. 08.30 i morges ringte han og sa han hadde blitt sjuk, sier Dalen til Dagbladet.no.

Elofsson har blitt undersøkt av lege i morgentimene. Diagnose: Elofsson har pådratt seg en halsbetennelse.

Utelukker stafetten

Søndagens stafett er dermed helt utelukket. Neste lørdag går femmila. Dalen har ikke gitt opp å se Elofsson på startstreken.

- Men det er jo ingen ideel oppladning, sier Dalen.

Det vil bli vurdert etter hvert om Elofsson skal reise hjem fra Salt Lake City.

- Per blir her i alle fall over helga. Men hvis han ikke er frisk ganske raskt, er det bedre at han reiser hjem for å forberede seg til resten av verdenscupen, sier Dalen.

Sveriges landslagssjef er imponert over måten Elofsson takler motgangen på.

- Han trakk på skuldrene og sa, "ja-ja, det var det mesterskapet. Men jeg er ung og har mange muligheter foran meg."

Nedtur på nedtur

På tremila ble Elofsson fragått tidlig av Johann Mühlegg og brøt halvveis. På 15 km klassisk ble Elofsson nummer fem og på gårsdagens jaktstart ble han henvist til fjerdeplass av Thomas Alsgaard og Frode Estil.

Med Elofsson forfall har Sverige fått svekket sitt stafettlag betraktelig.

- Nå må vi sikte oss inn på en plass blant de tre til fem beste. Bronse er det beste vi kan håpe på, sier Dalen.

Norge er dermed kvitt en konkurrent på stafetten. Sverige hadde neppe vært noen gullkandidat uansett, men en Elofsson i toppform kunne stelt i stand litt av hvert.

Norge, Østerrike, Italia er de største favorittene på stafetten.

(Dagbladet.no)

SJUK OG SVENSK: Per Elofsson mister stafetten. Foto: SCANPIX