- En spiller som skremmer motstanderne

Steinar Ege er eldst og viktigst i OL-kvaliken.

Eldst, viktigst og Norges store skremmeskudd i OL-kvalifiseringen. Fikser Steinar Ege suksess igjen?

- Steinar er én av ganske få keepere som har evnen til virkelig å skremme motstanderne. Hans merittliste er lang. Det vet motspillerne, selv de store stjernene. Han blir svært viktig for oss igjen, sier trener Gunnar Pettersen til NTB.

- Vi har sjansen

Etter at Johnny Jensen og Glenn Solberg ga seg, er Ege eneste 36-åring igjen i troppen.

Jan-Thomas Lauritzen og Frode Hagen har også takket av.

Dermed får Ege et helt nytt forsvar foran seg i Bercy-hallen. Der klarte det norske kvinnelaget sølv i VM i desember.

En andreplass for gutta søndag gir Beijing-plass.

- Vi har absolutt sjansen, sier GP som trolig forlenger sin kontrakt. Han har trent laget siden sommeren 2001. Sjetteplassen i hjemme-EM i vinter er beste prestasjon.

VIL TIL BEIJING: Børge Lund, Frank Løke, Gunnar Pettersen, Steinar Ege og Kjetil Strand skal kjempe for en OL-plass i helga. Foto: SARA JOHANNESSEN/SCANPIX
VIL TIL BEIJING: Børge Lund, Frank Løke, Gunnar Pettersen, Steinar Ege og Kjetil Strand skal kjempe for en OL-plass i helga. Foto: SARA JOHANNESSEN/SCANPIX Vis mer

Norge går rett fra Paris-turneringen til VM-kvalifisering mot Ukraina. På papiret en langt enklere oppgave.

Sammenlagtvinneren er klar for Kroatia-sluttspillet i januar.
Hjemmeseier i vente
I kampen om OL-plasser skiller vertsnasjonen seg ut:

Frankrike (søndag) er en favoritt i megaklassen og mønstrer kanskje verdens beste lag. Skulle de misse, vil det være en oddsbombe av de svært sjeldne.

Spania (fredag) er full av tradisjon og gode spillere, men sliter litt om dagen. Forsvarsspillet halter.

- Dersom vi ikke mister hodet, kvalifiserer vi oss. Men vi skal se opp. Norge er på sulten og ivrig, sier keeperveteran David Barrufet til avisen Marca.

Tunisia (lørdag) kan bli den store nøkkelkampen, og Norge har flere jevne kamper bak seg mot nordafrikanerne.

Steinar Ege vant dobbelt med FC København i dansk håndball i vår. På vel to uker kan Norge nå sikre både OL- og VM-plass.

Treffer snekker Ege spikeren, er det ikke helt umulig.

(NTB)

- En spiller som skremmer motstanderne
VÅR VIKTIGSTE MANN: For at Norge skal ha en sjanse til å komme til OL, må Steinar Ege stå godt mellom stengene - slik han pleier i viktige kamper.