NATURGRESSET ER HISTORIE: I formiddag fjernet gravemaskinen den siste lille flekken med naturgress på Sør Arena. Nå skal fotballpausen brukes på å legge kunstgress. Foto: Geir Lie/Agder Vekst
NATURGRESSET ER HISTORIE: I formiddag fjernet gravemaskinen den siste lille flekken med naturgress på Sør Arena. Nå skal fotballpausen brukes på å legge kunstgress. Foto: Geir Lie/Agder VekstVis mer

- En skam for Sørlandet

Her fjernes siste rest av gressmatta på Sør Arena.

(Dagbladet): I løpet av tirsdagen var flere hundre privatpersoner innom Sør Arena for å sikre seg en gressflekk av det som er blitt kalt «Norges fineste gressbane».

I dag fjernet gravemaskiner og lastebiler de siste restene - og ganske så raskt begynner jobben med å legge kunstgress på banen.

Per Øyvind Erlandsen er daglig leder i Agder Vekst, firmaet som har stått for banevedlikeholdet på Sør Arena. Han har kuttet to av totalt tre årsverk som en konsekvens av avgjørelsen om bytte ut naturgress med kunstgress.

KRAV FRA KOMMUNEN: En forutsetning for at Kristiansand kommune skulle støtte Start økonomisk, var å erstatte naturgresset med kunstgress. Foto: Geir Lie/Agder Vekst
KRAV FRA KOMMUNEN: En forutsetning for at Kristiansand kommune skulle støtte Start økonomisk, var å erstatte naturgresset med kunstgress. Foto: Geir Lie/Agder Vekst Vis mer

I dag har banemester Geir Lie sin siste arbeidsdag.

- Vi har rett og slett ikke økonomi til å holde ham i arbeid. Når hovedkontrakten faller bort er det vanskelig å drive gresspleie stort nok, ettersom det er flere kunstgressbaner eller naturgressbaner på Sørlandet. Men vi har flere bein å stå på, som produksjon og salg av jord til oppbygging av golfbaner, fotballbaner og private hager. Nå er det imidlertid bare undertegnede igjen, sier Erlandsen til Dagbladet.

Galgenhumor
Han understreker at han ikke er bitter på Start, som har fulgt kommunens ordre om å legge kunstgress på Sør Arena. Det var forutsetningen for fortsatt økonomisk støtte til en klubb som sliter kraftig med finansene.

Artikkelen fortsetter under annonsen

I tida framover skal Sør Arena åpnes opp for mange flere lag enn hva som har vært tilfelle fram til nå.

SIKRET SEG EN BIT AV BANEN: Det var lang kø av biler og mennesker som ville sikre seg et minne fra det som er blitt kalt landets fineste gressbane. Foto: Per Øyvind Erlandsen/Agder Vekst
SIKRET SEG EN BIT AV BANEN: Det var lang kø av biler og mennesker som ville sikre seg et minne fra det som er blitt kalt landets fineste gressbane. Foto: Per Øyvind Erlandsen/Agder Vekst Vis mer

- Jeg føler at samarbeidet mellom oss og Start har vært utrolig bra. Men jeg konstaterer at en fortsatt eksistens i norsk toppfotball avhenger av det som nå skjer, det var det eneste valget klubben hadde etter at kommunestyret i Kristiansand satte det som krav for å gå inn med penger. Jeg synes imidlertid fortsatt at det er en skandale at Norges beste bane er fjernet. Det må jeg si. Det er rett og slett en skam for Sørlandet at man ikke har en ordentlig gressbane i toppfotballen, sier Erlandsen.

Han og banemester Geir Lie dekorerte midtsirkelen med en såkalt «smiley» til den siste hjemmekampen på naturgress på mandag, i 3-0-seieren over Bodø/Glimt.

- Det var en siste hilsen, det var litt galgenhumor bak den. I stedet for et surt ansikt valgte vi den blide varianten, for å takke for oss og samarbeidet med Start. Det har vært upåklagelig, sier han.

Vemodig
Driftssjef ved Sør Arena, Per Egil Andreassen, synes det det er vemodig at naturgresset er borte. Men han understreker at det var en nødvendighet.

BILKØ: Det ser nesten ut som kø på et ferjeleie, men i løpet av tirsdagen var et hundretalls biler innom Sør Arena for å ta med seg biter av gressbanen.  Foto: Per Øyvind Erlandsen/Agder Vekst
BILKØ: Det ser nesten ut som kø på et ferjeleie, men i løpet av tirsdagen var et hundretalls biler innom Sør Arena for å ta med seg biter av gressbanen. Foto: Per Øyvind Erlandsen/Agder Vekst Vis mer

- Det er alltid trist å grave opp noe som er bra, men det var et krav fra kommunens side, med tanke på hva som er billigst å drifte. Kunstgress kommer flere til gode, og det er hyggelig for breddefotballen. Agder Vekst har gjort en fantastisk jobb, og vi har vel den naturgressbanen i Norge som kunne vært mest brukt. Blant annet har vi kjørt alle treninger på eget gress. Men uansett kan man ikke drive en gressbane i like stor utstrekning som en kunstgressbane. Det er stor forskjell på det, sier han.

Andreassen regner med en årlig besparelse på rundt én million kroner ved å legge om til kunstgress.