KOSTE SEG: Bradley Lowery smiler fra øre til øre stående foran sitt idol Jermain Defoe. Foto: David Klein/Sportimage via PA Images/NTB Scanpix
KOSTE SEG: Bradley Lowery smiler fra øre til øre stående foran sitt idol Jermain Defoe. Foto: David Klein/Sportimage via PA Images/NTB ScanpixVis mer

Emosjonell dag for dødssyk femåring og stjernespiller:
- Måtte holde følelsene inni meg

England-stjerne Jermain Defoe ga kreftsyke Bradley Lowery en dag han aldri vil glemme. 

(FourFourTwo): Bradley Lowery (5) har rørt en hel fotballverden det siste året. Han ble diagnostisert med neuroblastoma i 2013, som er en sjelden kreftsykdom.

Lowrey har vært Sunderland-supporter hele livet, og har fått delta som maskot for Sunderland ved flere anledninger denne sesongen. I helga fikk han også gleden av å være maskot for England.

Jermain Defoe (34) er Lowerys store idol, og Sunderland-spissen ble kalt inn på landslaget igjen for første gang på snaut tre år. Duoen holdt hverandre i hendene før de gikk ut på gressmatta sammen før kvalik-kampen mot Litauen.

England-keeper Joe Hart skulle egentlig gå først ut, men lot Defoe og Lowery gå fremst for å gi den unge gutten ekstra glede. Femåringen holdt seg for ørene da han entret matta til høylytt jubel på Wembley.

Defoe innrømmer etterpå at han sleit med å holde styr på følelsene sine før kampen.

- Jeg måtte holde følelsene inni meg i begynnelsen med lille Brad ved min side, sier Defoe ifølge Sky Sports, som særlig peker på et øyeblikk.

- Han snudde seg og ga meg en klem, og jeg forsøkte å ta meg sammen, men det var utrolig. Alle vet hvordan forholdet vårt er. Det er trist, men forhåpentligvis koste han seg på kampen, sier han ifølge BBC.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Emosjonelt

Det hører også med til historien at Defoe scoret Englands første mål i 2-0-seieren.

- Det var et spesielt og stort øyeblikk bare det å være tilbake og spille med disse guttene, sier spissen.

Det var en emosjonell dag der også ofrene for terrorangrepet på Westminster ble hedret. Det samme ble den tidligere England-manageren Graham Taylor som døde i januar.

Alvorlig syk

Bradley Lowery kjempet to år mot sykdommen og ble først erklært frisk, men så kom den tilbake igjen juli 2016. Familien har fått den vonde beskjeden om at kreften har spredd seg, og at behandlingen kun vil gi den unge gutten mer tid.

Engelske BBC skriver at mora til Bradley i desember uttalte at sønnen bare hadde noen måneder igjen å leve.

Tidligere i sesongen var Bradley maskot i en kamp mot Everton på Stadium of Light. Flere tusen mennesker ga ham en dag han aldri vil glemme.

TOMMEL OPP: Bradley Lowery var tydelig fornøyd. Foto: AFP PHOTO / Adrian DENNIS / NTB Scanpix
TOMMEL OPP: Bradley Lowery var tydelig fornøyd. Foto: AFP PHOTO / Adrian DENNIS / NTB Scanpix Vis mer

- Dette har vært fantastisk. Jeg fikk møte Jermain Defoe som er min favoritt og alle sa navnet mitt. Takk til alle sammen, sa han til Sunderland Echo etter å ha vært maskot for The Black Cats.

Stor oppmerksomhet

Da han scoret et mål på oppvarmingen før Sunderlands kamp mot Chelsea forrige måned, ble scoringen kåret til månedens mål - stemt fram av fansen.

Han har også fått møte andre store Premier League-personligheter som Pep Guardiola, Romelu Lukaku og Asmir Begovic.

Rundt juletider ba familien folk om å skrive oppmuntrende ord til sin sønn, som kjemper mot sykdommen. Da kom det inn 200 000 brev fra over hele verden.

LITT FOR MYE: Bradley Lowery holdt seg for ørene på grunn av lyden fra publikum. Foto: NTB Scanpix
LITT FOR MYE: Bradley Lowery holdt seg for ørene på grunn av lyden fra publikum. Foto: NTB Scanpix Vis mer