Endelig Chelseas tur

Engelske bookmakere holder Arsenal og Manchester United som jevnbyrdige favoritter til å ta ligagullet på øya. Dagbladet vender seg i stedet mot Vest-London, og setter pengene på at Gianluca Vialli og hans svært så internasjonale mannskap rapper med seg gullet.

Sist Chelsea vant ligaen, var så langt tilbake som i sesongen 1954/55.

Siden har det blitt med en og annen cuptriumf, seinest i vår da blåtrøyene tok seg av cupvinnercupen.

Nå er det ligaen som er det altoverskyggende målet.

Toppspillere som Desailly, Ferrer, Laudrup og Casiraghi er nye i sommer, og sammen med stjerner som Leboeuf, Le Saux, Petrescu, Di Matteo, Wise, Zola og Flo kan det bli champagne-fotball når som helst.

Det bør bli mer stabilt enn i forrige sesong, og da skal de andre lagene få mye å bite over.

1. Chelsea

Inn: Pierluigi Casiraghi (Lazio) 67,2 mill., Marcel Desailly (Milan) 57,3 mill., Albert Ferrer (Barcelona) 27,4 mill., Brian Laudrup (Rangers) gratis.

Ut: Danny Granville (Leeds) 18,7 mill., Mark Hughes (Southampton) 8,1 mill.

Kommentar: Optimismen syder i Vest-London. Med rette, for det er ingen som helst tvil om at manager Vialli rår over en svært stjernespekket tropp. Her er det klassespillere i fleng. Chelsea har det som skal til - vi setter pengene på Flo & Co.

MER JUBEL I VENTE: Nicolas Anelka, Emmanuel Petit, Dennis Bergkamp og Marc Overmars kan få Arsenal langt opp på tabellen i år.

Arkivfoto

2. Arsenal

Inn: Nelson Vivas (Lugano) 24,9 mill., David Grondin (St. Etienne) 6,2 mill.

Ut: Ian Wright (West Ham) 9,3 mill., Matthew Wicks (Crewe) 1,2 mill., Gavin McGowan (Luton) gratis, Scott Marshall (Southampton) gratis, David Platt lagt opp.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Kommentar: Tittelforsvarer Arsenal vil garantert kjempe langt framme. Stallen er meget sterk, med et bunnsolid forsvar som grunnmur.

Lenger framover er Petit, Vieira, Overmars og ikke minst Bergkamp nøkkelspillere. Deltakelsen i Mesterligaen vil sørge for slitasje og tapte ligapoeng.

3. Manchester United

Inn: Jaap Stam (PSV Eindhoven) 124,4 mill., Jesper Blomqvist (Parma) 54,8 mill.

Ut: Gary Pallister (Middlesbrough) 31,1 mill., Ben Thornley (Huddersfield) pris ikke fastsatt, Kevin Pilkington (Port Vale) gratis, Graeme Tomlinson (Macclesfield) gratis, Brian McClair (Motherwell) gratis.

Kommentar: Også United er en selvskreven gullkandidat, men som i forrige sesong vil laget bruke mye tid og krefter på Mesterligaen. De store forandringene er det ikke på Old Trafford, men det jaktes stadig på en spiss av toppklasse. United satser mye på Mesterligaen, og ligagullet glipper igjen...

GOD NOK: Mens en rekke av de norske England-proffene må slite på benken, er det mye som tyder på at Vegard Heggem kan bli en storsuksess i Liverpool.

Arkivfoto

4. Liverpool

Inn: Vegard Heggem (Rosenborg) 45,0 mill., Sean Dundee (Karlsruhe) 24,9 mill., Steve Staunton (Aston Villa) gratis.

Ut: Neil Ruddock (West Ham) 1,2 mill. pluss mer ved et visst antall kamper, Michael Thomas (Benfica) gratis.

Kommentar: Det er en stund siden Liverpool var av ypperste kvalitet, men ting er på gang.

Heggem kan bli en hit på kanten, og superspissen Owen vil fortsette å banke inn mål. Midtbanen holder, selv om det fortsatt kan bli vel forutsigbart i blant. Men holder det defensivt?

5. Newcastle

Inn: Dieter Hamann (Bayern München) 56,0 mill., Stephane Guivarcäh (Auxerre) 43,6 mill., Nolberto Solano (Boca Juniors) 31,1 mill., Laurent Charvet (Cannes) 6,5 mill., Carl Serrant (Oldham) 6,2 mill., George Georgiadis (Panathinaikos) 5,2 mill., Stephen Glass (Aberdeen) pris ikke fastsatt, Garry Brady (Tottenham) pris ikke fastsatt, Lionel Perez (Sunderland) gratis.

Ut: Jon Dahl Tomasson (Feyenoord) 31,1 mill., Darren Peacock (Blackburn) gratis, Shaka Hislop (West Ham) gratis, Ian Rush (Wrexham) gratis.

Kommentar: Manager Dalglish har handlet voldsomt i sommer. Det er flust med gode spillere i klubben, men noen gullkandidat er ikke Newcastle.

Nykommerne trenger tid, og sannsynligvis vil prestasjonene variere stort. Med Shearer i form kan Newcastle smadre de fleste hjemme.

6. Leeds

Inn: Danny Granville (Chelsea) 18,7 mill., Clyde Wijnhard (Willem) 18,7 mill.

Ut: Rod Wallace (Rangers) gratis.

Kommentar: Leeds velger foreløpig å satse på de samme spillerne som sikret seg 5. plassen sist, men manager Graham er stadig på utkikk etter nytt blod. Elland Road-klubben havner temmelig sikkert på tabellens øvre halvdel.

7. Everton

Inn: Oliver Dacourt (Strasbourg) 49,8 mill., Marco Materazzi (Perugia) 31,1 mill., John Collins (Monaco) 31,1 mill., John Spencer (Queens P.R.) 18,7 mill., Neil Alexander (Stenhousemuir) 500 000 kroner, Alex Cleland (Rangers) gratis.

Ut: Ingen av betydning.

Kommentar: Litt vågalt satser vi på at Everton får en betydelig opptur i forhold til de foregående sesongene. Karismatiske Walter Smith (eks. Rangers) er hentet inn som ny manager, og særlig kjøpet av John Collins kan vise seg å være et klokt trekk.

8. Blackburn

Inn: Kevin Davies (Southampton) 90,3 mill., Sebastien Perez (Bastia) 37,4 mill., James Corbett (Gillingham) 12,4 mill., Darren Peacock (Newcastle) gratis.

Ut: Colin Hendry (Rangers) 50,0 mill., Stuart Ripley (Southampton) 18,7 mill., James Beattie (Southampton) 12,5 mill., Per Pedersen (Strasbourg) 11,1 mill., Patrick Valery (Bastia) 1,0 mill.

Kommentar: Det er verdt å merke seg at klippen Colin Hendry ikke lenger kommer til å regjere i bakerste rekke. Hendry kan få eller ingen erstatte på en fullverdig måte. Blackburn vil likevel hevde seg med bravur, for gode fotballspillere er det nok av på Ewood Park.

9. Aston Villa

Inn: Alan Thompson (Bolton) 56,0 mill., Fabio Ferraresi (Cesena) gratis.

Ut: Savo Milosevic (Real Zaragoza) 43,6 mill., Fernando Nelson (Porto) 13,7 mill., Steve Staunton (Liverpool) gratis.

Kommentar: Det ble en temmelig grå sesong for Villa sist, men likevel havnet de på en fin 9. plass til slutt. Stiller i hovedtrekk med samme mannskap som før, men vil savne spissen Yorke dersom han blir solgt. Et jevnt mannskap med høy arbeidsmoral.

10. Middlesbrough

Inn: Gary Pallister (Manchester United) 31,1 mill., Dean Gordon (Crystal Palace) 11,2 mill., Gustavo Lombardi (River Plate) lån.

Ut: Craig Hignett (Aberdeen) gratis, Craig Liddle (Darlington) gratis, Nigel Pearson (lagt opp).

Kommentar: Boro kom seg opp igjen på første forsøk, og stallen er såpass sterk at nedrykksstriden bør unngås. Pallister og Gordon er fornuftige kjøp. Entusiasmen alene vil sørge for mange poeng, særlig hjemme på Riverside.

11. Tottenham

JUBLER IGJEN? Steffen Iversen var skadet store deler av forrige sesong. I år tror imidlertid manger Christian Gross at Steffen skal slå til.

Foto: KEITH HAMMETH

Inn: Paolo Tramezzani (Piacenza) 17,4 mill., Hans Segers (Wolves) gratis.

Ut: Frode Grodås (Schalke 04) 1,9 mill., Garry Brady (Newcastle) pris ikke fastsatt, David Howells (Southampton) gratis, Dean Austin (Crystal Palace) gratis, Jürgen Klinsmann (utgått kontrakt), Gary Mabbutt (fri overgang).

Kommentar: London-klubben venter med lengsel på bedre tider. Det vil nok ta noen år før Spurs er med i aller fremste rekke, selv om stallen inneholder en del sterke navn. Svært viktig at nøkkelspillerne holder seg skadefrie. Ustabil sesong.

12. West Ham

Inn: Javier Margas (Universidad Catolica) 24,9 mill., Ian Wright (Arsenal) 9,3 mill., Neil Ruddock (Liverpool) 1,2 mill pluss mer ved et visst antall kamper, Shaka Hislop (Newcastle) gratis, Marc Keller (Karlsruhe) gratis.

Ut: Ingen av betydning.

Kommentar: En noe overraskende 8. plass ble det på gjengen fra Londons østkant sist sesong. Manager Redknapp har komponert en spennende og kvalitetsfylt tropp. Hartson er en målslugger av rang, og muligens kan Ian Wright blomstre opp igjen.

13. Leicester

Inn: Gerry Taggart (Bolton) gratis.

Ut: Julian Watts (Bristol City) gratis.

Kommentar: Leicester består av ærlige og hardtarbeidende spillere, som aldri kan undervurderes. De fikk en pangstart forrige sesong, og selv om det dabbet litt av mot slutten holdt det til en 10. plass. Utenom spisstalentet Heskey finner vi ikke de store stjernene.

14. Derby

Inn: Horacio Carbonari (Rosario Central) 33,6 mill., Stefan Schnoor (Hamburger SV) gratis.

Ut: Chris Powell (Charlton) 10,3 mill., Robin van der Laan (Barnsley) 4,0 mill., Dean Yates (Watford) gratis.

Kommentar: Derby gjennomførte en solid sesong sist, men får det vrient med å gjenta den fine 9. plassen. Tradisjonelt får mange klubber trøbbel i den andre sesongen etter opprykk, mye på grunn av at nykommer-entusiasmen er borte. Sikrer ny kontrakt.

15. Coventry

Inn: Jean Guy Wallemme (Lens) 8,7 mill., Philippe Clement (Genk) 7,8 mill., Paul Hall (Portsmouth) 3,7 mill., Ian Brightwell (Manchester City) gratis.

Ut: Viorel Moldovan (Fenerbahce) 49,8 mill., John Salako (Fulham) gratis.

Kommentar: 11. plassen i vår var en skikkelig opptur for Strachans mannskap. Skotten rår over et jevnt lag, med Dublin, Huckerby og en skadefri McAllister som de største stjernene. Laget mangler en del for å kunne være med og kjempe om en plass i UEFA-cupen, men nedrykk blir det ikke.

16. Sheffield Wed.

Inn: Wim Jonk (PSV Eindhoven) 31,1 mill., Emerson Thome (Benfica) gratis.

Ut: Mark Pembridge (Benfica) gratis, Steve Nicol (Stoke) på prøve.

Kommentar: Det ble mest nedturer for Petter Rudi og Wednesday i 1997/98-sesongen, og noen stor kandidat til en plass på øvre halvdel er ikke Hillsborough-klubben nå heller. Danny Wilson (eks Barnsley) er ny manager, noe som kan gi et løft, men neppe nok.

SCORINGSMASKIN: Egil Østenstad var Southamptons scoringsmaskin forrige sesong. Innfrir han også i år?

Foto: KEITH HAMMETT

17. Southampton

Inn: Stuart Ripley (Blackburn) 18,7 mill., James Beattie (Blackburn) 12,5 mill., Mark Hughes (Chelsea) 8,1 mill., Mark Paul (Kings Lynn) 1,2 mill., David Howells (Tottenham) gratis, Scott Marshall (Arsenal) gratis, Alessandro Atzeni (Fiorentina) på lån, Simeon Pelanti (Fiorentina) på lån.

Ut: Kevin Davies (Blackburn) 90,3 mill., Lee Todd (Bradford) 3,1 mill., Kevin Richardson (Barnsley) 940 000 kroner.

Kommentar: Selv om et par-tre interessante nykommere er på plass, tiltror vi ikke Østenstad og hans kamerater noe annet enn en plass i bånnsjiktet. Hjemme på The Dell kommer Soton som vanlig til å ta bra med poeng, men det defensive arbeidet er til tider for dårlig.

18. Nottingham

Inn: Dougie Freedman (Wolves) 11,8 mill., Jean-Claude Darcheville (Rennes) 8,7 mill.

Ut: Kevin Campbell (Trabzonspor) 37,4 mill., Ian Moore (Stockport) 10,0 mill.

Kommentar: For noen få år siden klarte gjerne nykommere seg bra, men i disse pengetider er nivåforskjellen mellom divisjonene klart større. Stallen er litt smal, og dersom skadene rammer klubben hardt, vil det bli trøbbel. Det råder for tida stor usikkerhet om toppscorer van Hooijdonk blir eller ikke.

IKKE GALE LENGER: Etter at Wimbledons Vinnie Jones forsvant, er ikke laget helt det samme. Kanskje like greit for Ståle Solbakken at han ikke er i klubben lenger?

Arkivfoto

19. Wimbledon

Inn: Ingen av betydning.

Ut: Alan Reeves (Swindon) gratis, Mick Harford (lagt opp).

Kommentar: The Crazy Gang er ikke lenger hva de en gang var. Plassen ble beholdt med forholdsvis knapp margin sist, og uten noen nyinnkjøp ser det ikke spesielt lyst ut. Wimbledon har ingen egen hjemmebane, men leier fortsatt Selhurst Park av Crystal Palace.

20. Charlton

Inn: Neil Redfearn (Barnsley) 13,7 mill., Chris Powell (Derby) 10,3 mill., Emeka Ifejiagwa (Lagos, Nigeria) 250 000 kroner, Andy Hunt (West Bromwich) gratis, Simon Royce (Southend) gratis.

Ut: Phil Chapple (Peterborough) gratis, Jamie Stuart (Millwall) gratis.

Kommentar: Det nyopprykkede London-laget skal få store problemer med å beholde plassen. Spillerstallen skal ikke holde mål på dette nivået.

<B>RAPPER GULLET:</B> Mens engelske bookmakere tror Arsenal og Manchester United tar ligagullet, satser Dagbladet på Chelsea med Tore André Flo og Roberto de Matteo.<br>