Emil OL-debuterer på fellesstarten

Eckhoff vraket.

SAN SICARIO (Dagbladet.no): Firkløveret fra alle tidligere OL-distanser er splittet opp. På 15 km fellesstart lørdag stepper Emil Hegle-Svendsen (20) inn for Stian Eckhoff.

- Ja, det var litt overraskende. Men jeg synes jeg har fortjent det også. Har gjort det bra tidligere i år, og har fått trent bra under OL, sier Emil til Dagbladet.no.

Skal bli verdens beste

Stortalentet er tidligere dobbel juniorverdensmester og har markert seg kraftig med to femteplasser i v-cupen.

I dag ble han foretrukket på laget framover Lars Berger og Eckhoff. Målet lørdag, eller håpet, er en plass blant de ti beste i OL-fellesstarten.

På sikt vil han bli verdens beste.

- Ikke akkurat nå, men om noen år kanskje, sier Emil.

Landslagssjef Roger Grubben begrunner valget slik.

DEBUTANT: Emil Hegle Svendsen er klar for sin første mesterskapskonkurranse. Foto: GORM S. ANDRESEN
DEBUTANT: Emil Hegle Svendsen er klar for sin første mesterskapskonkurranse. Foto: GORM S. ANDRESEN Vis mer

- Stian har gått tre løp, det var riktig at Emil fikk sjansen nå. Det blir hans første OL-distanse, og jeg håper han klinker til, sier treneren til Dagbladet.no.

Han regner alle sine fire løpere som medaljekandidater: Ole Einar Bjørndalen, Frode Andresen, Halvard Hanevold og Svendsen.

- Vi skal være med og kjempe om en medalje.

- Dere mangler et gull?

- Jeg synes det blir litt for mye fokus på det. Vi har tatt fem av ni medaljer som er delt ut individuelt. Men vi er gode nok til å ta gull.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Bjørndalen er skuffet

Hanevold tipper at Bjørndalen, som leverte en fantastisk stafettetappe, blir tøff på bryne seg på i fellesstarten.

Løpet er det eneste Bjørndalen ikke har vunnet i noe OL.

- Ole Einar blir en av de heiteste favorittene, han virker veldig sugen på fellesstarten, sier Halvard.

Det bekrefter kongen av Salt Lake-OL, han hadde gull som mål før OL-start.

- Jeg er litt skuffet, jeg har ikke nådd målene mine. Jeg må skjerpe meg hvis jeg skal klare det, sier Ole Einar.

Han tror 5-10 mann kan gå til topps, og regner med de norske gutta. Men han tør ikke love noen repetisjon av fantomseriene fra stafetten, alle blinkene rett ned på 16 og 18 sekunder.

- Må man, så må man. Er jeg i skyteform, så kan det skje, sier Ole Einar til Dagbladet.no.