- Endelig i form igjen

- Endelig er jeg i form igjen. Nå greier jeg å gå fort uten å bli stiv, sier Bjarte Engen Vik (28) etter verdenscupseieren i Hakuba.

Med sju renn igjen ligger han 200 poeng bak finnen Samppa Lajunen i sammendraget i verdenscupen (1420 mot 1220 poeng).

- Målet mitt framover er å vinne flest mulig enkeltrenn. Jeg har slitt med langrennsformen, og er glad det fungerer igjen i sporet. Så får vi se hvor langt det holder sammenlagt, sier Bjarte Engen Vik nøkternt.

Tredje strake

Landslagssjef Jan Erik Aalbu tror Bjarte kan vinne verdenscupen for tredje året på rad.

- Hver seier gir 140 poeng. Bjarte er i form både i bakken og i løypa, og har en god sjanse til å legge Lajunen bak seg i sammendraget, sier Aalbu.

Suveren

Kombinertkongen fra Bardufoss gikk hardt ut fra start, og tok en suveren seier 1,10 minutter foran finnen Hannu Manninen. Verdenscupleder Samppa Lajunen var utkjørt mot slutten, og ble nummer fire.

Lars Andreas Østvik (22) måtte bryte etter fem kilometer. Han fikk krampe i magen, og gikk trolig glipp av en plass på seierspallen.

Bare seire

Bjarte Engen Vik har alltid gjort det bra i Japan. Sist han var der - i 1998 - vant han to OL-gull og én verdenscupseier på tre renn.

I Hakuba fulgte han opp med den fjerde strake seieren i solens land.

  • I morgen er det v-cupsprint i Nozawa.