BODDE PÅ GATA: Englands stjerne Fara Williams. Foto: Ryan Browne/BPI/REX/Shutterstock
BODDE PÅ GATA: Englands stjerne Fara Williams. Foto: Ryan Browne/BPI/REX/ShutterstockVis mer

Fotball-EM for kvinner 2017:

EMs kanskje vakreste historie rører de norske jentene: - Jeg holdt det hemmelig

Fara Williams (33) bodde på gata og var hjemløs. Nå er hun en av EMs store profiler.

APELDOORN (Dagbladet): Fotball-EM ruller videre til tross for en norsk nedtur med 0-1 mot Nederland i går. Onsdag er det England - Skottland som står på menyen i Utrecht, der Norge også EM-åpnet.

Og hos det engelske laget er kanskje en av EMs vakreste historier.

Veteran og stjernespiller Fara Williams (33) fra Arsenal har nemlig en fortid som hjemløs.

ROS: Maren Nævdal Mjelde. Foto: Berit Roald / NTB scanpix
ROS: Maren Nævdal Mjelde. Foto: Berit Roald / NTB scanpix Vis mer

Norges to England-proffer Maren Mjelde (Chelsea) og Andrine Hegerberg (Birmingham) kjenner begge til Williams' historie.

- Ja, hun er en av foregangsfigurene i engelsk fotball. Å gå fra sånne kår til å bli en av landets beste, det er rett og slett en fin historie, sier Mjelde til Dagbladet.

Andrine Hegerberg forteller.

IMPONERT: Andrine Hegerberg. Foto: Berit Roald / NTB scanpix
IMPONERT: Andrine Hegerberg. Foto: Berit Roald / NTB scanpix Vis mer

- Historien hennes har vært en liten snakkis hos oss Hun har en tøff bakgrunn og all ære til henne, sier Hegerberg til Dagbladet.

Hemmelig

Det er i et intervju med The Guardian og Independent at Williams forteller om sine tøffe år.

Hun er nå en av EMs kanskje største profiler, men fortida holdt hun hemmelig for både lagvenninner, klubb og forbund i mange år.

17 år gammel rømte hun hjemmefra - men uten et spesielt mål. Ferden endte etter hvert på gata i London. Hun var allerede en del av Charlton Athletic da en krangel med familien endte med at hun forlot Surrey Lane i Battersea.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Etter hvert fikk hun plass ved et vandrerhjem for unge i London. Likevel var hun fem år uten et ordentlig sted å bo.

- Jeg holdt det hemmelig fordi jeg var redd for å bli dømt av andre, sier Williams.

Det hele startet hos en venn:

- Jeg var hos en venn til seint på kvelden. Jeg sa jeg skulle gå hjem, men gjorde aldri det. Jeg visste ikke hvor jeg skulle ta veien. Jeg gikk bare rundt og til slutt la jeg meg på gata, sier Williams.

Foto: Ryan Browne/BPI/REX/Shutterstock
Foto: Ryan Browne/BPI/REX/Shutterstock Vis mer

Kan skje alle

I dag er hun et levende bevis på at alle kan jobbe seg opp fra bunnen. Hun startet på null - og takker fotballen for at hun er der hun er i dag.

- Jeg hadde flaks som hadde fotballen. Å være hjemløs trenger ikke bety at du er alkoholiker eller narkoman. Det kan gå galt med deg likevel, sier hun.

Williams er nå engasjert i en organisasjon som jobber for hjemløse barn og ungdom. Målet er å gi dem en mulighet innen fotballen.

Williams er i dag den engelske landslagsspilleren med flest kamper. Tallet er 163.

- En fin historie, sier Mjelde om Williams.

- Det viser at alle kan nå langt med hardt arbeid, sier Hegerberg.

England spiller i gruppe D med Skottland, Portugal og Spania.