- Elskede, jeg er tilbake

JACKSON (Dagbladet): Etter den første skiøkta på amerikansk snø før OL, var ikke Lasse Kjus (31) vond å be. Han gikk ned på kne og kysset de unike snøkrystallene som nesten aldri svikter ham.

Det står som regel en kvinne bak de fleste store menn. For Lasse Kjus er det kjæresten Marianne.

Men for Kjusern ligger det også noe under ...

«Champagnepudder».

Slik markedsfører de snøen som faller der Lasse skal trene fram til onsdag. To daglige økter i den bratte, perfekt preparerte og nesten folketomme Snow King-traseen i Jackson skal gi ham godfølelsen. Den kommer nesten alltid for Lasse etter noen skiøkter i nordamerikanske bakker.

- Lasse elsker denne snøen. Det sier han sjøl også, sier Hans Petter Habeslatter, Lasses faste servicemann gjennom mange år.

- Snøen her borte er svært tørr og veldig griffy (gir skiene bedre tak). Lasse har utrolig god følelse for dette underlaget, og omstiller seg veldig raskt når han kommer over fra Europa, sier Habeslatter.

Myk og dempende

Sjøl gir Lasse denne forklaringen på hvorfor en kattemyke kjørestilen hans passer perfekt i USA og Canada.

Kjuserns beste renn «over there»

17. mars 1994: 2. plass super-G i Vail, USA. (1. plass Jan Einar Thorsen, Norge. 3. plass Hans Knauss, Østerrike).

25. februar 1995: 2. plass utfor i Whistler, Canada. (1. plass Kristian Ghedina, Italia. 3. plass Patrick Ortlieb, Østerrike).

17. november 1995: 2. plass storslalåm i Vail, USA. (1. plass Michael von Grüenigen, Sveits. 3. plass Urs Kaelin, Sveits).

25. november 1995: 2. plass storslalåm i Park City, USA. (1. plass Michael von Grüenigen, Sveits. 3. plass Hans Knauss, Østerrike).

1. desember 1995: 2. plass utfor i Vail, USA. (1. plass Luc Alphand, Frankrike. 3. plass Patrick Ortlieb, Østerrike).

2. desember 1995: 1. plass super-G i Vail, USA. (2. plass Richard Kröll, Østerrike. 3. plass Pietro Vitalini, Italia).

4. desember 1997: 3. plass utfor i Beaver Creek, USA. (1. plass Kristian Ghedina, Italia. 2. plass Jean-Luc Cretier, Frankrike).

28. november 1999: 3. plass super-G i Beaver Creek, USA. (1. plass Hermann Maier, Østerrike. 2. plass Stephan Eberharter, Østerrike).

26. november 2000: 2. plass super-G i Lake Louise, Canada. (1. plass Hermann Maier, Østerrike. 3. plass Andreas Schifferer, Østerrike).

25. november 2000: 3. plass utfor i Lake Louise, Canada. (1. plass Stephan Eberharter, Østerrike. 2. plass Silvano Beltrametti, Sveits).

2. desember 2000: 2. plass utfor i Vail/Beaver Creek, USA. (1. plass Hermann Maier, Østerrike. 3. plass Stephan Eberharter, Østerrike).

17. november 2000: 2. plass storslalåm i Park City, USA. (1. plass Michael von Grüenigen, Sveits. 3. plass Hermann Maier, Østerrike).

VM I VAIL 1999:

2. februar 1999: VM-gull super-G. (delt gull med Hermann Maier, Østerrike. Bronse Hans Knauss, Østerrike).

6. februar 1999: VM-sølv utfor. (Gull Hermann Maier, Østerrike. 3. plass Kjetil Aamodt, Norge).

9. februar 1999: VM-sølv kombinasjonen. (Gull Kjetil Aamodt, Norge. 3. plass Paul Accola, Sveits).

12. februar 1999: VM-gull storslalåm. (Sølv Marco Buechel, Lichtenstein. 3. plass Steve Locher, Sveits).

14. februar 1999: VM-sølv slalåm. (Gull Kalle Pallander, Finland. 3. plass Christian Mayer, Østerrike).

- Snøen her har mye mindre fuktighet enn i Europa. Det kan se ut som om dette passer meg bedre. Det er mer luft i snøen. Da blir snøen mykere og mer støtdempende. Det betyr at jeg ikke får så harde tilbakeslag når jeg kjører.

I tillegg til Kjuser'ns historiske VM-innsats i Vail i 1999 (gull i storslalåm og super-G, sølv i utfor, slalåm og kombinasjonen), viser også fakta fra 13 sesonger i v-cupen at Lasse gjør det best på amerikansk snø.

  • Totalt har han kjørt 266 v-cuprenn siden debuten i storslalåm (7. plass) 14. januar 1990 i Adelboden. 52 av disse (19 prosent) er kjørt i USA eller Canada.
  • Han har 45 pallplasseringer i v-cupen. 12 av disse (27 prosent) har han kjørt ned til på nordamerikansk snø i USA og Canada.
  • Han har havnet på fjerde-, femte- og sjetteplass i 32 v-cuprenn. Åtte av disse (25 prosent) i USA og Canada.
  • Han har 36 plasseringer fra 7. til 10. plass. Ni av disse (25 prosent) i USA og Canada.
  • De resterende 153 v-cuprennene har Lasse svakere plasseringer enn 10. plass. Bare 22 (14 prosent) av disse er bokført på nordamerikansk snø.

Til sammenlikning har Kjetil Aamodt 53 pallplasseringer på sine 340 v-cuprenn. Bare åtte ganger (15 prosent) har han stått på pallen i USA.

- Jeg kjører ofte best når det er mye vann i snøen. Isete eller vårsnø. Slik er det sjelden i USA, sier Kjetil.

Testet ski

Lasse Kjus' resultater har variert voldsomt på forsesongen. Spesielt har slalåm og storslalåm gitt triste resultater. På den første treningsøkta i Jackson, kjørte Lasse super-G. Han hadde med seg fire forskjellige par til testing.

- Jeg må få prøvd litt forskjellig, og sett hvordan skiene går. Tror jeg skal klare å finne gullskiene, sier Lasse og gliser.

Seinere på dagen trente han slalåm. Med tanke på at utfor og kombinasjonen er de to første OL-disiplinene, blir det samme type trening helt til han og Kjetil flyr ned til Salt Lake City.

- Det er deilig med roen vi får her. Fint å få kjørt litt aleine, uten stress. Få kjent litt, og kjøre slik jeg tror er riktig, sier Lasse, som kom til Jackson lørdag kveld etter noen dager med golf i Phoenix.

- Viktig for meg å få den fine og myke overgangen. Muskulaturen blir ofte sprø når jeg skifter kontinent. Da blir jeg fortere støl etter trening, sier han.

Har ro

Kjetil Aamodt sa i Dagbladet i går at han aldri har vært mer avslappa før et OL. Også Lasse Kjus deltar i OL for fjerde gang.

- Føler du det som Kjetil?

- Ja, jeg er bra avslappa. Tror jeg skal klare å få ut mitt beste. Det skal ikke være noen hindringer for det.

- Er ikke Lasse Kjus på sitt beste det samme som gull?

- Nei, det behøver ikke å være det.

- Men jeg håper det.

ENDELIG AMERIKANSK SNØ: Ingen tvil om hvor Lasse Kjus kjører hurtigst - snøen på det nordamerikanske kontinentet er svært tørr, og gir godt tak for skiene. Akkurat slik Kjusern vil ha det. - Tror jeg skal klare å finne gullskia, sier en avslappet og fornøyd Lasse Kjus til Dagbladet.