ALENE HOS FIENDEN:  FIFA-president Joseph Blatter på kongressen til det europeiske fotballforbundet (UEFA) i mars. Dette er en av få steder der Blatters personlige gavepolitikk ikke fungerer. De europeiske landene støtter helst motkandidatenes forslag om mer FIFA-penger direkte til hvert medlemsland. FOTO:AFP / Joe Klamar.
ALENE HOS FIENDEN: FIFA-president Joseph Blatter på kongressen til det europeiske fotballforbundet (UEFA) i mars. Dette er en av få steder der Blatters personlige gavepolitikk ikke fungerer. De europeiske landene støtter helst motkandidatenes forslag om mer FIFA-penger direkte til hvert medlemsland. FOTO:AFP / Joe Klamar.Vis mer

En høyst personlig gave

Full kontroll over fotballens pengebinge gjør at Blatter til uka blir gjenvalgt som president.

29.MAI blir Sepp Blatter (79) gjenvalgt som president i det internasjonale Fotballforbundet (FIFA). Han har allerede sittet i vervet i 17 år, og kommet gjennom all slags kritikk og alle mulige kriser. Selv om FIFA som organisasjon i vår vestlige kulturkrets framstår mer suspekt enn noen gang, er Blatter tilsynelatende ikke til å rikke.

Hans suverene posisjon skyldes både FIFAs økonomiske overbevisende suksess og sveitserens høyst personlig pleie av flertallet av medlemsland. Det er 209 av dem; 16 flere enn anerkjente nasjoner i FN, og fotballen har en valgordning som gjør hvert eneste medlemsland akkurat like viktig.

Når Sepp Blatter skal gjenvelges har altså den noe perifere øynasjonen Anguilla med 15 000 innbyggere like mye å si som Kina med 1,3 milliarder.

Da hjelper det med personlig pleie.

DET har det forøvrig gjort helt siden Blatter i juni 1998 for første gang stilte til valg som FIFA-president. Da dro han Afrika rundt med et privatfly finansiert av den daværende asiatiske fotballsjefen Mohamed bin Hammam, for å sikre støtte.

Det ble et gjensyn med gamle venner. Sepp Blatter startet sin FIFA-karriere som utviklingssjef i Afrika, og visste hva som virket. Derfor ble denne første valgturneen avsluttet på FIFAs kongresshotell i Paris der flere av de afrikanske delegatene etter sigende ble betalt med cash i korridorene før avstemningen:

BLANT VENNER:  Afrika var fra starten i 1998  Blatters maktbase. Her får han full støtte fra dette kontinentet under deres kongress i Kairo forrige måned. FOTO: AFP/Khaled Desouki.
BLANT VENNER: Afrika var fra starten i 1998 Blatters maktbase. Her får han full støtte fra dette kontinentet under deres kongress i Kairo forrige måned. FOTO: AFP/Khaled Desouki. Vis mer

- For å finne ut hvem som kjøpte hvilke stemmer, måtte dere ha vært hotell Meridien Montparnasse 8.juni 1998,kommenterte Blatter hendelsen overfor en gruppe journalister noen år seinere.

Mer ville han ikke si.

MEN nå er det snart valg, og Blatter snakker gjerne om penger igjen. Han har råd til det. Etter fotballens eventyrlige økonomiske framgang under hans regime, blir FIFA sine reserver beregnet til drøye 11 milliarder kroner.

Da Blatter for to måneder siden besøkte den regionale fotballkongressen for Nord-Amerika, Mellom-Amerika og Karibia (CONCACAF) lovet han disse nasjonene mellom 1,1 og 1,5 milliarder kroner i ekstra utviklingshjelp de neste fire årene, og fikk til gjengjeld forsikring om  støtte fra de fleste av 41 FIFA-medlemmer der.

Alt skjedde med de tre opprinnelige motkandidatene Luis Figo, Michael van Praag og prins Ali bin Al-Hussein som tilhørere. CONCACAF-sjefen Jeffrey Webb; en nær Blatter-venn fra Cayman Island (58 000 innbyggere) hadde fått denne regionale kongressen med på å vedta et forbud mot åpen valgkamp for presidentkandidatene. Ingen skulle snakke politikk. Det fikk holde å snakke penger.

Det er Blatter god til, og nå er det bare en eneste motstander igjen. Europeerne Figo og van Praag har trukket seg, og bedt om full støtte til prins Ali.

 FÅR TILBAKE:  Sepp Blatter er ikke bare den som gir. Her får han litt tilbake fra den kinesiske delegasjonen til FIFAs 100 års jubileum. FOTO:P Photo/ Steffen Schmidt.
FÅR TILBAKE: Sepp Blatter er ikke bare den som gir. Her får han litt tilbake fra den kinesiske delegasjonen til FIFAs 100 års jubileum. FOTO:P Photo/ Steffen Schmidt. Vis mer

Det blir det definitivt ikke.

FOR mange av CONCACAF-landene er som Anguilla små nasjoner med begrensete ressurser til sport. Nettopp det er grunnlaget for Blatters kontroll over organisasjonen:

•• Mens hver av de 209 FIFA-nasjonene bare får en årlig tilbakebetaling på rundt 1,5 millioner kroner fra den store felles pengebingen, har Blatter og styret hans de siste fire årene finansiert globale utviklingstiltak for 12 milliarder kroner.

Denne styrte pengestrømmen gjør at det lønner seg å være lojal mot den store fotballfamilien.

DET var det også under forrige valgkamp i 2011. Da dro Blatter til Osceanias fotballkongress for å støtte president David Chung fra Papa New Guinea. Chung var under press fra to mer Blatter-skeptiske kandidater fra New Zealand, men all kritikken stoppet da Blatter fra talerstolen lovte drøyt 50 millioner ekstra til hver region. I Osceania; der 9 av 11 FIFA-land er små, ble det et avgjørende beløp både for Chungs -og Blatters gjenvalg.

Taktikken med å fundamentere makten hos de mange små, har Blatter arvet fra sin herostratisk berømte forgjenger Joao Havelange. Det var denne brasilianeren som gjorde fotballen global og rik, men som samtidig sementerte veien til framgang i en triksekultur rundt den enkelte fotballeders personlige berikelse.

NY ALLIERT :  Med tildelingen av VM 2018 til Russland, sikret Blatter seg en ny alliert. Nylig besøkte han Vladimir Putin for å sjekke forberedelsene. FOTO: AFP / Ria Novosti.
NY ALLIERT : Med tildelingen av VM 2018 til Russland, sikret Blatter seg en ny alliert. Nylig besøkte han Vladimir Putin for å sjekke forberedelsene. FOTO: AFP / Ria Novosti. Vis mer

NETTOPP den personlige pleien stopper nok en gang alle motkandidatene. Dermed ikke sagt at systemet nødvendigvis ville vært annerledes med en annen FIFA-president enn Sepp Blatter. Kontrollen over FIFA-midlene kan brukes til mye bra idrett -og sosialarbeid jorda rundt, men pengebingen er blitt så stor at den også frister til maktmisbruk.

Der Luis Figo og Michel van Praag ville øke de åpne direkte overføringene til hvert av FIFAs 209 medlemsland, blir det på nytt en mer personlig finanspolitikk som vinner i en stadig rikere sport.

Ganske enkelt fordi flertallet av verdens fotballsjefer vil ha det slik.

FOTNOTE: Finansmagasinet Bloomberg hadde nylig en svært interessant gjennomgang av Sepp Blatters strategi for å beholde makten i fotballsporten. Anbefalt lesning!

NÆR VENN :  CONCACAF-sjefen Jeffrey Webb er nær Sepp Blatter. Webb kommer fra Cayman-øyene, og er av Blatter blitt utpekt som en mulig etterfølger som FIFA-president. Når den tid omsider måtte komme. FOTO:AP Photo/Alan Diaz.
NÆR VENN : CONCACAF-sjefen Jeffrey Webb er nær Sepp Blatter. Webb kommer fra Cayman-øyene, og er av Blatter blitt utpekt som en mulig etterfølger som FIFA-president. Når den tid omsider måtte komme. FOTO:AP Photo/Alan Diaz. Vis mer